La Guinée-Bissau est l'un des 54 pays d'Afrique les plus pauvres et les moins bien considérés. Elle doit même partager son nom avec son grand voisin, la Guinée, la Guinée équatoriale et la très lointaine Papouasie-Nouvelle-Guinée. Mais l'ancienne colonie portugaise de la côte ouest-africaine présente deux particularités : elle a connu neuf coups d'État ou tentatives de coup d'État depuis 1980 et elle est le principal "narco-État" du continent.

Le dernier coup d'État réussi en Guinée-Bissau a été le "narco-coup d'État" de 2012, mené par le chef d'état-major de l'armée, le général Antonio Indjai. Selon un rapport de l'Initiative mondiale contre la criminalité transnationale organisée, il visait principalement à "obtenir le contrôle du commerce lucratif de la cocaïne, qui connaît une croissance rapide."

La démocratie civile est maintenant de retour en Guinée-Bissau, mais en la personne d'un ancien général de l'armée, le président Umaro Cissoko Embaló, qui a été élu fin 2019. Lui et son cabinet ont passé cinq heures sous le feu dans le palais présidentiel mardi, alors que des hommes lourdement armés en civil (mais probablement des soldats, en réalité) ont essayé de les tuer.

Ils ont survécu, bien que beaucoup d'autres personnes soient mortes, mais il faut s'attendre à ce genre de choses lorsque votre pays devient un point de transit majeur pour la cocaïne latino-américaine en direction de l'Europe et du Moyen-Orient. Embaló lui-même a déclaré que les agresseurs étaient liés au trafic de drogue dans le pays, mais il n'a pas expliqué pourquoi cela faisait de lui une cible. Donc je vais faire une supposition.

Comme au moins la moitié des armées en Afrique, les forces armées de Guinée-Bissau sont collectivement un groupe d'intérêt principalement axé sur l'avancement personnel, mais il y a presque toujours des factions rivales au sein de l'armée qui se disputent le contrôle de divers flux de revenus gouvernementaux et privés.

En tant qu'ancien général, Embaló devrait être associé à l'une de ces factions. Même s'il n'est pas, ou plus, actif dans le trafic de drogue, sa faction l'est, ce qui fait de lui une cible pour les autres factions. Comme dans les innombrables narco-thrillers disponibles en ligne, on ne peut jamais vraiment s'en sortir.

La Guinée-Bissau se distingue par l'importance de l'argent de la drogue qui y circule, mais le phénomène des coups d'État est bien plus vaste que cela. En fait, la vieille expression "la ceinture des coups d'État" revient à l'ordre du jour, car la grande majorité des coups d'État se produisent dans la large ceinture centrale de l'Afrique qui s'étend de la côte atlantique à la mer Rouge en passant par le Sahel.

C'est sans aucun doute la région la plus pauvre d'Afrique, avec des revenus par habitant souvent inférieurs à un dollar par jour, et c'est aussi la moins bien éduquée. Le changement climatique commence à la toucher de plein fouet, car un temps plus chaud signifie généralement moins de pluie - et ce qui tombe s'évapore à nouveau plus rapidement.

Le fait que presque tous ces pays soient musulmans signifie qu'ils sont tous vulnérables aux attaques des extrémistes djihadistes qui se livrent à des massacres en masse de ceux qui sont moins extrêmes qu'eux. Les armées qui combattent ces fanatiques, en particulier le Mali (8 coups d'État et tentatives de coup d'État), le Niger (7), le Burkina Faso (9) et le Tchad (8), ont subi de lourdes pertes et se sentent sous-estimées et sous-payées.

De plus, il n'y a aucune force compensatoire qui empêche les soldats de prendre le pouvoir : les économies sont fragiles, les gouvernements sont corrompus et la vie est si dure pour la plupart des gens qu'ils accueilleront favorablement une prise de pouvoir militaire, du moins au début. Lorsque la situation est très mauvaise, il est difficile de se rappeler qu'elle peut toujours empirer.

Mais il faut garder le sens des proportions. En Afrique australe et orientale, il n'y a pratiquement pas eu de coups d'État militaires au cours des vingt dernières années, à l'exception du Burundi, du Lesotho et d'une fois au Zimbabwe. (Blague zimbabwéenne : Comment savez-vous qu'il y a eu un coup d'État militaire ? R : Il y a un général à la télévision qui vous dit que ce qui vient de se passer n'est pas un coup d'État militaire).

Et la mode des coups d'État militaires se déplace également au fil de l'histoire. Pendant la majeure partie du 19e siècle et la première moitié du 20e, la grande majorité des coups d'État ont eu lieu en Amérique latine, et le reste dans les Balkans. La majeure partie du reste de la planète, bien sûr, était sous les talons des différents empires européens.

L'apogée des coups d'État militaires au Moyen-Orient a eu lieu entre 1945 et 1975, depuis lors, l'Afrique domine ce domaine d'activité particulier. Mais si la récente montée en puissance de la "ceinture des coups d'État" en Afrique est réellement liée au réchauffement climatique, nous pouvons également nous attendre à une résurgence dans d'autres régions du monde. Contrairement à la croyance populaire, la plupart des gens ne se comportent pas bien sous pression.