Tout lecteur régulier de The Portugal News aura remarqué que presque chaque semaine, un nouvel investissement dans les hôtels, le développement touristique, etc. est annoncé.

Dans les années 70 et au début des années 80, il y avait cinq hôtels 5 étoiles en Algarve. Ils s'appelaient les cinq sœurs. L'hôtel Dona Filipa à Vale do Lobo, l'hôtel Balia juste à côté d'Albufeira, l'hôtel Algarve Praia da Rocha, l'hôtel Penina près d'Alvor et l'hôtel Alvor Praia. Chaque année, l'une des cinq sœurs organisait une magnifique fête pour les professionnels et la presse afin de célébrer leur position unique en Algarve.

À l'époque, et j'insiste sur ce point, le niveau de service était parfois un peu en deçà des cinq étoiles, il était bon, mais pas d'un niveau de luxe et de service international. L'hôtel Balia est devenu un hôtel Club Med et a été ramené à trois ou quatre étoiles. Les autres sont restés des établissements cinq étoiles.

Les grandes chaînes hôtelières arrivent en Algarve

De grands investisseurs se sont intéressés à ces propriétés, qui ont changé de mains à plusieurs reprises. Quelle que soit votre opinion sur l'avenir du tourisme en Algarve, il est évident que les principaux acteurs investissent désormais massivement. Les grands noms sont désormais présents : Hilton, Sheraton, Conrad, Marriot, Hyatt, Meliá Hotels & Resorts, Wyndham Grand et des noms plus récents comme Vila Joya (qui s'enorgueillit d'un restaurant deux étoiles au Michelin), Vilalara et la désormais grande chaîne portugaise Pestana.

Toutes ces entreprises ont identifié le Portugal, et plus particulièrement l'Algarve, comme une zone de croissance touristique majeure. La croissance a commencé lentement dans les années 90, mais au cours des dix dernières années, les investissements ont explosé.

Selon les rapports de Lodging Economics, qui étudie le "pipeline" des projets de construction dans l'industrie hôtelière, le Portugal occupe la quatrième place en termes de volume de projets de construction hôtelière : "Les principaux pays européens dans le pipeline de construction sont le Royaume-Uni avec 335 projets/52 086 chambres, l'Allemagne avec 271 projets/48 883 chambres, la France avec 156 projets/18 680 chambres et le Portugal avec 120 projets/14 521 chambres".

Cela représente 14 521 chambres supplémentaires en phase de planification et de construction, en plus des hôtels déjà existants. Si l'on considère le troisième trimestre de 2021, il y a peu de changements. Lisbonne compte 35 projets/4 120 chambres. En 2022, 11 autres hôtels avec 1 980 chambres ouvriront leurs portes. Sept autres devraient être achevés en 2023, huit autres devraient ouvrir en 2024 et au-delà.

Hôtels quatre et cinq étoiles

Sur les 42 projets en cours de réalisation au Portugal, un peu moins de 75 % appartiennent à la catégorie quatre étoiles. Les autres se situeront dans le segment des cinq étoiles de luxe. Le gouvernement portugais gère une initiative, le programme Revive, qui propose des propriétés publiques disponibles pour des investissements privés, en mettant l'accent sur l'hospitalité. Au dernier recensement, il existait une liste de quinze sites ou bâtiments "historiques" à réaménager en hébergement touristique. Il s'agissait de palais, de forteresses, de monastères et même d'une ancienne caserne d'infanterie.

Le ministre de l'économie, Manuel Caldeira Cabral, a récemment publié un plan pour le développement du tourisme au Portugal jusqu'en 2027, intitulé "Leading the Tourism of the future". Il a déclaré : "Diriger le tourisme du futur implique donc d'affirmer la place du Portugal en tant que destination durable avec un territoire cohérent, innovant et compétitif, un pays qui valorise le travail et le talent. Une destination à visiter, à investir, à vivre et à étudier. Un pays inclusif, ouvert et technologique qui s'est positionné comme un pôle spécialisé dans le tourisme".

Soutien officiel à tous les niveaux

Quel que soit le niveau auquel vous considérez le tourisme, du point de vue des grands investisseurs, des autorités locales ou du gouvernement national, tout le monde "chante sur la même partition". L'objectif principal est de maintenir une forte croissance du marché du tourisme.

Les raisons en sont évidentes : le Portugal a une "offre" unique pour les visiteurs. C'est un petit pays au grand cœur. Les visiteurs sont accueillis de manière authentique, et pas seulement avec un sourire artificiel. L'anglais est parlé partout, non seulement dans les hôtels et autres lieux, mais aussi dans les magasins locaux, les taxis, les restaurants et les cafés (tout aussi bien pour les Anglais).

Le Portugal remporte de nouveaux "Oscars" du tourisme

Vous pouvez considérer les récompenses avec une certaine dose de scepticisme, mais les World Travel Awards, également connus sous le nom d'"Oscars du tourisme", sont un guide fiable. Ces prix distinguent les meilleurs exemples de bonnes pratiques en matière de tourisme, à l'échelle mondiale, depuis 1993. Les votes sont effectués par le public et par plus de 200 000 professionnels du secteur, originaires de 160 pays. L'année dernière, plus de deux millions de votes ont été comptabilisés, battant ainsi le dernier record de 1 945 965 votes.

L'Algarve a été élue meilleure destination balnéaire d'Europe. Madère a remporté le prix de la meilleure destination insulaire d'Europe. Lisbonne a remporté 13 prix aux World Travel Awards, dont celui de la meilleure destination de City Break au monde au cours des quatre dernières années. Le Portugal a été distingué par dix prix, dont celui de la meilleure destination européenne en 2017, 2018, 2019 et 2020. Malheureusement, après quatre années consécutives, le Portugal a perdu la position de meilleure destination en Europe au profit de la Grèce. Il y a toujours les prix de l'année prochaine !

Lors des Worlds Golf Awards (qui se sont tenus en Espagne), le Portugal a remporté la catégorie de "meilleure destination de golf au monde" pour la cinquième année consécutive, en battant les défis de l'Espagne, d'Abu Dhabi, de l'Afrique du Sud, de l'Argentine, des États-Unis, de la Nouvelle-Zélande, de la République dominicaine et du Viêt Nam.

De cinq à cinquante ans

L'Algarve a commencé la période post-révolution avec seulement cinq hôtels et centres de villégiature 5 étoiles. Au dernier recensement (source : Bookings.com), on en compte aujourd'hui plus de cinquante, et d'autres sont en cours de planification ou de construction.

Soyez reconnaissants au Portugal et à l'Algarve de rester dans la ligne de mire du marché du luxe. La qualité et non la quantité. Il semble que rien ne va arrêter le tourisme, mais au moins nous aurons la crème du marché touristique.