Je sais que cela peut sembler stupide, mais vous pouvez vraiment profiter des mois froids et humides du Portugal pour planter et récolter des légumes. Les mauvaises herbes sont petites, poussent plus lentement et sont plus faciles à arracher, le sol est plus facile à travailler et les plantes ont besoin de moins d'arrosage. De nombreux parasites hibernent, migrent ou sont morts.

Tout ce dont les plantes ont besoin, c'est d'un abri contre le froid et la pluie - et bien sûr contre le gel, si votre région y est sujette. Si vous avez la place, les poly-tunnels peuvent valoir l'investissement, et même un vieux cadre de fenêtre peut être utilisé, vissé par ses charnières à un cadre que vous pouvez facilement créer à l'aide de vieilles planches, juste assez haut pour donner une certaine protection à vos plantes. Vous pouvez même faire preuve de créativité en utilisant de vieilles palettes ou ces boîtes à fruits en plastique solide, tout ce dont elles ont besoin, c'est d'une feuille de plastique solide agrafée ou clouée sur les côtés et le dessus. Une autre option consiste à utiliser une "toile de jardin", un tissu léger qui protège les plantes du gel tout en laissant passer l'humidité, la lumière et l'air, mais qui n'est pas aussi solide que le plastique pour les protéger des pluies torrentielles. Ajoutez vos graines ou vos semis, et c'est parti. Et si vous en trouvez, une cloche en verre chic fera également l'affaire.

Tous ces éléments placés au-dessus de votre plante créeront un mini-climat. L'humidité que la plante dégage restera dans l'abri, créant de la condensation qui sera ensuite réabsorbée par la plante. Cela permet de maintenir un taux d'humidité élevé autour de cette plante capricieuse et de réduire votre programme d'arrosage.

Assurez-vous donc qu'un peu d'air frais puisse entrer, soit par des trous d'aération, soit en laissant le couvercle entrouvert ou le cadre ouvert pendant les jours propices.

Légumes

Des plantes potagères à expérimenter ? Les salades, les épinards, les choux, les betteraves, les oignons, les radis, les choux de Bruxelles - tous valent la peine d'être essayés. N'essayez pas les cultures d'été, comme les tomates, les poivrons ou les melons, vous aurez perdu votre temps car elles ont besoin de plus de chaleur. Elles auront toutes besoin d'une protection contre les éléments et d'une ventilation, mais la chaleur d'une journée ensoleillée inattendue fera flétrir et mourir vos semis, il est donc crucial de prévoir une ventilation. Faites attention aux prévisions météorologiques ! Voici un conseil que j'ai lu si le temps commence à devenir vraiment froid - avant de ranger vos lumières de Noël (et d'avoir des prises étanches bien sûr !), vous pouvez les suspendre à l'intérieur de votre petit abri pour donner juste assez de chaleur pour empêcher le gel d'endommager vos plantes et le transformer en boîte chaude pendant une vague de froid. Je ne l'ai pas encore essayé, alors ne tirez pas sur le messager si je me trompe !

Rien ne vous empêche de planter des graines en dehors de l'abri également, et beaucoup d'entre elles se porteront bien si elles ont un bon sol. Un sol bien drainé dans votre potager doit être meuble et contenir de la fumure organique. La matière organique améliore le sol en libérant de l'azote, des minéraux et d'autres nutriments nécessaires à une croissance saine. La plupart des plantes ont besoin de 6 à 8 heures de soleil, donc une exposition au sud, sans ombre ni conditions froides, donnerait à vos plantes un bon départ. Les graines qui pourront probablement être plantées à l'extérieur en janvier sont les fèves, les laitues, le chou chinois, les oignons, les pommes de terre et même les pois. Gardez à l'esprit qu'un vent fort peut causer beaucoup de dégâts aux nouvelles plantes tendres, l'idéal serait donc un endroit abrité.

Bulbes

Si vous avez l'espace nécessaire et que vous appréciez les fleurs printanières, vous avez encore le temps de planter des bulbes tels que des tulipes ou des jonquilles en janvier, à condition que le sol soit suffisamment praticable pour creuser un trou assez profond.

Un bon conseil est d'acheter des graines de bonne qualité si vous optez pour cette solution plutôt que d'acheter des semis pour vos légumes, car si les graines ne germent pas, vous aurez perdu votre temps et vos efforts. Plantez aussi des choses que vous aimez manger - rien n'a plus de goût que quelque chose que vous avez créé vous-même, et si vous en cultivez trop, donnez-les avec fierté.