Ces mignons petits rongeurs sont originaires des Andes, en Amérique du Sud, et ont été domestiqués comme bétail pour une source de viande. Malgré leur nom commun, les cochons d'Inde ne sont pas originaires de l'Inde, ils ne sont pas non plus apparentés biologiquement aux cochons, et l'origine du nom n'est toujours pas claire. Le cochon d'Inde jouit d'une grande popularité en tant qu'animal de compagnie depuis son introduction en Europe et en Amérique du Nord par des commerçants européens au XVIe siècle.

Le cochon d'Inde ou cochon domestique (Cavia porcellus), également connu sous le nom de cavy ou cavy domestique, est une espèce de rongeur appartenant au genre Cavia de la famille des Caviidae. Dans la nature, ce sont des petits animaux incroyablement sociaux qui vivent en groupes de dix ou plus. Ceux qui vivent seuls se sentent seuls et s'ennuient, et il est plus que probable qu'ils développent des problèmes de comportement, ce qui peut avoir des répercussions sur leur bien-être physique. Deux femelles ou un mâle castré et une femelle sont de bonnes combinaisons.

Tous ont un corps robuste avec des membres courts, une tête et de grands yeux, et des oreilles courtes. Leur fourrure varie en longueur, en texture et en couleur selon la race, et il existe 13 races reconnues, mais elles sont principalement des combinaisons de noir/brun/doré/blanc, certaines avec une fourrure longue et soyeuse, plus couramment courte, mais parfois avec des tourbillons de fourrure qui ressemblent à une mauvaise nuit de sommeil ! Les pieds ont des semelles glabres et des griffes courtes et pointues, avec quatre orteils sur les pattes avant et trois sur les pattes arrière.

Des créatures assez bestiales

Ce sont des créatures assez grosses, pesant de 500 à 1 500 grammes et mesurant de 20 à 40 cm de long. Ils sont herbivores mais doivent avoir de l'eau s'ils sont nourris avec des granulés commerciaux secs. Ils n'ont pas de saison de reproduction en captivité et peuvent avoir jusqu'à 13 petits par portée, la moyenne étant de 4. Bien que les jeunes soient vifs et mangent des aliments solides le jour de leur naissance, ils ne sont pas complètement sevrés avant environ trois semaines. Les femelles atteignent la maturité en deux mois, les mâles en trois, et ils vivent de 3 à 5 ans, voire plus, ce qui vous permet d'en profiter plus longtemps que la plupart des autres rongeurs.

Les cochons d'Inde sont d'excellents animaux de compagnie, car ils ont tous une personnalité différente et sont très vocaux, ce qui permet de connaître facilement leur identité individuelle. Il est amusant de jouer avec eux et très divertissant. Bien qu'ils soient peut-être nerveux ou capricieux au début, il est facile de les apprivoiser en les manipulant régulièrement avec douceur. Il est important de les manipuler avec précaution et de surveiller les enfants en leur compagnie, mais il est peu probable qu'ils mordent, même lorsqu'ils sont stressés.

Selon la RSPCA, la taille d'une cage pour un ou deux maximum est d'environ 2,5 m², mais la taille préférée est d'environ 3,5 m², avec une extrémité pour dormir et l'autre pour faire ses besoins, avec un bac à litière disponible. Ils auront besoin de sortir de leur cage tous les jours pour faire de l'exercice et explorer, ou simplement pour se blottir sur vos genoux. Ils ne sont pas non plus nocturnes et seront donc éveillés quand vous le serez. L'interaction et l'attention quotidiennes sont essentielles au bien-être d'un cochon d'Inde, et ce "temps mort" sera le moment idéal pour leur toilettage régulier, les types à poils courts étant entretenus par un brossage hebdomadaire et les races à poils longs nécessitant un toilettage quotidien, ce que les enfants pourront apprécier sous surveillance.

Ils peuvent vivre en cage à l'extérieur, à condition d'avoir suffisamment d'espace et si vous êtes en mesure de les maintenir à une température confortable, ou à l'intérieur, car ils seront heureux de vivre en liberté dans votre appartement. Vous pouvez également garder vos cochons d'Inde dans leur propre abri ou dans un garage sans voiture, en veillant simplement à ce que leur aire d'exercice ne soit pas trop humide ou boueuse et en évitant toute surface dure ou froide qui pourrait blesser ou endommager leurs pattes.

Il existe plusieurs types de litières dans lesquelles ils peuvent se nicher, notamment en papier, en polaire, en bois et en foin. La meilleure est à base de papier ou de molleton, et la cage doit être nettoyée à fond toutes les semaines et par petites touches tous les deux jours. Si vous n'appréciez pas l'odeur d'une cage sale, pensez à ce que votre cochon d'Inde pourrait penser d'un logement malodorant !