La Mata Nacional do Choupal, en portugais, ou simplement Choupal, a été chantée et décrite par les poètes dans divers textes comme un lieu emblématique. Lié au mal du pays des étudiants, qui vont quitter Coimbra, ce lieu est plus qu'un simple espace vert dans la ville de Coimbra.

La végétation de la zone aujourd'hui occupée par la forêt a fait l'objet d'un ordre de plantation par Estevão Cabral en 1791. La plantation d'arbres et d'autres végétaux était placée stratégiquement pour aider à sécuriser les terres, afin d'éviter les inondations de la rivière Mondego.

D'une superficie de 80 hectares, le Choupal suit sur deux kilomètres le cours de la rivière Mondego. Actuellement, cet espace vert est l'un des plus visités par les habitants de Coimbra en raison du contact étroit avec la nature. On y pratique des sports et on peut même y lire des livres sur des bancs répartis dans la forêt.

Trois zones

La forêt nationale de Choupal est divisée en trois zones. La zone Est, où se trouve le chemin piétonnier appelé "Floresta Viva". La zone centrale, où se trouvent l'aire de pique-nique, les aires de sport, le bar, le siège de l'Institut pour la conservation de la nature et des forêts et même un circuit de course d'entretien, où vous pouvez pratiquer certains exercices dans les bois. Enfin, dans la zone Ouest, se trouve le sentier piétonnier "Vida Aquatica", où l'on peut également visiter le Jardin des plantes aromatiques et médicinales, le Jardin des papillons et l'Exposition des appareils de levage à eau.

Choupal est un endroit calme, où l'on n'entend que les oiseaux et le bruit de la rivière qui traverse cette zone. La nature prédomine et il est fréquent de voir des personnes travailler seules, ou simplement lire un livre en sentant la brise fraîche qui traverse la zone. En été, ou lors des journées plus chaudes, une visite à la Mata Nacional do Choupal vous rafraîchira autant qu'une sortie à la plage. En raison des niveaux élevés de végétation, il y a certaines zones où la lumière du soleil ne peut pas pénétrer dans les arbres, ce qui crée beaucoup d'ombre.

Malgré les critiques concernant la préservation de l'espace, certaines zones ont déjà été restaurées, rendant la visite de la Mata Nacional do Choupal beaucoup plus sûre et agréable.

La forêt est située sur la rive droite du Mondego, à Coimbra. Vous pouvez y accéder par la route EN 111, qui relie Coimbra à Figueira da Foz. La gare de Coimbra-B est un autre point de référence pour rejoindre Choupal. Les deux endroits étant assez proches.