Fondée il y a 32 ans, Alzheimer Portugal est une institution privée de solidarité sociale d'envergure nationale dont l'objectif est de promouvoir la qualité de vie des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et d'autres formes de démence, ainsi que des membres de leur famille et de leurs soignants.

Malheureusement, la démence est incurable. Il est donc important pour les personnes concernées d'obtenir un diagnostic car les médicaments permettent de ralentir la maladie.

Centres d'assistance

La branche d'Alzheimer Portugal en Algarve dispose de deux centres d'assistance, l'un à Portimão et l'autre à Lagoa, où elle offre un soutien, des informations et des conseils aux personnes atteintes de démence ainsi qu'à leurs familles et à leurs aidants. Ils offrent toutes ces ressources gratuitement, Liliana Ferreira m'a dit qu'ils offrent aux gens des informations sur "la symptomatologie, la formation sur la façon de prendre soin des personnes atteintes de démence, les ressources, les informations sur le soutien financier, comment obtenir un diagnostic ainsi que des contacts de psychiatres et de neurologues" Elle a également ajouté que "les gens demandent aussi souvent un soutien en termes de réponses sociales telles que des installations comme les maisons de soins infirmiers, les centres de jour et les soins à domicile."

En plus de cela, Margarida Ferreira fait des consultations individuelles pour un soutien psychologique et des séances de stimulation cognitive qui sont proposées à des tarifs sociaux, le prix étant déterminé par votre revenu. "Les séances de stimulation cognitive sont destinées aux personnes atteintes de démence, afin que la maladie ne se détériore pas aussi vite que d'habitude, avec des exercices pour aider à relancer le cerveau."

Liliana a également ajouté qu'une grande partie de leur travail consiste à "offrir un soutien aux membres de la famille et aux soignants du patient atteint de démence et à leur donner des stratégies d'adaptation, car lorsqu'un membre de la famille est atteint de démence, cela peut être très difficile pour la personne chargée de l'aider, elle a donc parfois besoin d'un soutien psychologique, ce en quoi Margarida est spécialisée."

Signes à surveiller

Les signes à surveiller sont les suivants : "jugement faible ou diminué, changements d'humeur et de personnalité, difficulté à percevoir les images visuelles et les relations spatiales, désorientation dans le temps et l'espace, retrait du travail ou de la vie sociale, problèmes de langage et de vocabulaire, objets égarés ou rangés dans des endroits inappropriés, perte de mémoire, difficulté à planifier ou à résoudre des problèmes, désorientation dans le temps et l'espace, difficulté à percevoir les images visuelles et les relations spatiales, changements d'humeur et de personnalité". "Si vous remarquez l'un de ces signes, n'hésitez pas à contacter le bureau d'Alzheimer Portugal en Algarve. Si vous pensez qu'un membre de votre famille est dans cette situation, posez-lui toutes les questions nécessaires et il vous guidera dans vos démarches.

Redonner à la communauté par le biais de Musical(mente)

Liliana m'a dit que grâce au "soutien généreux de la communauté des expatriés, ils ont pu développer leur soutien local, demander des subventions et gagner le prix des volontaires de Portimão pour 2020 et le Bairro Feliz de Pingo Doce, ce qui leur a permis de créer le nouveau programme Musical(mente) qui est un groupe de stimulation musicale avec deux groupes, un pour les lusophones et un pour les anglophones.

La session de musique en anglais est la première du genre pour Alzheimer Portugal. La session anglophone aura lieu tous les quinze jours à partir du 7 février de 11h à 12h30 au Centro Paroquial do Amparo à Portimão. La participation est gratuite mais l'inscription est obligatoire.

Le groupe est dirigé par un musicien professionnel, qui dispose d'un répertoire de base et propose des chansons populaires du passé, stimulant ainsi le cerveau par la musique ; "les personnes atteintes de démence peuvent participer activement au groupe, en chantant ou en jouant d'un instrument léger, ce qui peut leur être bénéfique sur les plans cognitif, comportemental, social et émotionnel ; la participation au groupe avec un soignant ou un membre de la famille renforce également le lien entre eux et offre un temps de qualité pour les deux".

Liliana a expliqué que "les séances de musique aideront à stimuler et à réactiver le cerveau, notamment par le biais de la réminiscence, car lorsque les gens chantent une chanson, ils se souviennent des moments où ils chantaient et peut-être même de ce qu'ils faisaient ce jour-là ; l'objectif principal est donc de faire revivre les souvenirs et de débloquer le passé d'une manière positive".

L'objectif principal est donc de faire revivre les souvenirs et de débloquer le passé de manière positive... "Cela peut également aider les personnes atteintes de démence à recommencer à parler, car l'une des fonctions que les gens perdent est la capacité à traiter la parole", ajoutant : "J'en ai fait l'expérience personnelle, ma grand-mère n'avait pas parlé pendant un an, et un jour ma mère a mis du fado et elle l'a chanté du début à la fin, ce qui est incroyable. Des études montrent également que les interactions sociales aident à prévenir la démence, il est donc important que les gens interagissent socialement, c'est pourquoi nous sommes si heureux de pouvoir organiser ces groupes."

Le groupe est également construit pour les membres de la famille et les soignants, car il leur offre un moment pour se détendre et c'est une période positive qui va à son tour améliorer la journée du soignant ainsi que la personne atteinte de démence. Margarida m'a dit qu'ils ont eu leur première session portugaise de Musical(mente) et "les réactions des soignants et des patients le jour même et les jours suivants ont été étonnantes, les soignants disant qu'ils se sont sentis beaucoup plus légers et ont apporté un sentiment de normalité à leur journée."

Projets futurs

Liliana explique que "nous avons prévu un groupe de soutien pour les soignants, en portugais et en anglais, qui sera également dirigé par un psychologue, car il faut un professionnel de la démence pour diriger les séances. Ce sera l'occasion de partager des expériences et d'obtenir des conseils des autres membres du groupe ou du professionnel."

Comment soutenir Alzheimer's Portugal

Pour soutenir leur cause et aider à la lutte contre la maladie d'Alzheimer, Liliana m'a dit que "vous pouvez devenir membre, collecter des fonds et les dons sont toujours les bienvenus ; il est important que les gens sachent que nous gérons les branches plus ou moins sur une base annuelle. Les dons nous aident à planifier davantage et à réaliser plus de projets, ce qui nous permet de continuer à aider la communauté", a déclaré Liliana, qui souhaite également utiliser les dons pour s'étendre à l'autre partie de l'Algarve. Il est important de noter que tous les dons à la branche de l'Algarve et les cotisations des résidents de l'Algarve sont affectés à des initiatives locales pour les personnes atteintes de démence vivant en Algarve. Vous pouvez faire un don à l'IBAN PT50 0035 2166 00021503230 97.

L'association accueille également des bénévoles pour des projets spécifiques, mais elle n'a pas besoin de bénévoles tous les jours. Ils essaient actuellement de rassembler suffisamment de volontaires pour Musical(mente). Si vous êtes un résident local et que vous souhaitez vous porter volontaire, veuillez les contacter directement.

Pour plus d'informations, veuillez consulter le site www.alzheimerportugal.org. Si vous êtes un résident de l'Algarve souffrant de démence ou un soignant ayant besoin de soutien, veuillez contacter l'équipe amicale du centre de soutien le plus proche en appelant le +351 965 276 690 ou en envoyant un e-mail à geral.algarve@alzheimerportugal.org.