Le Portugal est un important producteur de liège de haute qualité. En fait, plus de la moitié des bouchons de vin en liège du monde proviennent des chêne-lièges du Portugal. Devons-nous acheter uniquement du vin en liège pour soutenir le Portugal ?

Certains rapports suggèrent que le Portugal produit jusqu'à 40 millions de bouchons de vin en liège par jour, et qu'ils sont exportés dans le monde entier. En fait, certains rapports indiquent qu'environ 70 % des bouchons de vin proviennent du Portugal, et cette production remonte à des centaines d'années.

Le liège est l'écorce du chêne-liège (Quercus suber L), qui pousse dans les régions méditerranéennes telles que l'Espagne, l'Italie, la France, le Maroc, l'Algérie et, plus particulièrement, ici au Portugal, où il y a plus de 720 000 hectares de forêts de liège. Où que vous soyez dans le monde, lorsque vous ouvrez une bouteille de vin, il est fort probable qu'elle contienne un bouchon de liège portugais. Alors quand vous dites "santé", dites "merci" au Portugal.

Comme la plupart des gens le savent, l'arbre à liège n'est jamais endommagé. Tous les neuf ans, son écorce est enlevée et repousse naturellement. Le meilleur liège provient de la première coupe, appelée liège vierge, apparemment la seule coupe convenant au champagne. Je dis la plupart des gens, car il y a quelques années, Marks and Spencer est passé aux bouchons à vis pour son vin. Ils ont publié un communiqué de presse disant qu'ils avaient fait cela pour protéger les arbres de liège, car ils devaient être coupés pour enlever le liège. L'ignorance est une bénédiction !

Il existe d'autres choix

Cependant, il existe d'autres choix et les bouchons à vis et même les vins en boîte de trois ou cinq litres sont disponibles partout. Quel est le meilleur choix ? S'agit-il simplement d'une question de commodité ou le bouchon traditionnel est-il le seul moyen de conserver votre bouteille de vin en bon état ?

Aucune personne raisonnable ne songerait à acheter une bouteille de champagne, quel que soit son prix, avec un bouchon à vis. Mais pour le vin de table de tous les jours, le bouchon à vis est très pratique, et il est si facile de refermer la bouteille pour l'utiliser un jour ou deux plus tard. Avez-vous déjà essayé de remettre un bouchon de liège dans une bouteille de vin à moitié utilisée ? Ce n'est pas facile.

Ensuite, il y a la question de la qualité. Le liège est-il le meilleur matériau pour sceller une bonne bouteille de vin ? Les "experts" ne sont pas tous d'accord. Le liège est très malléable, ce qui le rend parfait pour garder les bouteilles de vin fermées jusqu'à ce que vous vouliez les boire. Il a été prouvé qu'il pouvait résister à un vieillissement à long terme sans compromettre la qualité du vin. C'est également le matériau le plus écologique à utiliser. Le liège est également deux à trois fois plus cher que les bouchons à vis et respire à des taux variables. Il n'y a donc que de rares chances que votre bouteille ne soit pas correctement scellée et se détériore.

Qu'en est-il des capsules à vis ?

Les capsules à vis ont été introduites en 1964 et ont rapidement été adoptées par des pays comme l'Australie et l'Amérique du Nord et du Sud. Jessica Ball, M.S., RD, a écrit dans EatingWell : "Le premier avantage des capsules à vis est qu'elles ne coûtent qu'une fraction du prix des bouchons en liège, ce qui en fait une excellente option pour les vignobles qui cherchent à réduire le coût de l'emballage. Ils ne courent pas non plus le risque que le "goût de bouchon" gâche leurs bouteilles. Ils sont un peu trop récents sur le marché pour être sûrs, mais des études préliminaires ont montré qu'ils ont des résultats positifs pour le vieillissement à long terme. En fait, certaines études ont montré qu'ils préservent mieux le vin que les bouchons ! Ils sont également faciles à ouvrir sans aucun équipement et peuvent être fermés hermétiquement".

Je n'ai jamais vu de vin portugais fermé avec une capsule à vis, ce qui n'est peut-être pas surprenant. Le Portugal est la patrie du liège, les viticulteurs devraient soutenir une industrie nationale, quelqu'un finira par rompre les rangs, mais cela peut prendre du temps. Ce que de nombreux producteurs locaux ont adopté sans hésiter, c'est le carton à vin.

Du vin dans une boîte

Selon le Sommelier Business News, "le vin en boîte fait l'objet d'une stigmatisation qui est ancrée dans le cerveau de chacun : il est de mauvaise qualité. Mais est-ce vraiment le cas ? Tout ce qui est moins cher est automatiquement considéré comme de mauvaise qualité, ou "pas assez bon", surtout dans le monde du vin. Mais surprise, ce n'est pas le cas, surtout lorsqu'il s'agit de vin en boîte".

L'idée est née en Australie-Méridionale, mais a rapidement été reprise par les producteurs de vin d'autres pays. En fait, le vin n'est pas contenu dans une boîte en carton, mais dans une pochette en plastique scellée. À l'origine, le vin en boîte était considéré comme étant de qualité inférieure, mais en 2003, Black Box Wines a introduit des vins premium en boîte, battant ainsi l'idée que les vins en boîte sont des vins bon marché et de qualité inférieure.

Au fil des ans, le vin en boîte est devenu une norme plutôt qu'une chose méprisée. Cependant, ce n'est le cas que pour les personnes qui s'y connaissent en vin. Le consommateur de vin moyen associe encore le vin en boîte à un vin de qualité inférieure. Désolé, mais vous avez tort.

Vous vous demandez peut-être si les vins de qualité supérieure sont emballés dans une boîte, comment les vins en boîte peuvent encore être aussi bon marché et abordables. La principale raison pour laquelle les vins en boîte sont moins chers est que la matière première utilisée pour produire des emballages de vin en boîte coûte moins cher que celle utilisée pour fabriquer des emballages en verre. Cela ne signifie pas que la qualité du vin en boîte est compromise.

Le problème est que si vous appréciez le vin, et c'est le cas de la plupart d'entre nous, il y a toute une "mystique" liée au fait d'ouvrir une bouteille de vin, d'en savourer l'arôme, puis de l'apporter à table pour la servir. Je ne vois pas beaucoup de gens apporter une boîte de vin à la table et tripoter le robinet en plastique pour remplir le verre d'un invité.

Je dois admettre que pour des raisons de commodité, je préfère les bouchons à vis, n'hésitez pas à me dire que j'ai tort.