Eh bien, nous, les Britanniques, sommes tous à peu près certains que chauffer nos maisons cet hiver coûtera plus que le budget total de la NASA. Nous sommes également certains que certaines personnes pourraient se résoudre à brûler leur plancher juste pour se réchauffer. Même le chat de la famille risque de devenir de la nourriture ou du carburant. Je suis de plus en plus convaincu que si le monde ne se ressaisit pas RAPIDEMENT, il y a un risque réel que les aliments de base deviennent rares.

Les pénuries alimentaires sont un sujet sur lequel je ne peux pas être désinvolte, car elles signifient que des millions d'enfants pourraient avoir faim. Ma mère ne roulait pas sur l'or, mais elle a toujours veillé à ce qu'aucun de nous (ses quatre garçons) n'aille au lit le ventre vide, car c'est ce que font les mères. Mais qu'aurait-elle pu faire si les réserves de nourriture n'étaient tout simplement pas disponibles ? L'argent n'est d'aucune utilité ni d'aucun ornement si les biens ne sont pas disponibles. Ce sombre scénario est celui auquel sont confrontés de plus en plus de gens dans le monde.

D'autres pénuries moins graves ont récemment gâché la vie de certaines personnes, comme la grande pénurie de micropuces provoquée par la pandémie. Mais ce n'est pas une si mauvaise nouvelle pour tout le monde. Voyez-vous, les VE ne sont pas bons sans micropuces et la pénurie actuelle signifie que moins de VE sont produits, ce qui signifie donc moins de propriétaires de véhicules électriques irritables qui encombrent les Starbucks des aires d'autoroute. Je n'ai jamais possédé de VE, mais j'ai remarqué que les bornes de recharge sur les autoroutes ne sont pas conçues pour fournir de l'énergie à votre voiture, mais plutôt pour permettre aux compagnies d'énergie d'aspirer plus d'argent sur les comptes bancaires des gens. D'ici Noël, ces grandes sociétés d'énergie auront tellement pillé l'argent de chacun qu'il n'en restera presque plus pour acheter une carotte. Cette ponction massive sur les finances, associée aux prix records de l'essence et du diesel, signifie que le nombre de personnes qui envisagent actuellement d'acheter une nouvelle voiture est pratiquement nul.

Conséquences

Tout cela a des conséquences. L'une d'entre elles est que plus de 25 % de toutes les voitures circulant sur les routes britanniques ont maintenant près de 15 ans. J'ai lu de nombreux articles suggérant qu'un stock de véhicules vieillissants sur les routes britanniques très fréquentées pourrait potentiellement causer plus d'accidents. Des personnes de l'AA et de la RAC ont été citées, suggérant que, d'après leur propre expérience, les vieilles voitures ont tendance à être conduites par des automobilistes plus soucieux de leur budget. Cela signifie parfois que les véhicules plus anciens sont plus susceptibles d'avoir des pièces usées, des pneus douteux et des dossiers d'entretien médiocres, voire inexistants. Les pannes sont donc beaucoup plus probables. Il a récemment fallu 4 heures à la RAC pour répondre à un appel concernant un petit problème apparu sur l'une de nos voitures, ce qui prouve à quel point elle est occupée.

Bien sûr, les voitures modernes sont équipées d'une série d'aides à la conduite et de technologies de sécurité passive qui peuvent nous aider à éviter de nous retrouver dans des situations potentiellement délicates. L'alerte d'angle mort sonnera si quelque chose se cache là où vous ne pouvez pas le voir, alors que si vous conduisez une voiture plus ancienne, vous devez vous fier à vos propres sens. En fait, il y a beaucoup plus de risques de défaillance sur une voiture neuve, qui s'arrêtera souvent ou passera en mode "limp-home" si un défaut important est détecté dans l'un de ces systèmes souvent complexes. Cela signifie presque invariablement un appel à l'AA ou au RAC.

Naturellement, toutes les vieilles voitures ne sont pas mal entretenues. Loin de là. Par exemple, j'ai une Mercedes E280 CDI 2008 qui n'a que 24 000 miles au compteur. Aucun de mes véhicules, anciens ou récents, n'a été négligé. Bien sûr, la Mercedes de 2008 n'est pas équipée de gadgets modernes tels que l'assistance au maintien dans la voie ou les alertes d'angle mort, comme ceux qui équipent notre dernière Ford Mondeo MK5, qui nous indique même quand nous sommes en retard pour une pause café ! Mais j'ai réussi à passer 35 ans sans aucun accident grave en ne comptant que sur mon propre système automatique de secours. J'ai appris à m'arrêter si je suis fatigué. Un petit somme de dix ou quinze minutes peut me sauver la vie.

De nos jours, une voiture moderne comporte de quelques centaines à plus de trois mille puces intégrées. Elles contrôlent tout, de la climatisation aux freins en passant par toutes sortes de fonctions du moteur. Oui, les micropuces peuvent même vous dire quand vous avez besoin d'une dose de caféine et croyez-moi, ça marche. La Mondeo fait rarement apparaître le symbole du café, sauf si je suis complètement épuisé et que j'ai vraiment besoin d'une pause.

Plutôt que de réduire les chaînes de production automobile jusqu'à ce que les effets de la pandémie de Covid-19 s'atténuent et que les puces électroniques deviennent plus facilement disponibles, les constructeurs automobiles suppriment désormais certains de ces systèmes. Ils ont commencé par supprimer des choses inutiles comme le chargement sans fil des téléphones. Puis, ils ont supprimé certaines fonctions de l'écran tactile et un certain nombre d'autres fonctions électroniques bizarres auxquelles la plupart des clients ne sauront même pas accéder, et encore moins utiliser.

Chaînes d'approvisionnement

La guerre en Ukraine a même contrarié les constructeurs automobiles, car une quantité massive de matières premières utilisées dans l'industrie provient soit d'Ukraine, soit de Russie. Ces chaînes d'approvisionnement sont actuellement fermées ou fonctionnent à des capacités considérablement réduites. La situation ne peut que se détériorer davantage si les hostilités ne cessent pas. Dans quelques mois, nous aurons la chance d'avoir un pare-brise sur les nouvelles voitures. Bientôt, une BMW Série 7 ressemblera davantage à une Austin Allegro et une Mercedes Classe S, autrefois à la pointe de la technologie, débarquera dans nos salles d'exposition Mercedes les plus proches en ressemblant davantage à une Morris Marina, avec des tambours de frein sur tout le pourtour et un jeu de carburateurs SU.

La morale de cette histoire est la suivante : Quel que soit le véhicule à moteur à combustion que vous utilisez actuellement, chérissez-le ! Vous serez très heureux de l'avoir fait, car les voitures électriques tant vantées ont en fait besoin d'un nombre encore plus grand de puces électroniques pour pouvoir fonctionner. Même les bornes de recharge bondées que vous voyez dans les stations-service ont besoin de puces pour que les systèmes de recharge très complexes fonctionnent sans faire exploser votre batterie. Quoi qu'il en soit, si l'on en croit les prophètes de malheur, les partisans de la voiture électrique ne se brancheront bientôt plus sur aucune borne de recharge, si les coupures de courant annoncées se produisent.

Si un semblant de normalité doit revenir dans notre monde assiégé et si nous voulons vraiment éviter de régresser dans un monde d'Allegros et de Trabants, quelqu'un doit conduire Poutine et Zelensky à la table des négociations, de préférence avant que le souffle glacé de l'hiver ne s'empare de l'hémisphère nord. Quelles que soient leurs divergences, un accord de compromis, qui ne plaira à aucune des parties, devra néanmoins être trouvé. Sinon, si cette guerre s'éternise et que l'emprise de la Russie commence à faiblir, Poutine ne voudra pas être dépeint comme le perdant. Si ce scénario devait se réaliser, Dieu seul sait quelle dépravation et quelle barbarie pourraient se déchaîner sur les champs de bataille de l'Ukraine, déjà sinistres et maculés de sang.