À seulement 92 miles de la frontière portugaise, on pourrait se demander pourquoi ne pas y aller ? Se rendre à Séville ne pourrait pas être plus facile, il faut compter environ une heure et demie (en voiture) depuis la partie orientale de l'Algarve. La route qui mène à Séville est une excellente route à deux voies à chaque étape. Ainsi, les délices urbains de cette beauté historique andalouse sont tout à fait réalisables depuis l'Algarve.

Séville est la plus grande ville du sud de l'Espagne. C'est une ville célèbre pour de nombreuses choses, notamment pour ses danses flamenco flamboyantes et étrangement agressives (mais élégantes). La ville est également connue pour son incroyable abondance d'architecture magnifique. Séville est une ville qui regorge de l'histoire et de la culture les plus extraordinaires, ce qui en fait l'une des attractions les plus fascinantes d'Espagne.

De nos jours, la tauromachie est devenue une activité controversée. Cependant, les arènes (Plaza de Toros) sont l'un des sites les plus populaires de Séville. L'arène est considérée comme l'une des plus belles de son genre dans toute l'Espagne. Elle peut accueillir plus de 14 000 spectateurs et des combats s'y déroulent régulièrement jusqu'à ce jour. Si la tauromachie n'est pas votre tasse de thé, vous pouvez tout de même visiter le site pendant les périodes plus calmes. C'est un exercice qui en vaut la peine, car l'arène à elle seule est un spectacle fabuleux.

Quintessence de l'Espagne

Je pense personnellement que la culture excentrique est une affaire d'hommes et de femmes. Soyons honnêtes, que nous approuvions ou non la tauromachie, rien n'incarne mieux l'esprit de la culture espagnole que les matadors et les taureaux. C'est tout simplement la quintessence de l'Espagne. Les murs et les alcôves de certains bars à tapas de Séville sont ornés de la tête de certains des taureaux tués dans l'arène, ainsi que d'exemples de costumes flamboyants portés par certains des matadors les plus légendaires d'Espagne.

Séville est vraiment une ville fabuleuse de plus de 1,5 million d'âmes. C'est un véritable maelström d'activité vibrante qui résonne dans ses nombreuses rues entrelacées, ses places animées et ses parcs ombragés et ensoleillés. La ville est toujours embellie par de fabuleuses décorations florales, certaines places étant imprégnées du parfum du jasmin. C'est une ville vraiment merveilleuse et un endroit fantastique à visiter.

Cette région d'Espagne peut parfois être très chaude, alors une promenade ombragée en fin d'après-midi sur les rives du fleuve Guadalquivir pourrait vous convenir. La visite de l'immense Plaza de España, sublimement ornée, et des jardins ornementaux ombragés du Parque de María Luisa est un must absolu. Je ne peux m'empêcher de faire ma promenade obligatoire dans ce lieu magique à chaque fois que je visite Séville. Cela me met dans l'ambiance "je suis vraiment à Séville".

Saveurs authentiques

En parlant de s'imprégner des choses, j'aime aussi naturellement m'imprégner des vins et des bières de la région. Après tout, tout cela fait partie de ce processus si important qui consiste à "profiter des saveurs authentiques de Séville".

Une tournée de tapas dans la vieille ville, dans des quartiers comme Alameda, Macarena, Nervión, Los Remedios ou Triana, regorge de ce facteur d'authenticité crucial. Mais il est sage de ne pas s'attendre à ce que tous les menus présentent leurs délicieux mets dans une autre langue que l'espagnol. Cela signifie qu'une tournée de tapas peut rapidement se transformer en une sorte de loterie épicurienne, à moins que vous ne soyez prêt à utiliser ma tactique personnelle consistant à observer furtivement ce que commandent certains des mangeurs de tapas les plus expérimentés de Séville. Je reproduis ensuite les commandes qui semblent les plus attrayantes. Ça marche pour moi ! Les patatas bravas sont toujours une valeur sûre, mais je ne pense pas avoir déjà visité deux établissements de tapas qui partagent la même recette de sauce. Faites attention cependant, car les patatas bravas sont plutôt rassasiantes, alors engloutir ces glucides outrageusement savoureux pourrait vous couper l'appétit et ruiner vos ambitions gastronomiques de la soirée.

L'un de mes quartiers préférés à Séville est la Plaza Alameda de Hércules. Elle est souvent fréquentée par les étudiants qui affluent chaque soir dans les bars et les restaurants. Le quartier s'anime à la nuit tombée, mais il conserve néanmoins une atmosphère conviviale et décontractée. Ici, les bars à tapas servent souvent des plats plus contemporains comme du ceviche ou du sushi. Bien sûr, il y a des lieux de musique où l'on peut écouter du jazz en direct, ainsi que quelques morceaux de flamenco traditionnel. Les bars et les clubs gays font la fête jusque tard dans les douces nuits andalouses, qui donnent souvent une impression tropicale. Ce n'est peut-être pas surprenant, car ici les températures ne sont pas descendues en dessous de 25°C les soirs que nous avons passés.

Si vous n'avez pas le temps, vous pouvez toujours visiter la ville voisine de Jerez pour déguster un délicieux sherry et des plats espagnols plus traditionnels ? Vous pouvez vous y rendre en voiture ou, depuis Séville, des excursions quotidiennes en autocar vous conduiront à Jerez et à Cadix.

Jerez

Jerez de la Frontera (plus connue sous le nom de Jerez) est une jolie ville de la province de Cadix. La vieille ville entoure l'Alcázar de Jerez qui est une forteresse mauresque. L'École royale andalouse d'art équestre est la célèbre école d'équitation de Jerez, qui accueille de nombreux spectacles équestres et possède un musée de l'attelage. La ville de Jerez est également réputée pour sa musique et sa danse flamenco ainsi que pour sa production de sherry. Le xérès est en fait produit dans le "Triangle du xérès", qui se trouve à l'ouest de la ville elle-même.

J'ai eu la chance de faire escale à Jerez pendant la deuxième semaine de mai, où je suis tombé par hasard sur le festival annuel du cheval de Jerez. Il s'agit d'un événement très vivant, coloré et animé qui rassemble toute la ville sur le champ de foire González Hontoria. Il s'agit d'une vaste zone située à la périphérie de la ville, où l'on trouve un grand espace ouvert pour présenter les meilleurs chevaux de Jerez. Pendant le festival, de nombreux habitants s'habillent pour l'occasion, hommes et femmes revêtant leurs plus beaux habits traditionnels espagnols. J'ai eu le sentiment qu'il s'agissait d'une célébration de la culture locale autant que d'une démonstration de tout ce qui est équestre.

Vous découvrirez peut-être, comme moi, qu'une escapade dans la séduisante Séville vaut bien une bougie. La proximité de l'Algarve est tout simplement trop alléchante pour être ignorée. Il y a tant de choses à voir et à faire lorsque vous êtes à l'extérieur et que vous goûtez à Séville. Si vous ne l'avez pas encore fait, nous vous le recommandons vivement.