Tout d'abord, un peu de contexte. La route des épices reliait autrefois l'Orient à l'Occident. Elle s'étendait sur plus de 15 000 kilomètres et n'était pas un voyage pour les âmes sensibles. Dès 2000 avant J.-C., les épices de Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka) et de Chine ont emprunté la route des épices pour atteindre le Moyen-Orient, puis la Méditerranée jusqu'en Europe.

Dans les années 1400, Vasco de Gama - notre célèbre explorateur portugais - a été le premier à atteindre l'Inde par la mer en passant par le cap de Bonne-Espérance, ouvrant ainsi des routes commerciales lucratives avec l'Inde et l'Asie du Sud-Est.

Aujourd'hui, il peut sembler étrange que la demande d'épices ait été l'une des principales raisons d'un commerce à si grande échelle et sur de si longues distances. Nous les prenons pour acquis et pensons aux épices simplement comme des arômes pour la nourriture, mais elles étaient autrefois une rareté et très recherchées, et les profits à en tirer étaient considérables. Comme les épices étaient petites, séchées et faciles à transporter, elles sont devenues une cargaison lucrative.

Alors aujourd'hui, pouvez-vous cultiver les vôtres ? Les herbes aromatiques peuvent être cultivées avec succès, mais avez-vous déjà pensé aux épices ? C'est peut-être un peu difficile, car certaines ont des exigences spécifiques en matière de culture, mais pour quelqu'un qui est prêt à faire des efforts, certaines peuvent être cultivées avec succès.

Le gingembre, par exemple ?

Si vous avez envie de vous lancer dans quelque chose de relativement facile, essayez le gingembre. Il s'agit de rhizomes, c'est-à-dire d'une tige souterraine modifiée. Il est possible de les cultiver soi-même à partir de morceaux achetés en magasin, donc la dépense est peu coûteuse !

Choisissez des morceaux qui ont des bourgeons de croissance bien développés ou des yeux et coupez le rhizome en morceaux de 2,5 à 3,5 cm, puis mettez-les de côté pendant quelques jours pour permettre à la surface coupée de guérir et de former un "cal".

Faites-les tremper dans l'eau pendant une nuit avant de les planter, afin de les débarrasser de tout retardateur de croissance dont ils pourraient être enduits. Le sol du gingembre est important. Il doit être meuble, limoneux et riche en matières organiques. Les sols limoneux permettent à l'eau de s'écouler librement pour éviter que les rhizomes ne se gorgent d'eau, et un paillis épais peut apporter des nutriments.

Plantez-les à environ 15 cm de distance, à une profondeur de 5 à 10 cm, avec les bourgeons de croissance pointant vers le haut. Ils peuvent être plantés entiers ou en petits morceaux, avec quelques bourgeons de croissance sur chaque morceau. Les plants de gingembre atteignent environ 60 x 120 cm de haut et peuvent être récoltés en déterrant la plante entière.

Bien qu'ils puissent être récoltés à n'importe quel stade de maturité, le meilleur moment est lorsque la plante a 8 à 10 mois. Le gingembre se développe mieux avec la chaleur et l'humidité, donc choisissez un endroit qui offre 2 à 5 heures de lumière directe du soleil, idéalement protégé des vents forts.

Si vous voulez essayer de sécher et de moudre votre propre gingembre, placez vos tranches, morceaux ou morceaux râpés sur une assiette dans un endroit ensoleillé à l'intérieur pendant 3 à 4 jours. Ou bien, placez les tranches de gingembre dans un déshydrateur ou un four à basse température (pas plus de 150F pendant 1 à 1 ½ heure et vérifiez toutes les demi-heures environ).

Une fois que le gingembre est sec, retirez-le du four ou du déshydrateur, et laissez-le refroidir et devenir complètement sec avant de le moudre en poudre. Celle-ci se conserve jusqu'à 6 mois et peut être congelée, bien qu'elle perde un peu de sa puissance avec le temps.

Aussi vif que la moutarde !

D'autres épices à essayer sont les graines de fenouil ou le cumin, tous deux issus de leurs fleurs respectives, et le curcuma est un rhizome, à traiter de la même manière que le gingembre.

Le fenugrec et la moutarde sont d'autres épices à essayer, même si la moutarde n'est pas très friande du temps chaud et pourrait ne pas avoir autant de succès. Il existe de nombreuses moutardes différentes dont la chaleur varie, mais les graines ou les poudres de moutarde séchées n'ont pas de réelle chaleur en elles-mêmes - combinées avec de l'eau, les enzymes naturelles présentes dans la moutarde vont travailler pour libérer les composés piquants de leur état dormant.

Les moutardes préparées avec du vinaigre ont une combustion lente et durable, tandis que celles qui sont préparées avec de l'eau pure sont extrêmement piquantes lorsqu'elles sont fraîchement préparées, mais perdent ce punch plus rapidement.