La récente déclaration du gouvernement selon laquelle le temps de trajet entre Madrid et Lisbonne serait ramené à neuf heures frise le ridicule. Un train à grande vitesse pourrait parcourir les 715 km en 3 heures environ si sa vitesse moyenne était de 180 km/heure. Les nouveaux trains, rails, etc. fonctionnent déjà à une vitesse de 300 km/h.

Le goulot d'étranglement semble se situer entre la frontière portugaise et Lisbonne. Il y a deux ans à peine, Pedro Nuno Santos, ministre portugais des infrastructures et du logement, a déclaré à la commission des transports et du tourisme du Parlement européen : "Nous prévoyons, d'ici à la fin décembre 2023, de disposer d'une connexion à grande vitesse entre Lisbonne et Madrid, qui permettra une vitesse maximale de 350 kilomètres/heure".

Lisbonne ou Porto ?

Bien que l'Espagne développe la liaison entre Madrid et la frontière portugaise, avec l'aide de fonds européens, il semble qu'il n'y ait aucune nouvelle de la liaison en cours vers Lisbonne. Des contacts dans l'industrie ferroviaire indiquent qu'ils considèrent désormais Porto comme une passerelle ferroviaire internationale potentielle, car l'Espagne est en train de moderniser les sections manquantes de son réseau à grande vitesse pour permettre des connexions à Porto à une vitesse beaucoup plus rapide.

Lisbonne Madrid - Plus rapide et moins cher en bus

Il est triste de constater qu'à l'heure actuelle, le moyen le plus rapide, et le moins cher, de relier Madrid à Lisbonne est le bus. Il dure six heures et demie et coûte environ 30 €. En train, le trajet dure plus de neuf heures et coûte deux fois plus cher. En voiture, il faut compter environ six heures. Corrigez-moi si je me trompe, mais il semble qu'un trajet de moins de trois heures en train à grande vitesse soit une alternative très attrayante, alors pourquoi cela ne se fait-il pas ?

Il y a des avantages évidents. La gare de Porto (Campanhã) serait la même pour les connexions entrantes et sortantes. À Lisbonne, vous devriez changer de gare. Le Portugal travaille actuellement à l'amélioration de la liaison ferroviaire Porto-Lisbonne pour la rendre à grande vitesse, avec une durée de trajet prévue d'environ 2,5 heures. Le même train Alfa Pendular continue vers l'Algarve en trois heures environ. Ainsi, du nord au sud, sans changement de gare ou de train, c'est une proposition attrayante.

Le Corridor Atlantique

L'investissement total pour le projet "Ligne à grande vitesse Madrid-Lisbonne du Corridor atlantique pour le trafic mixte - voie, électrification et installations phase II" s'élève à 1 564 718 863 EUR, le Fonds européen de développement régional de l'UE contribuant à hauteur de 264 950 000 EUR par le biais du "Programme opérationnel multirégional pour l'Espagne". L'investissement s'inscrit dans le cadre de la priorité "Promouvoir le transport durable et supprimer les goulets d'étranglement dans les principales infrastructures de réseau".

Le projet de train à grande vitesse du Corridor atlantique, financé par l'UE, est long de plus de 8 200 km et traverse 4 pays : Espagne, Portugal, France et Allemagne.

Le Corridor atlantique propose de relier la partie occidentale de la péninsule ibérique à la France et à l'Allemagne, avec des lignes ferroviaires à grande vitesse et des lignes conventionnelles parallèles, assurant ainsi la continuité des réseaux entre Lisbonne, Madrid, Paris et Strasbourg/Mannheim. L'UE veut que cela se produise, elle veut que la disponibilité du rail à grande vitesse défie sérieusement le transport aérien. Cela ne peut se faire qu'en reliant la France et la péninsule ibérique par un réseau "sans rupture". De nombreux progrès sont réalisés, mais pas, pour autant que je sache, au Portugal.

L'Espagne ouvre la voie au train à grande vitesse

L'Espagne, quant à elle, développe son réseau à une vitesse étonnante. Cette année, elle a ouvert un nouveau tunnel ferroviaire à grande vitesse sous Madrid. En Europe, l'Espagne possède le plus long réseau de liaisons rapides par rail, soit plus de 2 000 km, Madrid étant la plaque tournante du trafic ferroviaire longue distance dans la péninsule ibérique. Les liaisons rapides en provenance du nord se terminaient auparavant à Madrid au terminus de Chamartin et celles en provenance du sud à Puerta de Atocha. Jusqu'en juillet, les passagers devaient se reporter sur les trains de banlieue pour passer de l'un à l'autre. C'est pourquoi le tunnel ferroviaire à double voie de l'AVE, d'une longueur de 7,3 km, a été inauguré le 1er juillet. Reliant les lignes à grande vitesse desservant le nord de l'Espagne à partir de Chamartin à celles qui partent d'Atocha vers Barcelone, Valence, Alicante, Malaga et Séville, la nouvelle liaison permettra aux passagers de traverser Madrid sans changer de train et réduira les encombrements aux abords de la capitale espagnole.

La construction du nouveau tunnel à double voie a coûté 338 millions d'euros et fait partie d'un programme d'investissement plus vaste de 1,1 milliard d'euros. L'engagement de l'Espagne à couvrir le pays d'un réseau à grande vitesse est évident. Vous pouvez penser que cela n'a rien à voir, mais vous ne pouvez pas vous rendre au Portugal en train sans traverser l'Espagne.

Trains couchettes

Si vous devez voyager entre Lisbonne et Madrid en train, les trains couchettes seraient au moins une bonne réponse. Le train de nuit Trenhotel Lusitania a été temporairement suspendu en mars 2020 en raison de la pandémie de Covid-19, et Renfe (chemins de fer espagnols) a utilisé cette excuse pour le supprimer définitivement.

Les personnes à surveiller sont les trains de minuit. Bien nommé, ce nouveau service ferroviaire français reliera Paris à 12 villes européennes, dont Édimbourg, Porto, Rome et Copenhague. En cours de route, les voyageurs disposeront de leur propre chambre privée avec un lit et une salle de bain. Midnight Trains disposera également d'un bar et d'un restaurant proposant des produits de saison, des cocktails faits maison, des bières artisanales et des vins. Les clients pourront également opter pour le service d'étage et se faire apporter directement leurs repas et leurs boissons. Je pense personnellement que pour concurrencer les compagnies aériennes, le concept des trains de minuit présente un grand intérêt. Il fait de votre voyage une partie intégrante de vos vacances.

Entre-temps, Portugal, veuillez copier l'enthousiasme et l'énergie de l'Espagne dans le développement du réseau à grande vitesse.