La majorité des opticiens au Portugal ne pratiquent pas, à ce jour, une forme quelconque de tarification concurrentielle. Vous constaterez rapidement que dans la majorité des cas, les prix sont très similaires, quel que soit l'opticien que vous choisissez. Il existe également une pratique intéressante au Portugal, qui consiste à facturer par verre. L'origine de cette pratique est difficile à établir.

Il suffit de parcourir les nombreux sites de résidents expatriés pour constater combien de personnes se plaignent du prix des lunettes au Portugal. Ce qu'ils ne semblent pas prendre en considération, c'est que, s'ils sont originaires du Royaume-Uni, ils sont passés d'un marché de l'optique très concurrentiel où de nombreuses sociétés se disputaient leur clientèle à un marché où la concurrence est faible, voire inexistante.

Les verres de vos lunettes sont très certainement fabriqués par Essilor, une multinationale française qui contrôle près de la moitié du marché mondial des verres de prescription et qui a acquis plus de 250 autres sociétés au cours des 20 dernières années. Il est également très probable que vos montures soient fabriquées par Luxottica, une société italienne qui possède une combinaison inégalée d'usines, de marques et de points de vente au détail. Au Portugal, ils sont dominants, d'après ce que j'ai pu établir, ce sont les seuls fabricants de lentilles établis ici.

Peu ou pas de concurrence

Quand avez-vous vu pour la dernière fois un opticien portugais annoncer des prix compétitifs, des remises ou des offres spéciales ? Ce n'est pas un marché concurrentiel.

L'une des principales raisons pour lesquelles les lunettes coûtent si cher est que le fabricant de verres EssilorLuxottica est tellement dominant sur ce marché qu'il peut essentiellement fixer son prix au Portugal, et ailleurs, sans que les véritables forces de la concurrence du marché libre ne viennent équilibrer la balance. Nous connaissons tous Ray-Ban, Prada, Oakley, Michael Kors ainsi qu'Essilor, les inventeurs des verres progressifs. Mais saviez-vous qu'ils n'appartiennent qu'à une seule entreprise, appelée EssilorLuxottica, les deux sociétés ayant fusionné en 2018. Luxottica ne vous dit peut-être pas tout de suite quelque chose, mais ils sont une force avec laquelle il faut compter. Ils ont eu un revenu impressionnant de 9,4 milliards d'euros en 2019. Comment ce fabricant de lunettes est-il devenu si grand qu'il possède presque toutes les grandes marques de lunettes de luxe et génère des millions de dollars de revenus ?

S'agit-il d'un monopole ?

Afin de bien replacer EssilorLuxottica dans son contexte, nous devons définir ce qu'est un monopole. Nous savons tous ce qu'est un monopole, mais qu'est-ce qu'il représente vraiment ? Britannica décrit un monopole comme suit : "Un monopole implique la possession exclusive d'un marché par un fournisseur d'un produit ou d'un service pour lequel il n'existe aucun substitut. Dans cette situation, le fournisseur est en mesure de déterminer le prix du produit sans craindre la concurrence d'autres sources ou de produits de substitution.

Je connais un opticien de l'Algarve qui a contourné le "monopole" virtuel d'Essilor au Portugal en achetant des verres Essilor dans un autre pays de l'UE où la concurrence est plus forte. Cela lui permet de proposer des prix nettement plus compétitifs tout en continuant à offrir les verres Essilor Varifocal. En tant qu'inventeurs de ce verre, ils disposent de ce qui est considéré comme le verre varifocal le plus avancé.

Pourquoi ne pas acheter dans votre pays d'origine ?

De nombreux expatriés achètent leurs lunettes dans leur pays d'origine. Si c'est le Royaume-Uni, les prix sont au moins deux fois moins élevés pour la même marque et le même modèle de verre. C'est un marché très compétitif. Il y a cependant des problèmes. Si vous avez besoin d'un verre à foyer unique, vous pouvez passer un test de la vue ici (ce qui n'est pas facile si vous n'avez pas l'intention d'acheter des lunettes chez l'opticien, mais c'est possible). Ce test peut être envoyé à l'opticien de votre choix à l'étranger et il peut vous fournir sans difficulté (sauf par la poste depuis le Royaume-Uni). Il existe de nombreuses sociétés en ligne qui font cela pour une fraction du prix qui vous serait facturé au Portugal. Le problème se pose lorsque vous avez besoin de verres multifocaux. Ceux-ci doivent être mesurés avec soin par un opticien compétent, qui doit mesurer plusieurs points sur le verre pour que l'emplacement des prescriptions variables soit correct. Il serait très imprudent d'acheter ces verres en ligne.

Charles Dahan, un ancien cadre de l'industrie ophtalmique, a déclaré dans une interview au Los Angeles Times : "Il n'y a plus de concurrence dans le secteur, plus maintenant", a-t-il dit. "Luxottica a acheté tout le monde. Ils fixent les prix qu'ils veulent ." https://www.latimes.com/business/lazarus/la-fi-lazarus-glasses-lenscrafters-luxottica-monopoly-20190305-story.html

Une entreprise géante domine la façon dont le monde voit

Le Guardian a récemment rapporté, dans un article de Sam Knight : "Comment une entreprise géante va dominer la façon dont le monde entier voit". "Les détaillants en optique ont appris le fait étrange que pour quelque chose qui ne coûte que quelques livres à fabriquer (même les montures et les verres haut de gamme ne coûtent, ensemble, pas plus de 30 livres environ à produire), nous sommes heureux, plus heureux en fait, en payant 10 ou 20 fois ce montant. "Les marges", comme me l'a dit prudemment un vétéran du secteur, "sont scandaleuses ". https://www.theguardian.com/news/2018/may/10/the-invisible-power-of-big-glasses-eyewear-industry-essilor-luxottica

Il faut souligner qu'il n'est pas juste de blâmer votre opticien, surtout au Portugal, ils n'ont guère d'autre choix que de payer ce que le fabricant facture.

Pouvoir d'achat

Les leaders du marché britannique, Specsavers, sont si grands et ont un tel pouvoir d'achat qu'ils peuvent contourner Essilor-Luxottica. Specsavers a des plans d'expansion mondiale et est déjà ouvert dans dix autres pays, en dehors du Royaume-Uni, dont l'Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande et sept pays de l'UE. En Espagne, ils sont déjà présents à Benidorm , Calpe , Fuengirola , Guardamar del Segura , Jávea , Mallorca , Marbella ,Torrevieja et La Zenia Seraient-ils tentés de franchir la frontière portugaise, c'est à n'en pas douter, mais le marché serait probablement trop petit pour eux. Cependant, Specsavers est un type de franchise, ils l'appellent un partenariat. Peut-être que l'un des magasins ou groupes pourrait décider de s'attaquer au marché portugais, il ne fait aucun doute qu'il attirerait de nombreux clients. Cela fonctionne en Espagne.

Specsavers a résolu le problème de la domination du marché par EssilorLuxottica en créant ses propres laboratoires de fabrication de verres - trois des plus grands d'Europe - afin, selon eux, de fournir des verres de haute technologie à un coût très bas. Ils affirment également avoir 1 500 opticiens dans le monde, ce qui représente un pouvoir d'achat que peu, voire aucun, ne pourrait égaler.

Ne blâmez pas votre opticien

Pendant ce temps, votre opticien au Portugal n'a que peu, voire pas du tout, de choix quant à l'origine de vos verres et montures. Il paie un prix élevé au Portugal, mais c'est le résultat de l'absence de concurrence dans la fabrication des verres. La concurrence doit sûrement venir, mais ne retenez pas votre souffle, le Portugal est probablement un marché trop petit pour tenter un défi à EssilorLuxottica.