Il n'est pas certain qu'il y ait jamais eu de révolution sexuelle réussie dans le pays, mais la contre-révolution se porte assurément bien. Le "mot F" (féminisme) est très utilisé par les deux grands partis, et pas dans le bon sens.

Le parti conservateur People Power Party (PPP), sans surprise, déplore l'activisme des jeunes féministes. Le candidat à la présidence, Yoon Suk-yeol, affirme que "la discrimination sexuelle n'existe plus" et rend le féminisme responsable du très faible taux de natalité de la Corée du Sud : "Certains disent que le féminisme a été politisé pour que les hommes et les femmes aient des difficultés émotionnelles à se fréquenter."

Ce qui est surprenant, c'est que le candidat du Parti démocratique libéral, Lee Jae-myung, est en quelque sorte d'accord. Il en a un peu honte, mais il a exprimé son "dégoût" pour le féminisme et a récemment partagé un message en ligne disant qu'il fallait mettre fin à la "folie" du féminisme.

On est loin de la politique du président sortant Moon Jae-in, qui est également membre du Parti démocratique. Lorsque Moon a pris ses fonctions il y a cinq ans, il s'est autoproclamé premier "président féministe" du pays, a augmenté le salaire minimum, a réduit la durée maximale de la semaine de travail de 68 à 52 heures et a fait tout ce que l'on pouvait attendre d'un ancien avocat des droits de l'homme.

Lee n'est pas nécessairement plus conservateur que Moon (il promet un salaire minimum universel), mais sur la question du genre, il a dû battre en retraite. La plupart des politiques coréennes restent inchangées - le sud-est et les personnes âgées votent conservateur, le sud-ouest et les jeunes votent libéral, etc.

Lors des élections partielles d'avril dernier pour les maires des plus grandes villes de Corée du Sud, un pourcentage stupéfiant de 72,5 % de jeunes hommes âgés de 20 ans à Séoul ont voté pour le PPP. La deuxième ville, Busan, n'était pas loin derrière, et même parmi les hommes de 30 ans, les conservateurs ont largement dépassé leur score habituel. Il y a un énorme retour de bâton masculin en cours, et même les démocrates ne peuvent l'ignorer.

Leur calcul est aussi simple qu'il est laid. Les jeunes femmes qui votent normalement pour les démocrates n'ont nulle part où aller politiquement : il n'y a pas d'autre parti à tendance libérale qui ait une chance de remporter un mandat. Ils peuvent donc considérer le vote féminin comme acquis, et essayer de regagner les jeunes hommes avec des sifflets antiféministes soigneusement modulés.

Mais qu'est-il arrivé aux jeunes hommes ? La Corée du Sud reste une société fortement patriarcale, mais les jeunes des deux sexes étaient beaucoup plus ouverts au changement que les générations précédentes - les jeunes femmes plus que les jeunes hommes, pour des raisons évidentes, mais il n'y avait certainement pas le fossé béant entre les sexes qui s'est creusé aujourd'hui.

La raison en est peut-être en partie la première femme présidente du pays, Park Geun-hye, qui a été destituée en 2017, reconnue coupable de corruption et condamnée à 25 ans de prison. Ce n'était pas de la misogynie - elle a vraiment déshonoré sa fonction - mais cela peut avoir influencé l'opinion de certains jeunes hommes sur les femmes au pouvoir. (Elle a été graciée en décembre dernier).

Il y a également une pénurie générale d'emplois adaptés à la génération qui sort actuellement des universités et des collèges, dont 70 % ont une qualification post-secondaire. Les activités du ministère de l'égalité des sexes ont donné aux jeunes hommes qui ne trouvaient pas de bons emplois une raison de blâmer le féminisme.

Il a soutenu des initiatives telles que des prêts de démarrage pour les femmes entrepreneurs, des incitations aux entreprises pour promouvoir l'équilibre entre les sexes dans leurs conseils d'administration, et une promesse d'attribuer 30 % des postes ministériels aux femmes. Tout cela aurait dû être fait depuis longtemps, en fait, mais cela a alimenté le feu de la misogynie.

Et surtout, le mouvement féministe lui-même a pris un mauvais virage vers 2015. Les sites féministes radicaux en ligne ont adopté une stratégie appelée "mirroring", dans laquelle ils prenaient le pire type d'abus anti-féminin désobligeant et le reformulaient en abus anti-masculin, par exemple "hannam-choong" (nuisible) pour un homme et "gisaengchoong" (parasite) pour un fœtus masculin.

Il n'y a probablement jamais eu plus de deux cents femmes impliquées dans la campagne "mirroring", et le principal site web féministe radical, "Megalia", a été fermé après seulement deux ans. Le slogan des "Quatre Non" (pas de rencontres, pas de sexe, pas de mariage, pas d'éducation des enfants) survit en tant que choix de vie, mais son intérêt est limité (4 000 adhérents autoproclamés).

Cependant, la campagne radicale a donné aux misogynes, et au patriarcat en général, suffisamment de munitions pour mener une campagne antiféministe, voire anti-femme, impitoyable et largement réussie dans les médias. C'est la raison pour laquelle 75 % des jeunes hommes urbains votent pour le PPP et que de nombreuses féministes coréennes s'appellent désormais "égalitaristes".

Cela aussi finira par passer, mais c'était une grave erreur tactique.