Cependant, au cours de ces merveilleux jours de gloire, mes sourcils étaient restés stables, ne dépassant jamais 6 mm environ de longueur. Les poils nasaux gênants étaient une chose qui n'affligeait que les grands-pères fumeurs de Woodbine. Quant aux poils d'oreille ? Oubliez ça. Cela ne m'arriverait jamais, JAMAIS.

Puis, bien sûr, j'ai atteint la quarantaine. J'ai rapidement appris la signification du vieil adage "fais attention à ce que tu souhaites". La jeunesse n'était pas si mal après tout.

Bien sûr, à la quarantaine, ma voix est devenue un peu plus graveleuse. J'ai également commencé à connaître de manière inquiétante les nombreux avantages pour la santé associés à la consommation de pruneaux secs, de gruau et de son. J'utilisais le terme de fourrage grossier comme "régulier", car j'aspirais clairement à l'être. Quant aux sourcils et aux poils nasaux ? Soudain, des follicules auparavant passifs sont devenus des petits cratères d'éjection de poils en colère. Les poils éjecteurs individuels qui étaient restés pendant toute ma vie autour de ce repère de 6 mm se sont soudainement mis à boulonner comme les mauvaises herbes folles de Jumanji. Quant aux poils d'oreille ? Eh bien, j'ai appris que les barbiers turcs ont une méthode ingénieuse pour traiter ce problème. Elle implique l'utilisation de briquets lance-flammes. Pour l'amour de Dieu, quoi que vous fassiez, n'essayez pas leurs techniques à la maison !

Capri

Des choses bizarres !

Oui. A plus de 40 ans, des choses bizarres se produisent. Tout à coup, les policiers ont une tête de bébé et les femmes agents de circulation sont de plus en plus attirantes. Mais pour couronner le tout, sorti de nulle part, je me suis intéressé à une voiture qui ne m'avait jusqu'alors guère intéressé depuis l'époque où j'étais un jeune garçon au visage frais. Une Ford Capri.

Vous voyez, lorsque j'ai atteint la quarantaine, la Capri n'était plus produite depuis près de 20 ans. A ce moment-là, la Capri était devenue la chasse gardée des vieux types avec des bedaines de bière, des t-shirts marrons et des favoris en forme de côte de porc. Des hommes qui portaient régulièrement des vestes en cuir fauve rustique et des chapeaux de cow-boy cloutés qui ont toujours tendance à paraître un peu gras. La Capri est devenue une sorte de voiture de niche qui a fait l'objet d'un culte parmi les hommes d'âge moyen divorcés appelés Pete. Un Pete qui possède une Capri connaît au moins une douzaine d'autres Pete qui possèdent aussi des Capri, parfois plusieurs. C'est comme ça, c'est tout.

Un plaisir rare

Je dois avouer que la vue d'une Ford Capri décente et bien entretenue devient un plaisir de plus en plus rare de nos jours. Surtout à une époque où tant de voitures modernes sont devenues si outrageusement ennuyeuses. Au moins, la Capri a un peu de style et de caractère. Le design de la Capri n'a jamais été craché par un logiciel de CAO Microsoft "Taille Unique". Et c'est ce qui fait toute la différence. D'accord, la nostalgie est un facteur important dans l'admiration des voitures cultes et cela peut entacher la vision d'une personne, rendant difficile de ne pas glisser dans un état d'esprit "vieillot".

Le nom "Capri" existait depuis de nombreuses années avant son arrivée sur les côtes européennes. Il avait été utilisé sur un certain nombre de modèles Ford américains depuis les années 1950. Le premier modèle était la Lincoln Cosmopolitan Capri de 1950. En 1952, le nom est à nouveau utilisé sur la Lincoln Capri. De ce côté-ci de l'Atlantique, la Ford Capri n'était pas non plus la première voiture européenne à utiliser ce nom. Cet honneur est revenu à la Ford Consul Capri de 1961, qui était une sorte de version vite fait de la Ford Classic.

Plus exotique

Cependant, toutes les Ford Capri avaient une chose en commun. Il s'agissait de coupés et de cabriolets à deux portes. Ford avait clairement l'intention d'associer le nom Capri à quelque chose d'un peu plus exotique que la norme. Une voiture au look sportif qui laissait entrevoir des performances diaboliques. Quelque chose d'un peu sexy.

La Capri a été créée dans un souci d'accessibilité financière. C'était une voiture conçue pour injecter un peu de prouesses automobiles sportives dans la vie des cols bleus. Ford a donc eu recours à sa stratégie éprouvée consistant à puiser dans un bac de pièces communes afin de trouver des pièces et de réduire ainsi les coûts de production. Le budget de développement de la Ford Capri était de 20 millions de livres sterling, il était donc inévitable que des pièces de la gamme existante de Ford soient ajoutées à un moment ou à un autre. De nombreuses pièces de la Capri MK1 provenaient de la Corsair, tandis que la direction et les feux arrière étaient directement repris de l'Escort MK1.

Véritablement abordable

En 1969, le prix d'entrée de gamme de la Capri était de 890 £. Cela rendait la Capri tout à fait inhabituelle car il s'agissait d'un coupé véritablement abordable, bien que produit en série. Le modèle était disponible avec une large gamme de moteurs, dont beaucoup n'étaient pas vraiment rapides. Il est juste de dire que certaines variantes étaient en fait d'une léthargie déprimante, mais elles avaient toutes "le look".

La Capri a été produite de 1968 à 1986. Au cours de ses 18 années de production, la marque a connu trois générations. La MK1 a été fabriquée de 1968 à 1973, tandis que la MK II a été produite entre 1974 et 1978. En mars 1978, Ford a dévoilé la troisième génération de Capri, qui n'était en fait qu'une MK II largement restylée. Elle est restée en production (sous de nombreuses formes) jusqu'à la fin de la production en 1986.

Les usines Ford britanniques et allemandes ont produit différentes versions de la Capri. Elles étaient équipées de moteurs différents. La Capri MK1 fabriquée en Allemagne était équipée des moteurs Ford Taunus V4. Ces moteurs existaient en variantes de 1,3, 1,5 et 1,7 litre, tandis que les voitures britanniques étaient équipées de moteurs Kent (quatre en ligne) de 1,3 et 1,6 litre. Les voitures 1.3 (57 chevaux) mettent un temps tectonique de 23 secondes pour atteindre 60 mph. La vitesse de pointe n'était pas non plus très élevée (84 mph). Plus tard, Ford a introduit un 1,3 litre (60 ch) à flux croisé comme moteur de base. Cette nouvelle édition n'a pas vraiment amélioré les performances, mais a cependant apporté un raffinement et une durabilité accrus. Ford a également introduit les moteurs à flux croisés de 1,6 et 2,0 litres de la Ford Pinto américaine.

Bien entendu, les Capris étaient également équipées de moteurs plus puissants. Ces voitures pouvaient facilement atteindre les 100 mph. Bien que les usines allemandes et britanniques fabriquent leurs voitures avec des moteurs différents, les deux usines produisent des V6 pour leurs modèles haut de gamme. Il s'agit du moteur britannique Essex 3.0 et du moteur allemand Cologne 2.8. Les réglementations antipollution étant de plus en plus strictes, les moteurs Cologne ont fini par supplanter les Essex. Les V6 de Cologne ont donc été montés sur tous les modèles haut de gamme construits au Royaume-Uni et les anciens moteurs Essex ont finalement été retirés.

Hélas, après toutes mes années de motorisation, je n'ai jamais eu l'occasion de posséder une Ford Capri. Là encore, je ne m'appelle pas Pete et je ne pense pas qu'un chapeau de cow-boy en cuir m'irait si bien que ça.