Je pense que tout le monde a un trousseau de clés - clés de la porte d'entrée, de la porte arrière, de la voiture, du coffre, de la remise - il y a toujours une clé pour ça - et la dernière sur le trousseau est inévitablement celle que l'on cherche ! Il semble que nous soyons presque obsédés (à juste titre) par la sécurité de nous-mêmes ou de nos affaires. Mais vous êtes-vous déjà demandé d'où venait cette idée ?

Apparemment, les premières clés et les premiers verrous sont apparus il y a 6 000 ans dans l'Égypte ancienne - en bois, la clé ressemblant à une brosse à dents. Ils étaient lourds et pas très durables, mais ils avaient la technique des goupilles tombantes pour contrôler le mouvement du verrou de sécurité. Pour libérer le verrou, il suffisait d'insérer ces énormes clés dans les serrures et de les soulever manuellement, en déplaçant les goupilles qui étaient maintenues par la gravité.

Parfois, ces serrures en bois se trouvaient à l'intérieur des portes, et un trou était pratiqué dans la porte pour que le bras tenant la clé puisse être inséré dans une manœuvre délicate avant de pouvoir procéder au déverrouillage.

Il est intéressant de noter que l'Occident et l'Orient (principalement la Chine) ont développé l'idée de la serrure et de la clé indépendamment l'un de l'autre et que, même dans ces temps anciens, les gens voulaient pouvoir protéger leurs biens et les stocker dans des endroits où personne d'autre ne pouvait y accéder.

Les Romains

Les Romains ont apporté de nombreuses améliorations, rendant les clés suffisamment légères pour être transportées, mais la nature onéreuse des serrures et leur incapacité à résister à la force brute ou au crochetage facile en ont fait un simple symbole de richesse, d'influence et de noblesse.

Les petites clés en métal (même en argent ou en or) étaient souvent considérées comme l'un des moyens les plus efficaces de montrer publiquement sa richesse, car seules les personnes très riches pouvaient se permettre d'avoir des coffres-forts ou des portes avec des serrures.

Après la chute de l'Empire romain, les serrures et les clés sont restées relativement inchangées pendant plus de 1 500 ans. Les serruriers qui créaient des serrures et des clés à la main ont continué à être employés uniquement par les riches, qui exigeaient de plus en plus de protection.

Pour lutter contre les voleurs et les intrus, les serrures de cette époque sont devenues de plus en plus compliquées, présentant souvent des dessins compliqués, des serrures multiples, des fausses serrures et tout ce qui pouvait forcer un voleur à abandonner.

On raconte qu'il y a plusieurs siècles, en Espagne, on se méfiait beaucoup des serrures. Pour être en sécurité, les propriétaires d'un quartier engageaient un gardien qui patrouillait dans le voisinage et portait les clés de leurs habitations. Pour entrer ou sortir d'une maison, l'habitant tapait vigoureusement dans ses mains pour appeler le gardien avec sa clé, de sorte que toutes les allées et venues devenaient une affaire publique - un exemple intéressant d'une communauté renonçant à la vie privée en renonçant à la possession d'une clé.

De meilleurs outils

Avec l'arrivée du 19e siècle et l'essor de l'industrialisation, de nouveaux procédés métallurgiques, de meilleurs outils et la possibilité de créer des composants de serrure petits et durables, l'activité de verrouillage s'est développée.

D'innombrables inventeurs ont consacré leur carrière à résoudre les problèmes liés à la faiblesse des serrures, aux matériaux cassables et à l'amélioration de la protection contre les influences extérieures.

En l'espace d'un siècle seulement, les serrures et les clés ont fait l'objet d'améliorations radicales, principalement grâce au travail d'inventeurs célèbres tels que Robert Barron, Joseph Bramah, Linus Yale Sr, James Sargent et Harry Soref - toutes leurs innovations ont permis la création des mécanismes de protection qui nous entourent aujourd'hui.

Alors que la fabrication industrielle a pris en charge la production de 99,9 % des serrures modernes, les serruriers eux-mêmes sont désormais davantage des réparateurs que des créateurs. Toutefois, les serruriers peuvent encore apporter une contribution précieuse à la création de mécanismes de verrouillage haut de gamme et coûteux, comme dans les coffres-forts et les coffres-forts personnels anti-effraction.

De nos jours, les consommateurs apprécient la sécurité apportée par les serrures électroniques, l'accès par carte et par empreinte digitale ou la reconnaissance oculaire. Avec l'existence des serrures électroniques, les gens n'ont plus besoin d'être limités par des clés.

Les clés sont symboliquement remises à l'occasion d'un 21e anniversaire, partant du principe qu'à 21 ans, un individu est suffisamment âgé pour être considéré comme le détenteur des clés de la maison familiale. C'était un signe de maturité, qui permettait au détenteur d'aller et venir à sa guise, bien qu'aujourd'hui l'âge de la majorité soit fixé à 18 ans dans de nombreux pays, mais malheureusement la maturité n'arrive pas toujours du jour au lendemain !