L'implication est qu'un fumeur russe négligent a jeté son mégot de cigarette et a provoqué un incendie qui a déclenché des explosions. Ce n'est guère un témoignage de la discipline des équipes au sol de l'armée de l'air russe, mais c'est mieux que d'admettre que des missiles ukrainiens ont atteint 225 km derrière les lignes russes pour détruire un escadron entier de chasseurs russes.

Moscou a également affirmé qu'aucun avion russe n'avait été endommagé par les explosions en Crimée, alors que les débris des chasseurs détruits étaient clairement visibles sur les "vues aériennes" des observations par satellite.

Le ministère russe de la défense a joué le même jeu stupide en avril lorsque des missiles de croisière ukrainiens ont coulé le "Moskva", le navire amiral de la flotte russe de la mer Noire. Il a affirmé qu'un incendie avait provoqué l'explosion de munitions et que le navire avait ensuite coulé alors qu'il était remorqué en raison d'une "mer démontée" (alors que la mer était en fait calme et plate à ce moment-là).

Et qu'est-ce qui a causé cet incendie ? Encore des fumeurs imprudents, sans doute, car même les déclarations les plus accablantes sur l'indiscipline et l'incompétence des marins et des aviateurs russes sont préférables à l'aveu que les Ukrainiens font vraiment du mal à la Russie.

Le ministère ukrainien de la défense s'en amuse, déclarant qu'il "ne peut pas établir la cause de l'incendie [de l'aérodrome russe], mais rappelle une fois de plus les règles de sécurité incendie et l'interdiction de fumer dans les lieux non autorisés."

Assumer la responsabilité de ces frappes au cœur du territoire contrôlé par la Russie n'est pas dans l'intérêt de l'Ukraine, qui se contente donc de faire porter le chapeau à la Russie. Divers responsables anonymes de la défense à Kiev ont encore brouillé les pistes en suggérant que des partisans ukrainiens étaient responsables, ou des forces spéciales ukrainiennes opérant déjà loin derrière les lignes de front russes.

Mais pourquoi n'est-il pas dans l'intérêt de l'Ukraine de s'approprier ces petites mais importantes victoires symboliques ?

C'est parce que le front réellement décisif dans cette guerre est la vitesse à laquelle les systèmes d'armes américains et de l'OTAN sont envoyés en Ukraine, et cela est déterminé par un processus qui semble être largement dérivé du vieux jeu pour enfants "Mother May I" (également connu sous le nom de "Giant Steps").

Le coup d'envoi est assez simple : Kiev demande à Washington une centaine de systèmes de roquettes à lancement multiple HIMARS afin de pouvoir contrer l'énorme supériorité de la Russie en matière de systèmes d'artillerie et de roquettes plus anciens et chasser les forces de Moscou du sol ukrainien.

Washington répond qu'elle peut faire deux pas de géant et un saut de grenouille. Non, attendez une minute, il répond que l'Ukraine peut avoir quatre systèmes HIMARS maintenant. Une fois que les équipages ont été formés et ont démontré leur compétence à utiliser les armes, Kiev peut commencer le prochain tour de jeu en demandant plus. Cela prend quatre semaines.

Se mettant dans l'esprit du jeu, l'Ukraine demande alors seulement vingt HIMAR supplémentaires, laissant le reste pour plus tard. Washington répond qu'elle peut faire quatre petits pas et une pirouette - ou plutôt, quatre HIMAR de plus maintenant, mais avec une portée toujours limitée à 70 km et sans munitions thermobariques (explosifs air-carburant). Et ainsi de suite.

Nous sommes maintenant au quatrième tour de ce jeu, avec seize HIMAR promis dont l'Ukraine a déjà déployé entre huit et douze sur le champ de bataille. À ce rythme, l'Ukraine disposera des cent HIMAR nécessaires pour expulser les Russes vers avril 2024.

Des jeux similaires se déroulent avec d'autres armes dont l'OTAN a cruellement besoin, comme les avions de combat de fabrication occidentale.comme les avions de combat de fabrication occidentale, les systèmes modernes de défense antiaérienne et les missiles à plus longue portée pour des attaques comme celle de la base aérienne de Saki. Tout cela est motivé par un excès de prudence à l'égard d'une telle "escalade" à la Maison Blanche et au Conseil national de sécurité.

Washington a raison de s'inquiéter des réactions de la Russie, mais elle a tendance à considérer les Russes comme des enfants dangereusement excitables. Ce n'est pas le cas. Ce sont des joueurs de poker (PAS des joueurs d'échecs) qui ont parié avec trop de confiance et qui essaient maintenant de se sortir des problèmes par le bluff. L'élite dirigeante russe, ou du moins la majeure partie de celle-ci, reste rationnelle.

Les Ukrainiens, en revanche, doivent tenir compte des inquiétudes des Américains, même lorsqu'ils utilisent leurs propres armes, dont certaines ont été modifiées pour une plus grande portée, sur des cibles russes éloignées. Le plus simple est de prétendre que ce ne sont pas leurs armes qui ont fait des dégâts.

La même politique s'applique aux nombreux actes de sabotage perpétrés en Russie par des agents ukrainiens - et par un heureux hasard, les Russes sont prêts à collaborer à cette fiction. Ils préfèrent blâmer la maladresse, l'ignorance et l'incompétence de leurs propres troupes plutôt que d'en attribuer le mérite aux Ukrainiens.