Le problème, c'est que depuis que l'ex-président Donald Trump a unilatéralement mis l'accord à la poubelle en 2018, imposant des sanctions américaines de "pression maximale" contre l'Iran dans l'espoir d'obtenir de nouvelles concessions, les Iraniens se sont progressivement débarrassés des contrôles qu'ils avaient acceptés dans l'accord initial.

Les trois pays européens garants de l'accord, la Grande-Bretagne, la France et l'Allemagne, ont soutenu le chef de l'AIEA, avertissant que "plus l'Iran avance et accumule des connaissances aux conséquences irréversibles, plus il est difficile de revenir à cet accord."

En d'autres termes, une fois que les Iraniens auront appris tout ce qu'ils doivent savoir pour enrichir de l'uranium à des fins militaires, ils ne pourront pas promettre de l'oublier à nouveau. Ils auront ces connaissances pour toujours, ce qui va à l'encontre de l'objectif du Plan d'action global conjoint (JCPOA), le nom officiel ridicule de l'accord de 2015.

En fait, c'est pire que cela. Le 9 juillet, Téhéran a annoncé qu'il avait installé de nouvelles centrifugeuses qui permettront à l'Iran d'enrichir l'uranium jusqu'à une pureté de 90 %, ce qui est suffisant pour fabriquer des têtes nucléaires.

Il s'agit de centrifugeuses réglables qui peuvent facilement passer d'un niveau d'enrichissement à un autre, et l'Iran affirme qu'elles sont actuellement réglées pour une pureté de 20 % seulement. Or, le JCPOA fixe le taux d'enrichissement maximal autorisé à 3,67 %, de sorte que l'Iran a déjà largement dépassé cette limite.

Pour aggraver les choses, l'enrichissement devient plus facile à mesure que les niveaux de pureté augmentent. Passer du minerai d'uranium à 3,67 % demande beaucoup de temps et d'énergie. Il en faut beaucoup moins pour passer de ce niveau à 20 %, et encore moins pour passer de 20 % à 90 %. Les Iraniens peuvent franchir le dernier obstacle quand ils le souhaitent.

De plus, le reste du monde n'aura qu'à les croire sur parole pour savoir qu'ils ne sont pas allés jusqu'à 90 %, car 27 des caméras spéciales que l'AIEA a installées pour vérifier que l'Iran ne dépasse pas le niveau d'enrichissement convenu ont été éteintes en juin. Les 40 autres peuvent être éteintes quand Téhéran le souhaite.

Et que va faire le reste du monde à ce sujet ? Pas grand-chose. En fait, il semble rétrospectivement que ni Washington ni Téhéran ne s'attendaient vraiment à ressusciter l'accord de 2015 : trop de temps s'était écoulé, et ils ne faisaient que passer par les gestes.

Lorsque Joe Biden est entré à la Maison Blanche en janvier 2021, ses déclarations antérieures sur le JCPOA l'ont obligé à essayer de réparer les dégâts causés par Donald Trump. Cependant, il s'est davantage efforcé d'apaiser les faucons anti-iraniens du Congrès que de discuter avec le régime du président iranien réformateur Hassan Rouhani (l'homme qui a initialement signé l'accord).

Biden aurait su que la présidence de Rouhani ne durait plus que six mois et qu'il était probable qu'Ebrahim Raisi lui succède. (Rouhani ne pouvait pas se représenter, et les gens du Guide suprême disqualifiaient les candidats rivaux). Pourtant, Biden a à peine levé le petit doigt pour relancer des négociations sérieuses.

Puis, après que Raisi a remplacé Hourani au début du mois d'août de l'année dernière, les États-Unis et l'Iran ont convenu d'un délai de cinq mois, prétendument pour donner à la nouvelle administration de Raisi le temps de se mettre au diapason de la question. Pourquoi Biden a-t-il consenti à cela ? Parce qu'il savait que c'était déjà une cause perdue.

2021 est l'année où les niveaux d'enrichissement de l'Iran ont atteint des niveaux bien supérieurs aux limites fixées par le JCPOA. Lorsque les négociations ont finalement repris en décembre dernier, tout le monde savait que l'objectif initial de l'accord avait été dépassé par les événements. L'Iran est devenu une puissance "à seuil nucléaire", capable de fabriquer de véritables bombes dans les six mois suivant le mot "go", à tout moment dans le futur.

Telle est la réalité, et c'est pourquoi les pourparlers ultérieurs ont été plutôt léthargiques. L'Iran n'est manifestement pas pressé de fabriquer de véritables armes nucléaires, et personne ne gagne à abandonner complètement les pourparlers, mais ceux-ci ne vont nulle part et tout le monde le sait.

C'est une déception, mais pas un désastre. D'éventuelles armes nucléaires iraniennes à un moment donné dans le futur sont moins menaçantes que des armes nucléaires nord-coréennes réelles dans le présent, et l'Extrême-Orient a appris à vivre avec cela. Le Moyen-Orient est un voisinage plus difficile, et il y a eu peu de signes de panique lors de la récente tournée du président Biden dans la région.

Il n'a même pas eu à promettre que les armes nucléaires américaines seraient disponibles pour dissuader un Iran potentiellement doté de l'arme nucléaire. Les quelques centaines d'armes nucléaires non déclarées d'Israël sont tout à fait suffisantes pour cela.