Le bambou est l'une des plantes à la croissance la plus rapide au monde, certaines poussant de 91 cm par jour, ce qui en fait une ressource hautement renouvelable. Il absorbe plus de dioxyde de carbone et libère plus d'oxygène que les arbres, et la racine continue de pousser sans qu'il soit nécessaire de la replanter, ce qui est excellent pour l'environnement.

Le bambou est en fait une herbe, et une fois qu'il a atteint sa taille maximale, certaines des plus grandes espèces peuvent ressembler à des arbres avec un tronc épais et sont beaucoup plus durables que les arbres à bois dur.

Force

Le bambou est incroyablement résistant, c'est pourquoi il est utilisé pour fabriquer de nombreux produits, des revêtements de sol aux meubles, des planches à roulettes aux snowboards, et même des gilets pare-balles, ainsi que des articles réutilisables tels que des tasses à café, des pailles et des assiettes.

Des vêtements ! Mais attendez ! Avant de courir réapprovisionner votre garde-robe, il y a quelques points à considérer. La plupart du bambou est cultivé en Chine et il existe peu d'informations sur l'intensité de la récolte du bambou ou sur le type de défrichement qui pourrait être en cours pour faire place au bambou. En outre, bien que le bambou n'ait pas besoin de pesticides, rien ne garantit qu'ils ne sont pas utilisés pour maximiser le rendement.

Processus de production

L'un des processus de production consiste à broyer la partie ligneuse de la plante et à appliquer des enzymes naturelles pour créer une masse pâteuse. Les fibres naturelles sont ensuite peignées mécaniquement et filées en fil. Le résultat est similaire au toucher du lin, mais très peu de bambou est produit de cette manière, car elle demande beaucoup de travail et est coûteuse.

La plupart des tissus en bambou sont créés par un processus chimique très similaire à la production de rayonne à partir de bois ou de coton. Il existe plusieurs façons de créer de la rayonne par voie chimique, mais la plus courante est le processus de viscose, dans lequel les feuilles et les pousses sont essentiellement cuites dans des solvants chimiques puissants tels que l'hydroxyde de sodium et le disulfure de carbone, tous deux hautement toxiques et risqués pour la santé humaine.

Une fois cuit, le liquide obtenu est poussé à travers de minuscules trous (une filière) directement dans un bain chimique d'acide sulfurique (là encore dangereux) où il durcit pour former de fines mèches.

Après avoir été lavés et blanchis, ces brins forment un fil de rayonne qui peut être teint et tissé en un tissu doux et soyeux, appelé à juste titre "rayonne de bambou". Il s'agit de lyocell, un tissu semi-synthétique couramment utilisé pour remplacer le coton ou la soie, et une forme de rayonne, composée de cellulose dérivée du bois.

C'est là que la durabilité du bambou devient un peu....iffy.

La rayonne de bambou est le plus souvent fabriquée selon ce dernier procédé. Environ 50 % des déchets dangereux issus de la production de rayonne ne peuvent être récupérés et réutilisés, mais cela ne signifie pas qu'ils sont déversés directement dans l'environnement.

S'ils ne sont pas correctement gérés, ces produits chimiques présentent un risque pour la santé des travailleurs, l'hydroxyde de sodium provoquant une irritation de la peau et des yeux, tandis que le disulfure de carbone et l'acide sulfurique ont été associés respectivement à des troubles neuraux et à des problèmes respiratoires.

De même, une mauvaise gestion des déchets peut causer de graves dommages au milieu environnant, mais heureusement, ces trois dernières années, les fabricants ont été amenés à revoir leurs pratiques et de nombreuses améliorations ont été apportées à la gestion des produits chimiques et au traitement des déchets.

La bonne nouvelle est que certaines installations ont commencé à utiliser des technologies plus inoffensives pour la fabrication chimique des fibres de bambou. Outre l'utilisation de produits chimiques moins toxiques, le bambou peut être traité dans un système en "boucle fermée", dans lequel 99,5 % des produits chimiques sont capturés et recyclés.

Le procédé lyocell est également utilisé pour fabriquer le TENCEL®, une fibre naturelle fabriquée à partir de la pulpe de bois - généralement de l'eucalyptus, du hêtre, du bouleau et de l'épicéa. Vous l'aurez vu utilisé dans une myriade d'articles de mode durable et dans de nombreuses marques grand public.

Les inconvénients sont le rétrécissement - le tissu de bambou a tendance à rétrécir plus rapidement que le coton, et le coût - le tissu de bambou a tendance à être plus cher que la rayonne ou le coton.

Enfin, nous savons que les pandas adorent manger du bambou, mais je pense qu'il y en a juste assez pour tout le monde !