Albufeira est l'une des villes touristiques les plus populaires de l'Algarve. Cependant, dans un endroit aussi magnifique, il y a aussi des personnes qui vivent sans conditions de vie élémentaires. Pour soutenir les sans-abri, il existe sur place une association composée de personnes aimables qui veulent vraiment aider les autres - sans jugement. Son nom est CASA (Centro de Apoio ao Sem-Abrigo - Centre de soutien aux sans-abri) et elle a vu le jour il y a 10 ans à Albufeira.

En arrivant au bureau régional d'Albufeira, il y avait un petit magasin où CASA vendait des vêtements et d'autres produits. Cátia Pereira, l'une des coordinatrices, a d'abord expliqué que "ceux qui peuvent payer, nous demandons une petite somme pour aider l'association, mais ceux qui ne peuvent pas, peuvent juste prendre gratuitement. Nous sommes là pour aider".

Le bureau régional d'Albufeira est l'un des dix du pays à offrir ce merveilleux soutien aux personnes qui touchent le fond et a déjà créé un abri d'urgence qui a donné un toit à une cinquantaine de personnes depuis 2020 - c'est une success story.

Sónia Pinto, l'une des bénévoles et coordinatrices, avec qui j'ai eu le plaisir de discuter, était là dès le premier jour. Elle fait partie de l'association depuis le jour où ils ont commencé à travailler à Albufeira, et bien qu'elle soit enseignante à plein temps, elle reste totalement dévouée à la cause.


De plus en plus de personnes vivent dans la rue

Malgré les efforts de CASA, le nombre de personnes vivant dans la rue a augmenté. "En termes de sans-abri, il a beaucoup augmenté, mais la population des sans-abri est également différente. Quand j'ai commencé ici à l'institution, les sans-abri étaient plus agressifs", ajoute Sónia.

Lorsque je leur ai demandé comment ils avaient gagné la confiance de la communauté, elle a répondu que ce n'était pas automatique : "En servant des repas, nous avons commencé à gagner la confiance des gens. Cette population a commencé à comprendre que nous étions là pour elle. Nous ne montrons pas du doigt, nous sommes là pour les aider. Nous nous asseyons par terre avec eux, nous mangeons avec eux, nous prenons du café et du thé avec eux. Il n'y a pas de place pour la discrimination ici".

Ils servent environ 30 à 40 repas par jour et peuvent aller jusqu'à 50 en hiver. En outre, ils soutiennent 70 familles dans le besoin. "La nourriture est la première étape - c'est le plus élémentaire des besoins fondamentaux", a déclaré Cátia.

Cependant, ils vont encore plus loin. Pour les sans-abri qu'ils soutiennent, ils les aident à établir un plan de vie afin de les sortir de la rue et de reconstruire une nouvelle vie - depuis la découverte de leurs préférences, la rédaction d'un CV, la recherche d'un emploi, la recherche d'un logement, etc.


Abri

En 2020, au début de la pandémie, le conseil municipal d'Albufeira et la CASA d'Albufeira ont fait l'impossible. En deux semaines environ, ils ont créé le CATE (Centre d'hébergement temporaire d'urgence), où plus de 20 personnes ont déjà eu l'opportunité de recommencer une vie avec tout le soutien nécessaire.

"Alors que le gouvernement déclarait un "état d'urgence" dans le pays et demandait aux gens de se protéger et de rester chez eux, les sans-abri n'avaient pas de maison. J'ai rencontré l'équipe et nous avons décidé que nous devions trouver une solution pour ces personnes et nous avons eu de la chance. En fait, je pense que la chance est le mot d'ordre dans cette institution", m'a dit Sónia.

Elle a ajouté : "A l'époque, nous avions un volontaire qui travaillait dans une auberge, et ils nous ont loué l'auberge, gérée par nous et payée par le Conseil d'Albufeira. Et c'est en 20 jours seulement, en pleine pandémie, que "nous avons réussi à ouvrir un abri d'urgence - c'était un moment très décisif ! Maintenant que je regarde en arrière, cela semble facile, mais c'était des jours très difficiles. Je me souviens des premières personnes qui sont entrées dans le refuge. Ils avaient peur, mais dans leurs yeux on pouvait lire de la gratitude."

Deux ans ont passé et ce qui était temporaire est devenu presque permanent pour beaucoup. Beaucoup de gens ont réussi à reprendre leur vie en main et à trouver un travail, un logement ou à retourner dans leur famille, mais beaucoup sont dans les limbes : trop vieux pour travailler, mais trop jeunes pour prendre leur retraite.

"Nous avons une capacité d'accueil de 15 personnes dans le refuge et nous avons une liste d'attente de trois personnes. Au départ, il était convenu que le séjour maximum serait de six mois, mais ensuite il n'y a pas de réponse ici. Ils ne sont pas assez vieux pour aller dans une maison de retraite, mais ils sont trop vieux pour travailler", a-t-elle déclaré.

Ressources

Pour que ce rêve devienne réalité, rien qu'à Albufeira, CASA compte plus de 20 bénévoles et 16 personnes travaillant à plein temps dans l'association. Rien que pour le refuge, qui est ouvert 24 heures sur 24, ils ont besoin de beaucoup de monde pour remplir tous les postes.


Cependant, l'argent reste la partie la plus difficile. En réalité, il s'agit d'une association caritative, elle ne génère donc aucun bénéfice, mais elle a de nombreuses dépenses. Gérer tout cela n'est donc pas facile.

En gros, tout ce qu'ils reçoivent, c'est un financement. Ils m'ont fièrement montré une camionnette avec laquelle ils sortent dans les rues et fournissent divers types de soutien, notamment en matière de santé mentale. "Nous disposons d'une unité mobile également grâce à des financements", ont-ils déclaré.

Pour obtenir de l'argent, ils font plusieurs demandes de fonds, mais "nous pensons toujours, lorsque le financement se termine, à ce que nous allons faire ensuite ? Par exemple, l'un d'eux se terminera en décembre et que ferons-nous ensuite ? C'est un casse-tête permanent", a souligné Cátia.

Comment pouvons-nous aider ?

Selon la stratégie nationale pour l'intégration des sans-abri (ENIPSSA), plus de 8 200 personnes vivent dans la rue au Portugal.

"Les gens peuvent aider en devenant bénévoles, en faisant des dons de nourriture, de vêtements et d'argent. La plupart des gens n'aiment pas vraiment donner de l'argent". Pourtant, une association a aussi besoin d'argent. "Nous payons les médicaments et les accompagnons chez le médecin quand ils en ont besoin".

En ce qui concerne les vêtements, on m'a dit que les vêtements pour hommes sont les plus nécessaires car il y a plus d'hommes sans abri que de femmes et comme ils ne peuvent pas laver leurs vêtements, ils ne durent pas longtemps.

Pour plus d'informations, veuillez consulter leur site web à l'adresse https://casa-apoioaosemabrigo.org/ ou les suivre sur plateformes de médias sociaux.