Lorsque nous pensons aux revêtements de sol au Portugal, nous pensons d'abord au marbre frais ou au carrelage en céramique pour essayer de garder nos maisons aussi fraîches que possible. Mais les tapis ont aussi leur place, peut-être pour ajouter de la saveur à votre décor, rapprocher les couleurs ou créer un peu de chaleur pendant les mois les plus frais.

Voici le tapis traditionnel du Portugal, le tapis Arraiolos, qui ressemble davantage à une tapisserie, et qui existe depuis le Moyen Âge.

Ils sont fabriqués à la main, sans métier à tisser, et pendant longtemps, on a cru que c'étaient les Arabes qui avaient apporté ce tapis exotique ici, mais en fait, les tapis d'Arraiolos ont été influencés par les tapis persans et turcs et étaient particulièrement prisés dès le 15e siècle.

L'arrivée à Arraiolos

L'histoire de la région est riche, puisqu'elle remonte aux Maures, qui ont dominé les cultures de la région pendant des centaines d'années, jusqu'à ce qu'ils soient expulsés d'Espagne par la reine Isabelle d'Espagne en 1492. Certains ont fui vers l'ouest, au Portugal, et se sont installés dans la ville d'Arraiolos.

En 1511, le Portugal a également expulsé les Maures, mais les habitants avaient déjà assimilé les connaissances en matière de broderie et de fabrication de tapis.

La culture du Moyen-Orient, y compris les techniques textiles perses, voyageait facilement jusqu'en Ibérie, et il est probable que les nobles maures aient apporté avec eux leurs artisans tapissiers.

Malgré leur disparition, les artisans locaux ont continué à produire ces magnifiques dessins, de nombreux ateliers étant basés dans les couvents, où les couleurs portugaises et les motifs folkloriques ont commencé à apparaître.

C'est ainsi que commence la broderie d'Arraiolos à grande échelle. Les femmes et les enfants brodaient les motifs qui ont énormément changé au fil du temps, mais aujourd'hui encore, les tapis d'Arraiolos ont conservé la structure initiale des Perses : de grands motifs centraux symbolisant les vivants, quatre coins représentant les quatre éléments, et diverses références théologiques, mais au fil du temps, des motifs plus occidentaux et typiquement portugais ont commencé à dominer les pièces de tapis d'Arraiolos.

Arraiolos est un village situé juste au nord d'Évora où, traditionnellement, les femmes produisaient ces tapis depuis au moins le XVIe siècle. Aujourd'hui, la tapisserie est un art en voie de disparition, et à Arraiolos, de nombreux ateliers ont fermé, et il peut être difficile de trouver un artisan qui brode encore.

Bien que vous ne les voyiez plus fabriqués dans les rues, vous trouverez un magasin qui en vend et peut-être un artisan qui en fabrique un. Vous pouvez également visiter le célèbre musée du tapis, Centro Interpretativo do Tapete de Arraiolos, qui est un endroit parfait pour visiter et apprendre tout sur ces célèbres tapis.

À la fin du XIXe siècle, la fabrication des tapis d'Arraiolos n'existait pratiquement plus, étant réduite à des brodeurs qui fabriquaient des tapis sur commande ou pour leur propre foyer.

Un atelier fondé en 1916 à Évora a contribué à relancer l'industrie vacillante, qui est désormais réglementée par une organisation professionnelle.

Technique de broderie

Très demandées par l'aristocratie au XVIIIe siècle, elles servaient non seulement à protéger et à décorer les sols mais aussi à afficher la richesse, et bien entretenues, elles durent des années.

Ces magnifiques tapis ne sont pas bon marché car ils sont fabriqués à la main, les motifs étant brodés point par point sur la toile ou le lin, généralement avec du fil de laine.

La technique est une forme de point de croix qui recouvre entièrement la base du tissu. Le point utilisé pour les tapis est communément appelé "point d'Arraiolos" - un demi-point de croix oblique, dont on dit qu'il est d'origine slave, et qui aurait été populaire auprès des Arabes qui occupaient l'Espagne et le Portugal.

L'exécution commence bien avant la broderie - trouver la bonne image, les bonnes couleurs, définir les tailles et agrandir le dessin pour que tout soit en proportion - tout cela prend des heures et des heures car la tapisserie est un artisanat manuel, réalisé point par point.

Le rythme dépend des mains qui la créent, on dit qu'elle ne peut pas être précipitée, comme le bon vin !

La demande a été intense jusqu'au milieu du XXe siècle, mais dans les années 80, la production de tapis a commencé ailleurs, mais ce ne sont pas des tapis d'Arraiolos - seulement des tapis fabriqués à la manière d'Arraiolos !