De nombreux visiteurs apprécient que Sagres soit la dernière étape de leur voyage en Europe. Vous ne pouvez certainement pas aller plus loin une fois que vous avez atteint Sagres et le cap Saint-Vincent. Dans ce coin sauvage et pittoresque du Portugal, on a l'impression que le monde tombe vraiment d'une falaise. Et c'est une vue assez spectaculaire ! Je peux imaginer de nombreux esprits curieux d'autrefois se tenant au bord des falaises abruptes, contemplant cet avant-poste isolé et se demandant ce qui se trouve au-delà. Ce devait être une perspective alléchante.

Le "vrai" Portugal

À l'écart des stations balnéaires les plus fréquentées de l'Algarve, Sagres offre un aperçu du "vrai" Portugal tant recherché, dont on entend tant parler, surtout parmi les expatriés qui sont venus ici pour chercher quelque chose de totalement différent de ce qu'ils ont laissé derrière eux. Les cafés proposant des petits-déjeuners anglais complets, des fish & chips ou des thés à la crème du Devonshire semblent rendre certains aspects de la vie moderne algarvienne un peu dérisoires dans l'esprit de certaines personnes. Sagres, cependant, est un petit village qui a conservé une communauté portugaise dynamique bien qu'il ne soit qu'à 34 km de la station balnéaire de Lagos. C'est au sein de la communauté portugaise locale de Sagres qu'un sentiment palpable d'authenticité est resté. Cette ville a certainement une ambiance différente de celle des autres régions de l'Algarve. À certains égards, elle ressemble davantage à une ville rurale de l'Alentejo, ce qui n'est pas une mauvaise chose.

Dans le monde antique, Sagres était le dernier point exploré. Aujourd'hui, bien sûr, elle est assez couramment explorée par d'innombrables touristes du monde entier. Située dans le Parque Natural de la Costa Vicentina, Sagres présente une allure géographique rude. Ce parc naturel abrite plus de 100 espèces de flore qui sont aujourd'hui, malheureusement, considérées comme menacées. Le parc offre un sanctuaire à un certain nombre d'espèces animales qui sont également menacées d'extinction. À cet égard, Sagres présente des similitudes choquantes avec de nombreuses autres parties de notre monde de plus en plus menacé.

Sagres a une population de moins de 2 000 habitants. La ville endormie elle-même n'est pas ce qui attire les touristes dans la région, en soi. Il y a peu d'attractions touristiques ou d'architecture fabuleuse autour de Sagres. Ce sont les caractéristiques naturelles impressionnantes de la région, ses falaises spectaculaires et ses 25 plages isolées qui rendent Sagres si populaire. Elle est particulièrement appréciée des surfeurs, des escaladeurs, des randonneurs, des plongeurs et des ornithologues. Sa côte découpée par les tempêtes, ses mers sauvages et son climat généralement doux attirent les visiteurs tout au long de l'année.

Fort de Sagres

Le Fort de Sagres est la principale attraction historique de la ville. Le fort est situé sur un promontoire étroit qui s'avance dans l'océan Atlantique. Le fort date du 15e siècle, époque à laquelle la côte portugaise était souvent la cible des pirates barbaresques venus des côtes d'Afrique du Nord.

La Fortaleza de Sagres a été construite sur les ordres du prince Henri le Navigateur (Infante D. Henrique). Henri a été le principal moteur de ce que l'on a appelé l'ère des découvertes. Henri passait une grande partie de son temps au fort de Sagres avant de partir pour ses nombreux voyages. C'est au cours d'un tel voyage qu'il a découvert les Açores ainsi que de larges pans du littoral africain.

Avant l'ère des découvertes, de nombreux Européens étaient trop effrayés pour s'aventurer au large de l'Atlantique par crainte d'énormes monstres marins qui étaient censés être capables d'avaler des navires entiers ! Cela signifie que des gens comme Henry étaient de véritables pionniers et des destructeurs de mythes.

Henry a la réputation douteuse d'être le fondateur du commerce atlantique des esclaves. Tout est dit à ce sujet.

L'importance historique du site de la Fortaleza de Sagres l'emporte sur l'expérience touristique, car il n'y a pas grand-chose à voir, à part la vue. J'ai toutefois été fasciné d'apprendre qu'une grande partie du fort a été détruite lors du tremblement de terre et du tsunami dévastateurs de 1755. J'ai été stupéfaite qu'une vague ait pu surplomber ces énormes falaises qui s'élèvent à plus de 60 mètres au-dessus du niveau de la mer. Cela a dû être la mère de toutes les vagues. Inimaginable !

Échapper aux foules

Mis à part les tsunamis, Sagres est un endroit idéal pour ceux qui souhaitent échapper à l'agitation des stations les plus fréquentées de l'Algarve. La ville possède une petite Praça avec une belle sélection de cafés, bars et restaurants locaux. Ils sont tous à proximité de la plage de Mareta (ce qui signifie qu'elle peut être très fréquentée pendant les vacances d'été). À l'écart de la Praça, une vaste sélection d'autres cafés, bars, restaurants et plats à emporter est répartie dans la ville. Vous n'aurez que l'embarras du choix.

Lorsque je me rends dans un restaurant portugais ou un bar à tapas espagnol, je me surprends souvent à observer discrètement ce que certains habitants choisissent de commander. Armé de cette nouvelle information, il est amusant de voir si les serveurs seraient prêts à me guider pour essayer quelque chose d'un peu différent, d'authentique et légèrement hors-piste. Quel que soit mon choix, à Sagres, j'ai toujours la certitude que je vais déguster des plats préparés à partir des meilleurs ingrédients locaux. Il n'est pas rare de voir des pêcheurs transporter quotidiennement des caisses de poissons fraîchement pêchés vers les restaurants locaux. Il n'y a rien de mieux que cela ?

En dehors de la fraternité des surfeurs, la plupart des visiteurs de Sagres semblent être plutôt de passage ; ils ne font que traverser la ville en route vers et depuis le Cap Saint-Vincent, son célèbre phare et ses couchers de soleil légendaires. Ils arrivent souvent en tant qu'excursionnistes d'une journée depuis les grandes stations balnéaires de l'Algarve qui sont situées plus à l'est, le long de la côte sud plus abritée.

Les stations animées de Lagos, Luz, Portimão ou Vilamoura ont tendance à être beaucoup plus chaudes que la péninsule exposée sur laquelle Sagres est perchée. Ce climat plus chaud attire davantage les vacanciers d'Europe du Nord qui recherchent des vacances "tout compris". Cependant, Sagres a souvent la faveur des visiteurs andalous qui viennent en masse pour échapper aux températures étouffantes de la région la plus chaude d'Espagne. Pour eux, une brise marine fraîche est la bienvenue !

Un excellent point de départ

Sagres est également un excellent point de départ pour parcourir en voiture certaines des routes côtières du Portugal orientées vers l'ouest. Comme les Espagnols l'ont déjà découvert, cette région, y compris Sagres elle-même, peut sembler nettement plus fraîche que la côte sud de l'Algarve. Malgré des températures apparemment douces sur le thermomètre, les vents dominants peuvent souvent être très forts, surtout à la nuit tombée. Une veste chaude est recommandée, quelle que soit la période à laquelle vous choisissez de vous rendre. Elle vous sera certainement utile à un moment ou à un autre de votre séjour, juste pour vous protéger du vent. Il y aura aussi des jours où vous vous demanderez pourquoi vous avez pris la peine de l'emporter !

Sagres est le premier endroit que j'ai visité au Portugal, il occupera donc toujours une place très spéciale dans mon cœur. J'ai régulièrement visité Sagres pendant de nombreuses années. Pour moi, un voyage en Algarve n'est jamais complet sans passer un peu de temps dans ce coin excentrique du Portugal.