La réalité est que le Covid-19 a causé des dommages considérables aux entreprises et que beaucoup d'entre elles souhaitent simplement retrouver une routine professionnelle "normale".

L'idée d'une semaine de travail plus courte a refait surface, même au Portugal. La réduction de la semaine de travail est présentée comme l'avenir de la productivité des employés et de l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée. Il n'est pas nécessaire de remonter loin dans le temps pour constater que la semaine de travail était normalement de six jours. Les débats sur la durée de la semaine de travail ne sont pas nouveaux. En 1926, la Ford Motor Company a normalisé le modèle de la semaine de cinq jours ; auparavant, la pratique courante était la semaine de six jours, avec seulement le dimanche en congé.

Henry Ford en est à l'origine

"La théorie d'Henry Ford était que cinq jours de travail, avec le même salaire, augmenteraient la productivité des travailleurs, dans la mesure où ceux-ci consacreraient plus d'efforts à une semaine de travail plus courte", explique Jim Harter, responsable scientifique de la gestion du lieu de travail et du bien-être au sein de la société d'analyse américaine Gallup. La théorie, du moins en Amérique, a semblé fonctionner assez bien et, dans les décennies qui ont suivi, la semaine de travail de cinq jours est devenue une pratique courante aux États-Unis.

Avant la révolution industrielle au Royaume-Uni, la plupart des gens travaillaient entre 12 et 16 heures par jour, six jours par semaine, sans congés payés ni vacances. Les risques de sécurité étaient omniprésents, les machines n'étaient pas équipées de protections ou de barrières de sécurité et des enfants âgés de 5 ans seulement les faisaient fonctionner. Les salaires étaient très bas, les femmes et les enfants recevaient moins de la moitié du salaire des hommes et devaient travailler le même nombre d'heures.

Pas de congés payés annuels

Ce n'est qu'à l'été 1938 que des milliers de Britanniques de la classe ouvrière ont goûté pour la première fois au soleil, à la mer et au sable, grâce à une nouvelle loi qui leur permettait de prendre des congés payés. Des endroits comme Blackpool ont soudainement vu des milliers de personnes s'y précipiter en train pour profiter de ce nouveau phénomène de vacances. Il a fallu attendre plus de cent ans pour que les gens découvrent les vacances à l'étranger, généralement d'une durée de deux semaines.

Tant de progrès en un temps relativement court, mais est-ce que cela va trop loin ? L'argument fréquemment utilisé est le suivant : "Je vais travailler plus dur et plus longtemps pendant ces quatre jours". Soyons raisonnables, certains le feront, d'autres non. Je n'ai lu nulle part que les personnes promouvant la semaine de quatre jours s'attendaient à recevoir un salaire plus faible. Il semblerait que ce soit plutôt "je veux travailler moins, mais pour le même salaire".

Cela soulève une question évidente : comment une entreprise peut-elle fonctionner sur la base d'une semaine de quatre jours ? Les magasins n'ouvriront-ils que quatre jours ? Bien sûr que non, ils devront embaucher du personnel supplémentaire. Le seul problème ici est qu'il y a déjà une pénurie de personnes à la recherche d'un emploi.

Qu'en est-il de l'industrie du tourisme ?

Les hôtels et les restaurants ont déjà du mal à trouver du personnel. Si les gens ne veulent travailler que quatre jours par semaine, cela signifie qu'il faut plus de personnel et qu'il n'est tout simplement pas disponible. Je connais des restaurants qui ne peuvent pas ouvrir après le Covid-19 car ils ne peuvent pas trouver le personnel dont ils ont besoin. D'autres sont obligés d'ouvrir à des heures réduites.

Joe O'Connor, directeur général de 4 Day Week Global, a déclaré qu'il n'y avait aucun moyen de revenir au monde d'avant la pandémie : "De plus en plus, les cadres et les dirigeants adoptent un nouveau modèle de travail qui met l'accent sur la qualité des résultats, et non sur la quantité d'heures", a-t-il déclaré. "Les travailleurs sont sortis de la pandémie avec des attentes différentes quant à ce qui constitue un équilibre vie-travail sain".

Beaucoup de gens aimeront l'idée d'un week-end de trois jours, mais pour la grande majorité des entreprises, ce n'est tout simplement pas pratique. Au mieux, cela augmentera leurs coûts de main-d'œuvre à un niveau inacceptable ou réduira leur capacité à produire le service ou le produit qu'elles proposent.

Certaines entreprises expérimentent la semaine de quatre jours

Au Royaume-Uni, plus de 3 000 travailleurs de 60 entreprises vont tester la semaine de quatre jours, dans le cadre de ce qui est considéré comme le plus grand projet pilote au monde. Cette expérience se déroulera initialement de juin à décembre. L'Espagne a également lancé une expérience similaire cette année.

À Madrid, en été, une expérience intéressante est menée depuis plusieurs années. Le vendredi, les employés de bureau commencent beaucoup plus tôt le matin, ne déjeunent pas et partent à 15 heures. Cela semble une approche raisonnable et pratique pour augmenter le week-end sans diminuer la production.

L'augmentation constante que je constate dans mes recherches est que les entreprises du monde entier, après Covid-19, doivent recruter davantage de personnel prêt à travailler au bureau. On prétend qu'elles doivent offrir une semaine de quatre jours pour attirer du personnel.

Qui dicte les conditions d'emploi ?

Il semble que nous entrions dans une période où la main-d'œuvre a le sentiment de pouvoir dicter les conditions de son emploi, sinon elle trouvera du travail ailleurs. Tout cela changera lorsqu'il y aura davantage de personnes à la recherche d'un emploi et prêtes à travailler cinq jours par semaine. Peut-être la montée en flèche du coût de la vie obligera-t-elle les gens à reconsidérer ce qu'ils doivent faire pour payer leurs études.

Il faut se rappeler qu'il y a un peu plus d'un siècle, la semaine de six jours était la norme et qu'il était courant de travailler entre 14 et 16 heures par jour. Peut-être qu'une semaine de cinq jours et 8 heures par jour n'est pas si déraisonnable.

Covid-19 a changé bien plus que nous ne l'avions initialement réalisé.