Pour ceux qui ne connaissent pas "A Life in the Sun", la société de production télévisuelle True North a déclaré : "Dans cette série, nous rencontrons des personnes qui ont choisi de quitter leur pays d'origine pour prendre un nouveau départ en Europe. Les lieux de tournage comprennent, sans s'y limiter, l'Espagne, l'Italie, le Portugal et la France. La série suivra des personnes dans les hauts et les bas de la création d'une entreprise dans un pays étranger."

Comment Cheryl et Graham ont participé à l'émission

Cheryl Smith m'a raconté qu'"au début du printemps de cette année, Graham a repéré un message sur les médias sociaux invitant les candidats à postuler, qui ont quitté leur pays en faveur d'un nouveau départ dans un endroit ensoleillé". Ils ont été retenus et apparaîtront dans l'émission télévisée britannique très populaire, qui est souvent le programme de jour le plus regardé sur la chaîne, avec plus d'un million de téléspectateurs par épisode.

J'ai demandé à Cheryl si ils étaient tous deux des téléspectateurs assidus de l'émission et elle m'a répondu : "Tout a commencé en 2002, lorsque nous avons regardé une émission similaire à la télévision sur des couples qui créaient des entreprises et vivaient leur rêve dans un endroit ensoleillé. Cela nous a incités à quitter notre pays natal pour prendre un nouveau départ et à chercher un endroit ensoleillé au Portugal pour notre destination 'Nouvelle vie au soleil'."

Figs sur le modèle économique de Funcho

"C'est au cours du premier confinement en 2020 que nous avons réalisé, alors que nous nous promenions et découvrions de nouveaux chemins de randonnée vers et depuis la villa, que nous devions rompre notre cycle actuel de gestion de l'entreprise depuis le Royaume-Uni, car il ne réalisait pas notre rêve de vivre un nouveau style de vie plus calme dans une destination européenne ensoleillée à laquelle nous aspirions depuis plus de dix ans."

"Le seul obstacle au déménagement au Portugal est que nous n'avions nulle part où loger si la villa était occupée par des clients en vacances. Nous devions donc modifier le modèle commercial actuel, qui consistait à proposer des séjours exclusifs avec cuisine indépendante, pour le remplacer par un cadre favorisant les vacances à thème, telles que les randonnées et les séjours de peinture, et allouer la période de pointe des vacances, c'est-à-dire de juin à septembre, aux locations exclusives de vacances avec cuisine indépendante. Pendant la période de location exclusive de vacances, nous serons libres de rendre visite aux membres de notre famille qui sont répartis dans le monde entier et d'explorer d'autres destinations."

"Nous avons créé des événements qui se sont avérés très bien soutenus par les expatriés vivant en Algarve, car ils avaient la possibilité d'y assister en tant qu'invités d'un jour et/ou de réserver une nuitée. Nous avons l'intention d'organiser à nouveau les expériences de plein air cette année, car elles se sont avérées très populaires."

Filmer

Nous avons ensuite parlé de ce qu'ils espèrent que l'émission aura capturé et elle m'a dit que "il y a eu plusieurs jours de tournage sur place et hors site. Nous ne savons pas ce qui sera diffusé mais nous nous attendons à voir de nombreuses parties de la campagne de São Bartolomeu Messines et de notre village, y compris le marché de produits locaux où nous faisons nos courses de produits frais. Les scènes qui n'ont pas été tournées à Figs of the Funcho étaient proches et les scènes qui pourraient être incluses dans l'émission seraient probablement un lieu proche montrant notre nouveau style de vie, une visite d'un lieu d'agriculture locale, une journée de reconnaissance, une journée de shopping ou une zone d'intérêt."

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L'expérience

Cheryl m'a dit que "bien que certains couples de l'émission aient été filmés pendant près de 2 ans, le tournage de la septième série a commencé en juin de cette année et s'est terminé début octobre. Notre modèle économique est différent de celui de la plupart des participants, car nous avions rénové notre villa il y a 10 ans et nous gérions notre activité de location de vacances indépendantes en ligne depuis le Royaume-Uni."

"Nous avons eu une équipe internationale de cameramen qui nous ont filmés pendant cette période, un Britannique, un Italien et un Portugais, mais un seul d'entre eux nous a filmés à la fois ! Tous les cameramen étaient amusants et faciles à comprendre et ils ont le don de vous mettre à l'aise au point que vous oubliez que vous êtes filmés. Nous aimons cuisiner et faire découvrir de nouveaux plats végétariens sains et savoureux et les cameramen avaient bon appétit ! Nous avons pris plusieurs repas avec eux avant et après les jours de tournage."

Les espoirs suscités par la participation à l'émission

Figs on the Funcho fait la promotion de la merveilleuse nature de la région. J'ai donc demandé à Cheryl ce qu'elle espérait retirer de sa participation à l'émission et elle m'a expliqué que "filmer les vues de la campagne idyllique révélera, nous l'espérons, la beauté du paysage de l'Algarve et mettra São Bartolomeu Messines sur la carte pour tous les amoureux de la nature et les randonneurs. Nous espérons que les escapades à la campagne inciteront les promeneurs et les amoureux de la nature à se déconnecter de leur vie quotidienne et à se connecter avec la nature lorsqu'ils visiteront notre site en bord de rivière. Il y a de nombreux oiseaux à découvrir dans cette région intérieure et plusieurs sentiers de randonnée intéressants, comme la promenade du lynx vers l'un des centres de reproduction de la péninsule ibérique, le circuit archéologique de Vilarinha et les promenades culturelles à proximité, pour n'en citer que quelques-uns."

"De nombreux couples à la recherche d'un lieu de mariage en Algarve cherchent généralement des emplacements sur la plage, car ils ne connaissent pas le style de vie magnifique et bucolique de la campagne de l'Algarve, idéal pour les mariages champêtres et bohèmes" "Figs on the Funcho est un joyau caché et parfait pour une célébration de mariage rustique jusqu'à 70 invités, avec un air pur de la campagne et des couchers de soleil spectaculaires pour fournir une toile de fond inoubliable pour les photos importantes."

L'avenir radieux de Figs on the Funcho

Enfin, j'ai demandé à Cheryl quels sont leurs projets après l'émission de télévision et ce que l'avenir réserve à Figs on the Funcho, Cheryl a répondu que "nous aimerions encourager les leaders du bien-être à organiser leurs propres retraites pour leurs adeptes à Figs on the Funcho. Il y a une variété d'options d'activités de plein air à sélectionner qui peuvent améliorer leur retraite sur mesure. Quel que soit le thème qu'ils ont en tête, ce lieu de retraite idyllique est l'endroit idéal pour permettre à leur groupe d'approfondir les liens, de dénouer les tensions et de se baigner dans la beauté de la nature."

En outre, "ils aimeraient encourager davantage de visiteurs du centre et du nord du Portugal à visiter notre retraite au bord de la rivière et à profiter d'activités de plein air telles que la marche, le kayak, le paddle boarding, l'observation des oiseaux et bénéficier des bienfaits de la vie en plein air, car les chercheurs ont découvert que la nature nous rend tout simplement heureux."

En ce qui concerne ce que l'avenir réserve à Figs on the Funcho, Cheryl m'a dit que "avec l'installation récente de l'internet par fibre optique, quel nomade numérique ne voudra pas commencer la journée par le yoga matinal sur la terrasse au bord de l'eau, profiter du kayak l'après-midi et terminer la journée en sirotant un cocktail au coucher du soleil tout en admirant un coucher de soleil d'un rouge et d'un orange éclatants... Bien sûr, toutes les activités sont appréciées entre les réunions !". Graham est actuellement coach et consultant en formation pour des entreprises technologiques et il envisage de proposer des cours de formation commerciale à Figs on the Funcho dans un avenir pas trop lointain. Cheryl, ancienne consultante en informatique, prévoit de proposer très prochainement un cours de formation aux médias sociaux."

Si vous souhaitez suivre le parcours de Cheryl et Graham dans leur nouveau départ sous le soleil du Portugal, regardez l'émission "A New Life in the Sun" sur Channel 4, du mercredi 2 février au 4 février à 16 heures. La septième série de "A New Life in the Sun" est diffusée jusqu'au 18 février. Pour plus d'informations sur le spectacle, veuillez consulter le site https://www.facebook.com/ANewLifeInTheSun.

Pour plus d'informations sur Figs on the Funcho, veuillez consulter le site https://figsonthefuncho.com/. Pour contacter Cheryl et Graham, veuillez envoyer un courriel à Cheryl@figsonthefuncho.com ou appeler le +351 912 595 539.