En 2001, le Portugal a pris une mesure radicale. Il est devenu le premier pays au monde à décriminaliser la consommation de toutes les drogues. Le magazine TIME a récemment rapporté qu'à l'époque, le Portugal était en proie à la dépendance à l'héroïne. On estime que 1 % de la population - banquiers, étudiants, mondains - était accro à l'héroïne et que le Portugal avait le taux d'infection par le VIH le plus élevé de toute l'Union européenne. "C'était un carnage", se souvient Américo Nave, psychologue et président de Crescer, une ONG de proximité axée sur les pratiques de réduction des risques. En 2001, il travaillait avec les toxicomanes vivant dans le quartier. "Les gens avaient des plaies remplies d'asticots. Certains ont perdu leurs bras ou leurs jambes à cause de la surconsommation".


Tout a commencé à Olhão

Selon la plupart des rapports, la crise a commencé à Olhão. Il est difficile de comprendre pourquoi ce serait Olhão, mais c'était une époque prospère pour cette ville, le tourisme se développait et les devises circulaient dans toute la région du sud de l'Algarve. Mais à la fin de la décennie, l'héroïne a commencé à s'échouer sur les côtes d'Olhão. Du jour au lendemain, cette partie de la côte de l'Algarve est devenue l'une des capitales européennes de la drogue : à l'époque, un Portugais sur 100 était aux prises avec une dépendance problématique à l'héroïne. Les gros titres de la presse locale ont tiré la sonnette d'alarme sur les décès par overdose et la hausse de la criminalité. Le taux d'infection par le VIH au Portugal est devenu le plus élevé de l'Union européenne.

En 2001, le Portugal est devenu le premier pays à dépénaliser la possession et la consommation de toutes les substances illicites. Au lieu d'être arrêtées, les personnes prises en possession d'une réserve personnelle peuvent recevoir un avertissement, une petite amende ou être invitées à se présenter devant une commission locale - un médecin, un avocat ou un travailleur social - pour discuter du traitement, de la réduction des risques et des services de soutien disponibles.

Il s'agissait d'une approche révolutionnaire de la lutte contre la drogue. Il est important de noter que le Portugal a stabilisé sa crise de la drogue, mais qu'il ne l'a pas fait disparaître. Les taux de décès, d'emprisonnement et d'infection liés à la drogue ont chuté, mais le Portugal doit toujours faire face aux complications sanitaires de la consommation de drogue à long terme.


La différence entre légalisation et décriminalisation

La première chose à comprendre est que la dépénalisation au Portugal supprime les sanctions pénales contre l'usage personnel de drogues. Une personne en possession d'une drogue en dessous d'une quantité spécifique ne sera pas poursuivie (définie comme la valeur de 10 jours pour l'usage personnel). Toutefois, cela ne signifie pas que les individus ne sont jamais arrêtés pour des crimes ou des comportements liés à la drogue. Si la consommation de drogues est décriminalisée, ce n'est pas le cas de la vente de drogues.

Les lecteurs savent probablement que dans certaines régions, l'achat de drogues ne pose pas un grand problème. Les gens sont abordés dans la rue, notamment dans les zones touristiques. Cette pratique est illégale et donne lieu à des poursuites pénales.


Comment le Portugal traite-t-il les consommateurs de drogue

L'attitude du Portugal à l'égard des toxicomanes repose sur le traitement plutôt que sur l'emprisonnement. Ce traitement est principalement organisé par les services du réseau public de traitement de la dépendance aux substances illicites, sous l'égide de l'Institut des drogues et des toxicomanies, et du ministère de la santé. Outre les services publics, la certification et les protocoles entre les ONG et d'autres services de traitement publics ou privés garantissent un large accès à des services de qualité contrôlée englobant plusieurs méthodes de traitement. Les services publics fournis sont gratuits et accessibles à tous les toxicomanes qui cherchent un traitement.

Il existe 73 établissements de traitement spécialisés (communautés thérapeutiques publiques et privées certifiées), 14 unités de désintoxication, 70 établissements publics de soins ambulatoires et 13 centres de jour accrédités. Le Portugal est divisé en 18 districts. La couverture du traitement ambulatoire des toxicomanes est totale dans la quasi-totalité du pays.

Le traitement dit "de substitution" est largement disponible au Portugal, par le biais de services publics tels que les centres de traitement spécialisés, les centres de santé, les hôpitaux et les pharmacies, ainsi que certaines ONG et organisations à but non lucratif.


Pourquoi les autres pays ne suivent-ils pas la stratégie du Portugal ?

Les chiffres officiels montrent que l'approche adoptée par le Portugal à l'égard des toxicomanes est très efficace. On peut se demander pourquoi le reste du monde n'adopte pas l'approche du Portugal.

Selon le New York Times, "de nombreuses personnes viennent également au Portugal pour explorer ce que pourrait être une approche plus intelligente et axée sur la santé. Des délégations du monde entier se rendent à Lisbonne pour étudier ce que l'on appelle désormais le "modèle portugais". Au départ, le Portugal a été critiqué dans le monde entier pour son expérience, considérée comme un maillon faible de la guerre contre la drogue, mais aujourd'hui, il est salué comme un modèle. L'un des avantages de l'approche portugaise est qu'il est incomparablement moins coûteux de traiter les gens que de les emprisonner. Selon le New York Times, le ministère de la santé portugais dépense moins de 10 dollars par citoyen et par an pour sa politique de lutte contre la drogue. Pendant ce temps, les États-Unis ont dépensé quelque 10 000 dollars par ménage".

Une question semble être le sujet ou la légalisation de la vente de la marijuana. De nombreux rapports que j'ai lus semblent dire que s'ils décriminalisent l'usage personnel des drogues, ils devraient au moins légaliser la vente de marijuana, ce que peu de pays souhaitent faire. La Hollande l'a fait, mais peu d'autres pays veulent suivre. Le moins que l'on puisse dire, c'est qu'il s'agit d'un raisonnement confus.

Le Portugal a raison, la grande majorité des gouvernements sont d'accord, mais ils ne veulent pas suivre l'exemple du Portugal. Il faut se demander pourquoi ?