Au moment où j'écris ces lignes, j'ai passé les quatre derniers jours sans eau courante, en attendant qu'une pompe de forage de remplacement soit installée - une tâche énorme, je comprends, et probablement quelque chose dont tout le monde pourrait se passer à cette époque de l'année - enfin, je suppose, à n'importe quelle époque de l'année.

On a un peu l'impression de faire du camping, de faire la vaisselle dans un demi-bol d'eau tiède, et de se laver le corps à peu près de la même façon ! Nous avons toujours acheté de l'eau pour boire de toute façon, mais cela m'a fait réaliser combien d'eau nous gaspillons en réalité. Ces derniers jours, il m'est arrivé à maintes reprises de me rincer les doigts sous le robinet et de maudire le fait que rien ne sorte. Maintenant, je garde une petite quantité d'eau dans un bol pour me rincer les doigts collants et je la rafraîchis quand c'est nécessaire.

Faut-il vraiment se doucher tous les jours ? Il est évident que si vous avez un travail sale - ou un travail qui fait transpirer - et certainement en plein été, une douche est nécessaire, parfois deux fois par jour, mais combien de personnes coupent l'eau pendant que vous vous " savonnez ", puis la remettent en marche pour un dernier rinçage ? Je serai le premier à admettre que j'aime le luxe de me tenir sous une douche chaude ou de remplir un bain jusqu'à ce que je commence à flotter, mais il y a des années, si vous étiez riche, une pauvre petite servante aurait sué pour monter et descendre les escaliers avec des cruches fumantes pour satisfaire vos besoins en matière de bain. Si vous étiez pauvre, vous preniez un bain peu profond une fois par semaine, "que vous en ayez besoin ou non", comme on disait, l'homme de la maison étant le premier à avoir accès à l'eau propre, et tous les autres se jetant dans son eau, par ordre d'âge. C'est de là que vient l'expression "jeter le bébé avec l'eau du bain", car l'eau aurait été si sale que vous n'auriez pas vu le bébé !

Même moi, je me souviens qu'enfant, ma mère me jetait dans le grand évier en pierre de la cuisine pour prendre un bain (pour économiser de l'eau peut-être), et quand mes propres enfants étaient petits, nous n'avions pas de bain, juste une douche, et je remplissais le pied de celle-ci avec quelques centimètres d'eau précieuse - précieuse parce que l'eau devait être transportée par citerne dans une maison sans réseau ni forage. L'eau était conservée après les jours de pluie, mais ce n'était jamais assez.

Si nous arrivons à un stade, ici au Portugal, où les sécheresses deviennent plus fréquentes - et elles le sont déjà - notre précieuse eau pourrait même être rationnée. Pouvez-vous imaginer, disons, que seuls quelques gallons soient autorisés chaque jour, ou qu'il n'y ait plus d'eau après un certain temps ? Ou seulement certains jours ? J'ai la tête qui tourne - je nous imagine tous en train de nous précipiter au baragem ou à la rivière la plus proche avec des paniers de linge, et de taper les draps sur une pierre, parce que nous ne pouvions pas gaspiller l'eau à la maison ! Quel retour en arrière ce serait, à une époque où nous pouvons envoyer des hommes sur la lune mais pas d'eau dans nos robinets.

Un autre endroit où l'eau est gaspillée, c'est dans les toilettes. Nous avions un dicton plutôt indélicat : "quand c'est jaune, laissez-le s'adoucir, quand c'est brun, tirez la chasse". Je suppose que la bonne nouvelle est que la plupart des toilettes ont une option "chasse d'eau courte" ou "chasse d'eau longue", mais même dans ce cas, il faut une certaine quantité d'eau pour la "chasse d'eau courte", 5 à 7 gallons en fait pour une vieille toilette, alors peut-être devrions-nous tirer la chasse d'eau moins souvent, et certainement pas seulement pour nettoyer un mouchoir ou un mégot de cigarette.

Il existe une multitude de conseils pour économiser l'eau, mais en attendant, je croise les doigts pour que "le service normal soit bientôt rétabli", sinon nous serons obligés de supplier nos amis de prendre une douche au lieu d'une tasse de thé lors de notre prochaine visite - ou nous serons obligés de nous inscrire dans une salle de sport juste pour les douches gratuites !