C'est un spectacle familier, surtout en été, des mites qui volent aveuglément vers vos lumières extérieures ou qui essaient de se griller dans vos bougies. Les mites et autres insectes hypnotisés par une telle lueur se font dévorer par leurs prédateurs ou surchauffent.

Mais pourquoi certains papillons de nuit sont-ils attirés par nos placards ? Mangent-ils vraiment les vêtements ?

Les mites font partie d'un groupe d'insectes comprenant plus de 160 000 espèces. Les papillons et les mites appartiennent à la même famille, les lépidoptères, et commencent leur vie sous forme de larves ou de chenilles pour se transformer en mites à l'intérieur de cocons.

Croiriez-vous que les papillons de nuit sont plus nombreux que les papillons de jour, leur plus proche parent, dans une proportion de plus de 10 pour 1 ?

Qu'est-ce qui attire les mites ?

La teigne commune, Tineola bisselliella, préfère l'obscurité et fuit en fait la lumière, et vole mal. Les placards remplis de vêtements ne sont pas un banquet pour elles, mais de la nourriture pour leurs larves, les femelles pondant 40 à 50 œufs en moyenne sur une période de deux semaines avant de mourir une fois la ponte terminée.

Les femelles pondent en moyenne 40 à 50 œufs en l'espace de deux semaines, avant de mourir une fois la ponte terminée. Elles recherchent les vêtements afin que, lorsque leurs larves éclosent, la nourriture soit facilement disponible, et ce sont les fibres des vêtements qu'elles recherchent, car pratiquement toutes les fibres dérivées d'animaux contiennent de la kératine - dont les larves de mites ont besoin en grande quantité - pour se développer et créer le matériau qu'elles utilisent pour filer leurs cocons.

La soie, la laine, le cachemire, la fourrure, les cheveux, les peluches, les tapis, les plumes et la plupart des poussières contiennent de la kératine, et les larves peuvent donc s'en servir. Les placards répondent également aux besoins des mites en matière d'obscurité, d'humidité, de nourriture et d'abri, ce qui explique leur popularité.

Comme les mites n'aiment pas la lumière et volent mal, elles aiment les endroits sombres où elles peuvent se cacher. Les adultes et les larves ont besoin de boire de l'humidité pour survivre, et les mites qui infestent les maisons vivent de l'humidité de la sueur et de la saleté laissée sur les vêtements qu'elles habitent.

Les mites recherchent principalement les vêtements sales, mais elles se nourrissent également de vêtements propres si elles en ont la possibilité. En outre, les grains, farines et céréales en vrac attirent également les mites des garde-manger, qui diffèrent des mites des vêtements à bien des égards, mais qui sont toutes deux des parasites domestiques courants.

Comment les mites entrent-elles dans la maison ?

Les infestations de mites se produisent lorsque des œufs de mites larvaires sont transportés par inadvertance à l'intérieur. Les mites sont extrêmement petites et peuvent s'accrocher aux poils des animaux domestiques. Votre chien peut les apporter sur son pelage après un séjour à l'extérieur.

Les œufs, les chenilles et même les mites adultes peuvent également s'accrocher aux vêtements, aux sacs, aux boîtes ou aux meubles lorsqu'ils sont à l'extérieur, et lorsque vous ramenez ces objets à l'intérieur, vous faites également entrer les mites.

Comment empêcher les mites d'entrer ?

  • Lavez, aspirez ou nettoyez souvent les tissus, même si vous ne les utilisez pas forcément.


  • Passez l'aspirateur sur les tapis une fois par semaine et pensez à passer l'aspirateur sur la literie entre les lavages.


  • Lavez les vêtements fréquemment et assurez-vous qu'ils ne sont pas humides lorsque vous les rangez.


  • Débarrassez-vous des vêtements endommagés et de ceux que vous ne portez jamais, afin de réduire les lieux de prédilection des mites.


  • Nettoyez immédiatement les poils d'animaux de compagnie, brossez-les régulièrement et examinez-les après leur passage à l'extérieur.


Les papillons de nuit en général sont bien plus que ce que l'on croit. Certains papillons adultes ne mangent pas du tout - le papillon Luna, par exemple, n'a même pas de bouche - il vit environ une semaine, et sa seule mission dans la vie est de s'accoupler et de pondre des œufs.

Certains papillons de nuit sont connus pour leur capacité à se faire passer pour d'autres animaux. Pour éviter d'être mangés, certains papillons ont évolué pour ressembler à des insectes moins savoureux - ou même à des excréments d'oiseaux !

Bien qu'ils n'aient pas de nez, ils détectent les molécules odorantes à l'aide de leurs antennes. Les vers à soie géants mâles possèdent des antennes élaborées en forme de plumes, dotées de récepteurs olfactifs ressemblant à des poils, qui leur permettent de détecter une seule molécule de l'hormone sexuelle d'un papillon femelle à une distance de 15 km.

Alors, à quoi servent-elles ?

La taille des papillons de nuit peut aller de minuscule à plus grande qu'un oiseau chanteur, et le papillon de nuit Atlas d'Asie du Sud-Est, considéré comme le plus grand du monde, a une envergure de près de 30 centimètres !

Beaucoup d'entre eux ont une apparence variée et, bien qu'ils ne recherchent pas activement le pollen, leur corps velu en fait des pollinisateurs accidentels. Ils constituent une source de nourriture importante pour les oiseaux, les chauves-souris et même les humains du monde entier, peut-être le prochain superaliment !