Les géraniums sont des plantes populaires bien adaptées au Portugal, et vous verrez leurs éclats colorés sur les balcons comme dans les jardins. Les différentes espèces ont des feuillages et des fleurs différents, et toutes ont des floraisons éclatantes où qu'elles soient plantées, que ce soit dans des massifs de jardin ou dans des pots, des jardinières ou des conteneurs. Un ou deux faits concernant ces plantes à fleurs vous surprendront, et vous inciteront peut-être à revoir ces joyeuses floraisons. Les jardiniers novices aimeraient peut-être en savoir plus sur ces fleurs, alors lisez la suite et essayez d'en planter quelques-unes cette saison. Peu de plantes offrent autant d'options, et avec plus de 300 espèces, elles sont disponibles dans une large gamme de couleurs et de types de fleurs, de feuillages et même de parfums. Leur taille varie de 15 cm à plusieurs mètres de fleurs.

Que sont les géraniums ?

Cette plante de jardin populaire cache un secret : ce n'est pas un vrai géranium. Les géraniums de jardin, également appelés géraniums annuels, appartiennent en fait au genre Pelargonium. Originaires d'Afrique du Sud, ils ont gagné l'Europe au XVIIe siècle, où ils restent populaires. Il en existe aujourd'hui entre 250 et 300 espèces, à partir desquelles se sont développées plusieurs milliers de variétés, et c'est une plante vraiment polyvalente.

Semences ou boutures ?

S'il est possible de cultiver certains types de géraniums à partir de graines, les boutures de tiges sont le moyen le plus populaire de les propager. Faites la coupe juste en dessous d'un nœud de feuille et à 10 à 15 cm de l'extrémité de la tige. Coupez le feuillage inférieur, en laissant deux ou trois feuilles au sommet, afin d'obtenir une tige nue de 10 à 15 cm. Enlevez tous les boutons de fleurs ou de feuilles, car ils pourraient détourner l'énergie de la formation des racines.

Quand prélever des boutures

Les plantes n'ont pas vraiment de période de dormance pendant l'hiver, elles peuvent donc être prélevées à n'importe quel moment de la saison, mais le mois d'avril est le moment idéal pour prélever des boutures. Le succès dépend de la lumière, de la chaleur et de l'arrosage pour les meilleurs résultats - la chaleur et les heures de jour plus longues produisent des plantes plus fortes.

Les géraniums sont tolérants à la sécheresse

Ces plantes aiment les climats ensoleillés et les arrosages modérés, tant qu'elles sont plantées dans un sol bien drainé. Elles nécessitent relativement peu d'entretien et constituent un excellent choix pour le jardinage en pot. Mais les fortes chaleurs de l'été peuvent avoir des conséquences néfastes sur ces plantes, et de nombreux géraniums communs cessent de fleurir par temps de canicule, une condition connue sous le nom de "heat check", mais reprennent leur floraison lorsque la chaleur la plus intense est passée. Et ils prospèrent lorsqu'ils sont contenus dans des pots ! Les pots sont une excellente solution pour les géraniums, car ils permettent de garder le contrôle des plantes et peuvent être facilement déplacés pour s'assurer que les géraniums reçoivent suffisamment de lumière du soleil. Certains géraniums poussent mieux avec un peu d'ombre l'après-midi.

Taille des géraniums

Les géraniums annuels plantés à l'extérieur n'ont pas besoin d'être taillés, mais des têtes mortes régulières peuvent aider à prévenir les maladies et à augmenter la production. Il suffit de pincer toute la tige de la fleur après que les fleurs se fanent et d'enlever les feuilles sèches des plantes. Si vous les gardez à l'intérieur, ils deviendront "pattes" et minces, alors taillez régulièrement en pinçant les points de croissance pour encourager la ramification.

Quelles plantes poussent bien avec les géraniums ?

Les géraniums sont des plantes compagnes bénéfiques car ils repoussent de nombreux insectes et ravageurs, et sont un compagnon traditionnel des roses. Vous pouvez également les planter avec d'autres plantes qui deviennent souvent la cible des ravageurs, comme le maïs, le raisin et le chou.

De nombreuses espèces de géraniums ont des feuilles très parfumées

Les géraniums sont connus pour leur feuillage vert aromatique, dont le parfum varie d'une plante à l'autre. Les noms communs des plantes font généralement référence au parfum de leurs feuilles : Géranium des amandes (P. quercifolium), géranium des pommes (P. odoratissimum), géranium tilleul (P. nervosum), géranium muscade (P. x fragrans 'Nutmeg'), géranium menthe poivrée (P. tomentosum). D'autres géraniums produisent un parfum qui sent la rose et le citron. Certains sentent même la fraise.

Sont-ils comestibles ?

Apparemment oui - tant les fleurs que le feuillage aromatique des géraniums sont comestibles. Il suffit de bien les rincer avant de les utiliser dans une recette. Les feuilles peuvent être utilisées pour parfumer des plats de viande, de poulet ou de poisson, et même des desserts. Les pétales sont également merveilleux dans les salades si vous préparez une vinaigrette, et les feuilles séchées ou fraîches peuvent être transformées en thé.