"Je pense que Boris va revenir", a déclaré une personne interrogée au hasard dans la rue. "Ça va être comme Trump en Amérique." Les électeurs britanniques ne pourraient pas être aussi stupides, vous pourriez penser, mais Boris pense qu'ils le sont. Sa stratégie implique un désastre électoral pour son propre parti conservateur lors des prochaines élections, mais pourquoi s'en soucierait-il ?

Il avait déjà accidentellement préparé le terrain pour cette stratégie en purgeant son parti de la plupart de ses membres principaux pour avoir été insuffisamment enthousiastes à propos du Brexit. Il ne reste plus que des membres de second et troisième rangs comme Rishi Sunak et Liz Truss pour briguer la succession, et aucun d'entre eux ne semble prêt à affronter la tempête à venir.

Même sans la crise énergétique due à l'invasion russe de l'Ukraine, une victoire des conservateurs aux prochaines élections semblait peu probable. D'ici là, le parti aura été au pouvoir pendant quatorze ans, et il n'a pas grand-chose à montrer, si ce n'est les dégâts économiques croissants causés par sa sortie de l'Union européenne.

Des coupes budgétaires incessantes ont conduit le National Health Service au bord de l'effondrement, avec des temps d'attente pour voir un médecin ou subir une opération qui atteignent des sommets historiques. Le crédit que le parti a pu obtenir grâce au déploiement rapide des vaccins Covid est épuisé depuis longtemps, et la longue baisse des revenus de la classe ouvrière déclenche enfin une vague de grèves.

Tout cela se préparait déjà avant la guerre en Ukraine, mais celle-ci a exacerbé l'anxiété du public. L'interruption effective de l'approvisionnement en gaz russe a entraîné une hausse considérable des prix de l'énergie dans toute l'Union européenne, mais au moins les pays de l'UE protègent-ils leurs citoyens les plus pauvres de la crise aiguë du coût de la vie qui se produira cet hiver.

Liz Truss, qui est déjà la grande gagnante de l'élection intra-partisane dont le résultat sera proclamé lundi, a refusé de proposer des mesures pour atténuer le choc des prix de l'énergie qui ont déjà doublé et qui quintupleront d'ici le printemps prochain (à part des réductions d'impôts qui profiteront surtout aux riches).


"Pas d'aumône", déclare Mme Truss, fidèle à l'idéologie de droite dure qu'elle a adoptée pour gagner le soutien du parti. La réalité d'être Premier ministre dans un pays dont la moitié de la population doit choisir cet hiver entre manger ou se chauffer la nuit la forcera à faire volte-face bien assez tôt - mais pas avant d'avoir convaincu une grande partie du public que les conservateurs sont mauvais.

Boris Johnson est d'accord avec cela, car sa tentative de revenir à la tête du parti ne peut fonctionner que si Truss est renvoyée pour avoir perdu les élections. Même dans ce cas, ce n'est pas garanti, mais il peut espérer que les règles actuelles du parti, qui donnent le choix final à 160 000 militants du Parti conservateur, presque tous âgés, blancs, non urbains et issus de la classe moyenne supérieure, lui seront utiles.

En attendant, tout ce qu'il a à faire est de conserver son siège au Parlement, afin d'être disponible lorsque son parti désespéré se tournera à nouveau vers lui après avoir été éjecté du pouvoir par un vote écrasant (il l'espère) en 2024 - ou peut-être plus tôt. Il s'est à peine donné la peine de se présenter au travail depuis qu'il a été contraint de démissionner il y a trois mois et qu'il a dû rester en tant que Premier ministre intérimaire.

Son plan astucieux peut-il fonctionner ? Ce n'est pas inconcevable. Après tout, d'autres populistes gonzo comme Donald Trump et Silvio Berlusconi, ses frères spirituels, ont réussi des retours ou semblent bien placés pour le faire maintenant. (En fait, Berlusconi, dominant la politique italienne de 1994 à 2011, travaille actuellement à son troisième come-back à l'âge de 85 ans).

Les trois hommes ont beaucoup en commun : ils ont tous dirigé des coalitions populistes qui ont tenté de combiner les très riches avec la classe moyenne inférieure en colère et les personnes "mobiles vers le bas", ce qui les a obligés à faire des promesses contradictoires à ces deux groupes - et ils ont tous masqué ce fossé par d'interminables "guerres culturelles" contre les minorités, les immigrants, l'"élite libérale", etc.

C'est un gouvernement du chaos, mais dans les bonnes mains (Berlusconi et peut-être Trump), il a néanmoins un pouvoir durable. Dans les mains de Boris Johnson, peut-être pas.

Considérez le contraste entre Trump, qui contrôle toujours totalement le parti républicain malgré une tentative de coup d'État ratée, et Johnson, dont la plupart des députés conservateurs sont simplement gênés par ses ambitions de retour sur le devant de la scène.

"Je marcherais sur des charbons ardents pour empêcher cela", a déclaré un ancien ministre de premier plan à l'Independent. "Je pense que beaucoup d'entre nous essaieraient de le kamikaze. Le type doit reconnaître qu'il a fait son temps."