C'est une distraction bienvenue par rapport aux avertissements quotidiens d'une invasion russe imminente de l'Ukraine, et encore moins susceptible de se terminer par une véritable guerre. La Corée du Nord a procédé à sept tirs d'essai de missiles différents en un mois, le président américain Joe Biden a répliqué par de nouvelles sanctions contre l'État ermite de Kim Jong-un, et tout le monde a sorti ses chevaux de guerre pour un trot rapide autour de la piste.

Mais en réalité, personne en position d'autorité n'est le moins du monde enthousiasmé par ce petit va-et-vient entre Pyongyang et Washington.

Les médias spéculent pour savoir si les essais nord-coréens sont destinés à influencer les prochaines élections sud-coréennes ou à attirer Biden dans un sommet à la Trump, mais le motif le plus probable est exactement ce que le professeur Kim a dit : le désir de démontrer l'efficacité des missiles nord-coréens. Vous savez, ceux qui transportent les armes nucléaires de la Corée du Nord.

Pyongyang n'a pas testé d'armes nucléaires depuis 2017, mais on pense qu'elle dispose désormais de 50 à 60 ogives. Elle n'a pas non plus testé ses missiles balistiques intercontinentaux (ceux qui peuvent atteindre n'importe où aux États-Unis) depuis lors. Les essais de janvier concernaient des missiles "hypersoniques", des missiles "à portée intermédiaire", des missiles de croisière et d'autres matériels similaires.

La plupart de ces missiles peuvent probablement aussi transporter des têtes nucléaires, mais seulement jusqu'à la Corée du Sud ou le Japon, les alliés locaux des États-Unis. C'est un investissement formidable pour un petit pays assez pauvre (la même population que l'Australie, mais un soixantième de sa taille) - mais ce n'est pas si extravagant si l'on considère que toutes ces armes nucléaires sont destinées à dissuader les États-Unis.

Aucun diplomate ou officier militaire américain n'admettra publiquement que la crainte de la Corée du Nord d'une attaque nucléaire américaine est justifiée, mais les plus intelligents réalisent que les règles de la dissuasion nucléaire sont exactement les mêmes pour les superpuissances démocratiques et les tyrannies naines. Si votre ennemi possède des armes nucléaires, alors pour être en sécurité, vous devez en posséder aussi.

Saddam Hussein et Mouammar Kadhafi ont tous deux appris cette leçon à leurs dépens, et Kim Jong-un n'a pas l'intention de suivre leurs traces. La République démocratique populaire de Corée, comme son fief est officiellement appelé, a une confrontation militaire avec la Corée du Sud qui ne disparaîtra jamais, car elles font toutes deux partie de la même nation divisée.

L'armée de la Corée du Nord est deux fois plus importante que celle de la Corée du Sud, bien que cette dernière ait deux fois plus d'habitants et dix fois plus de richesses. La Corée du Sud maintient une petite armée parce qu'elle peut compter sur son allié américain pour la protéger - et cet allié américain possède des armes nucléaires et a prouvé sa volonté de les utiliser.

Du point de vue de Pyongyang, les armes nucléaires américaines constituent une menace mortelle, et personne ne peut persuader le régime nord-coréen qu'elles ne seront jamais utilisées contre lui, à moins qu'il n'attaque le premier. Les Américains ne renonceraient pas aux armes nucléaires si la Chine et la Russie faisaient de telles promesses, et ils ne croiraient pas non plus l'Amérique sur parole. L'enjeu est trop important pour prendre le risque.

C'est le dilemme universel des armes nucléaires. La Corée du Nord a tout autant de raisons de s'en inquiéter que les États-Unis, et elle ne renoncera jamais à ses propres armes nucléaires tant que la confrontation actuelle dans la péninsule coréenne persistera. (71 ans et plus.)

Toute réunion ou "sommet" entre des diplomates ou des dirigeants américains et nord-coréens sera motivée par le désir perpétuel de la Corée du Nord de mettre fin aux sanctions commerciales des Nations unies et des États-Unis et/ou par la quête futile de l'Amérique pour amener Kim à accepter un désarmement nucléaire unilatéral. Ni l'un ni l'autre ne se produira, mais il n'y a pas de crise non plus.

Le régime nord-coréen est vicieux, mais il n'est pas fou. Une paix froide raisonnablement stable règne sur la péninsule depuis la fin de la guerre de Corée en 1953, garantie depuis le premier essai nucléaire nord-coréen en 2006 par la dissuasion nucléaire mutuelle entre les États-Unis et la Corée du Nord. Il n'y a pas de besoin urgent de "réparer" ou de "consolider" maintenant.

Les États-Unis ne peuvent se résoudre à reconnaître publiquement ce fait, mais le Pentagone et le département d'État acceptent en privé qu'il s'agit désormais d'une réalité bien établie de la relation entre les États-Unis et la Corée du Nord.

"Ils comprennent très bien l'importance de monter en gamme en matière de portée", a déclaré dimanche un haut responsable de l'administration Biden, reconnaissant implicitement que les Nord-Coréens n'ont pas testé de nouveaux missiles capables de frapper le territoire américain. Il y a vraiment une compréhension mutuelle. Ils ne peuvent simplement pas en parler.