Comme beaucoup d'autres changements survenus au Portugal au fil des ans, l'idée de la semaine de quatre jours est née de l'influence d'autres pays. De plus en plus de pays adoptent le système de la semaine de quatre jours, ce qui a mis ce sujet à l'ordre du jour au Portugal.

Avant la victoire du parti socialiste aux dernières élections, le Premier ministre António Costa s'était engagé, en cas de victoire de son parti, à faire avancer le débat sur la semaine de quatre jours. À cet égard, le Telegraph et The National News ont tous deux écrit qu'après la victoire des socialistes, le Portugal devrait lancer des pistes pour une semaine de travail de quatre jours. Toutefois, le débat reste à venir.

Syndicats de travailleurs et associations d'employeurs

Ces forces presque opposées n'ont pas une opinion très différente sur ce sujet, car elles estiment toutes deux que la proposition de la semaine de 4 jours n'est pas une priorité. Cependant, ils ont des arguments différents pour soutenir leurs affirmations.

Isabel Camarinha, leader de l'Union générale des travailleurs (UGT) considère que l'idée du PS est vide, car elle ne dit pas comment cette réduction des jours de travail serait réalisée. En outre, elle affirme que le débat devrait se concentrer sur la réduction du temps de travail à 35 heures par semaine pour tout le monde (secteur privé et public), car "cela n'a aucun sens de réduire les jours de travail et d'augmenter le temps de travail les autres jours."

Selon elle, 35 heures par semaine seront plus propices à l'amélioration de l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée. Actuellement, au Portugal, la durée maximale du travail est de 40 heures par semaine pour les employés du secteur privé et de 35 heures par semaine pour les fonctionnaires.

Un coût du travail plus élevé

D'autre part, le chef de la Confédération du commerce et des services du Portugal (CCP), João Vieira Lopes, a déclaré qu'"au Portugal, étant donné la structure des entreprises portugaises, les niveaux de productivité sont faibles pour absorber un tel changement dans les prochaines années".

En outre, il a averti que si cette mesure est appliquée, "les entreprises devront embaucher des travailleurs pour maintenir le même niveau de production, ce qui représente des coûts de main-d'œuvre plus élevés et encore plus de difficultés pour les entreprises, surtout dans un contexte de pénurie de main-d'œuvre", a-t-il déclaré à ECO.

Du côté de l'autre confédération patronale portugaise (CIP), le président, António Saraiva, a déclaré à CNN qu'"il serait certainement important que les familles aient plus de temps ensemble et la qualité de vie est un facteur qui influence la productivité."

Cependant, "les entrepreneurs doivent évidemment penser à d'autres facteurs qui affectent les entreprises, ne pouvant pas se concentrer uniquement sur le bien-être ou la richesse". Bien que "le CIP soit intéressé par le lancement de tout débat permettant au pays d'être plus compétitif et plus durable, ce n'est pas le moment pour cela", a-t-il souligné.