J'adore regarder les vieilles photos, et je parie que tout le monde de plus de 40 ans a une boîte pleine de vieux tirages rangés quelque part. Il y a des images en sépia ou en noir et blanc de mariages, d'anniversaires et de vacances, d'enfants faisant leurs premiers pas ou leurs premières promenades à vélo, d'amis ou de souvenirs de remise de diplômes.

Des photos de guerre d'hommes en uniforme, de groupes familiaux et de personnes que vous ne connaissez peut-être même pas, parce que la collection de photos vous a été transmise et que vous n'avez pas eu le temps de demander qui ils étaient.

Absence de sourires

J'ai remarqué que la plupart des gens avaient l'air solennel et sans sourire, et il faut remonter à l'époque d'avant la photographie pour en comprendre la raison, car la façon de conserver les images était de réaliser des portraits peints. La tradition voulait que les personnages de ces portraits commandés aient une expression stoïque et grave, et s'ils souriaient, ce n'était que légèrement. La photographie s'est inspirée des portraits peints, une forme d'art dans laquelle beaucoup trouvaient les sourires grossiers et inappropriés. Les saints pouvaient être représentés avec de légers sourires, mais les sourires plus larges étaient associés à la folie, à la débauche, au tapage ou à l'ivresse, autant d'états qui n'étaient pas particulièrement décoratifs.

En conséquence, les photographes créaient un cadre élégant et indiquaient au sujet comment se comporter, produisant les expressions statiques si familières dans les photographies du XIXe siècle. Les images qu'ils créaient étaient formelles et correspondaient à la dépense que représentait le fait de payer pour faire réaliser un portrait, surtout lorsqu'il pouvait s'agir de la seule photo prise de toute une vie, et la tradition des expressions non souriantes s'est maintenue parce qu'elle était familière, la meilleure façon de capturer la ressemblance d'une personne étant de ne pas la modifier.

Une autre raison de l'absence de sourires était que le temps d'exposition était si long qu'il était impossible de retenir un sourire aussi longtemps, et que l'on choisissait une position confortable. Mais dans les années 1850 et 1960, il était possible, dans de bonnes conditions, de prendre des photos avec un temps d'exposition de quelques secondes seulement, et les expositions courtes se sont généralisées. Cela signifie que la technologie nécessaire pour capturer des expressions fugaces comme un sourire authentique était disponible bien avant que ce type de regard ne devienne courant.


Coûteux

C'était cher aussi - alors qu'aujourd'hui nos téléphones sont équipés d'appareils photo, à l'époque, commander une photo de studio était coûteux et les gens économisaient pour s'offrir ce luxe, et c'était considéré comme une affaire assez sérieuse. Aux premiers jours des appareils photo, peu de gens se faisaient photographier, et peu possédaient leur propre appareil. Par conséquent, la plupart des gens n'étaient photographiés qu'une seule fois dans leur vie, ce qui signifie que ce n'était pas pris à la légère et qu'il devait être difficile de se détendre.

Il est possible que de mauvaises dents soient à l'origine des images très fermées des premières photographies. Les gens n'avaient pas de bonnes dents, si tant est qu'ils en aient, alors peut-être que de meilleurs soins dentaires ont permis d'augmenter le nombre de sourires sur les photos.

Dites prune !

"Prune" et non "fromage" - c'est vrai ! Les photographes du XIXe et du début du XXe siècle demandaient à leurs sujets de dire "prune" lorsqu'ils posaient pour l'appareil. Cela avait pour but de faire paraître la bouche plus petite qu'elle ne l'était - un signe de beauté à l'époque - et reflétait également l'étiquette de l'époque, à savoir la discrétion et la réserve.

La tendance à prendre des photos d'êtres chers après leur mort peut nous sembler morbide, mais dans le passé, c'était une façon de commémorer les morts et d'adoucir le chagrin à une époque où la mort par maladie était courante. C'est ce qu'on appelait le "memento mori" et, dans des images à la fois troublantes et poignantes, des familles posaient avec les morts, des nourrissons semblant dormir ou des jeunes femmes élégamment allongées sur des chaises - certains morts avaient même les yeux peints sur des paupières fermées pour avoir l'air vivants.

Il a fallu attendre les années 1920 et 1930 pour que le sourire devienne l'expression standard des photographies. Tout a changé avec l'introduction de l'appareil photo Brownie de 1900, l'un des premiers appareils photo accessibles et abordables pour le public. À mesure que la technologie photographique devenait plus accessible aux gens de tous les jours, les photos étaient plus spontanées et capturaient des sourires et des rires sincères. C'est ainsi que l'expression "dire cheese" a été introduite comme moyen d'encourager un sourire de fromage, bien que les lèvres boudeuses à la mode aujourd'hui puissent avoir un certain retour à l'expression "dire prune" !