Le PCC est maintenant au pouvoir depuis à peu près aussi longtemps que l'ancien Parti communiste de l'Union soviétique (PCUS) l'était lorsqu'il a finalement perdu le pouvoir en 1991. La plupart des membres du PCC sont parfaitement conscients de ce fait, et le maintien au pouvoir est l'objectif principal du Parti.

Le statut de superpuissance, le bien-être de la population, tous les autres objectifs sont secondaires à la survie du Parti. Cette priorité peut être défendue si vous êtes vraiment convaincu que le marxisme-léninisme est la seule clé d'un avenir heureux et prospère, mais elle sert très bien de rationalisation pour s'accrocher au pouvoir pour toujours, même si vous n'y croyez pas vraiment.

La plupart des cadres supérieurs du PCC réalisent que le Parti est encore au pouvoir aujourd'hui uniquement parce qu'il a rompu de manière décisive avec les méthodes de Mao Zedong au milieu des années 1980, environ dix ans après sa mort. Ils continuent d'honorer Mao du bout des lèvres parce qu'il était le leader emblématique de la révolution, mais ils ne croient pas vraiment à ses méthodes.

La stratégie de révolution permanente de Mao est la raison pour laquelle l'économie chinoise a stagné pendant près de quarante ans, alors que ses voisins d'Asie de l'Est, le Japon et la Corée du Sud, ont connu quarante ans de croissance à grande vitesse et sont devenus des pays riches. Ce n'est que lorsque Deng Xiaoping a mis l'idéologie de côté pour donner la priorité à la croissance que la Chine a connu ses propres 40 années de croissance rapide.

Cette période d'industrialisation rapide est maintenant arrivée à son terme naturel. Le taux de croissance réel de la Chine, aujourd'hui et dans un avenir prévisible, se situera dans la fourchette de 1 à 3 % par an qui caractérise les économies développées.

Ou plutôt, il continuera sur cette trajectoire tant que la Chine poursuivra dans la voie choisie par Deng : une économie capitaliste dominée par des personnes ayant des vues socialistes modérées sur la répartition des richesses. Cependant, c'est un chemin délicat à emprunter.

Pour empêcher les vrais croyants communistes d'entraîner la Chine dans le fanatisme révolutionnaire, Deng et ses successeurs ont promu le principe de la "direction collective". Aucun membre du Parti ne peut accumuler trop de pouvoir, les plus hauts dirigeants sont limités à deux mandats de cinq ans et les "cultes de la personnalité" à la Mao sont interdits.

Ce système a grandi et mûri pendant trente ans, au cours desquels le principal défi est venu de la droite, de personnes, tant dans l'industrie que dans le Parti, qui avaient tout intérêt à s'enrichir et à rester riches : la "corruption", comme on l'appelle généralement en Chine. Mais Xi Jinping pose un autre type de défi au statu quo.

Son ascension dans les rangs du Parti s'est faite principalement en exploitant les liens familiaux : son père avait des références révolutionnaires impeccables et était largement respecté au sein du Parti. Mais une fois que Xi a accédé au pouvoir, il y a dix ans, il a entrepris de démanteler toutes les règles et coutumes qui empêchaient le retour au pouvoir d'un seul homme.

Il est impossible de savoir s'il croit sincèrement au marxisme-léninisme, mais cela n'a rien à voir. Il est déterminé à atteindre le pouvoir absolu, et il invoquera l'ancienne foi si elle fournit une justification utile à cette poursuite. A l'heure actuelle, il est assez proche de son but.

Malheureusement pour la Chine, Xi s'approche du pouvoir absolu à un moment où un retour aux vieilles méthodes est la dernière chose dont elle a besoin. Le pays est confronté à une crise démographique et à une crise économique en même temps, et la recentralisation du pouvoir dans les mains d'un seul homme n'est certainement pas la meilleure façon de résoudre ces problèmes.

Les blocages récurrents de Covid qui paralysent les villes chinoises, paralysent l'économie et alimentent la colère populaire, ne sont qu'un exemple de la manière dont ses obsessions privées commencent à menacer la mainmise du Parti sur le pouvoir. La réponse de Xi, comme toujours, est une répression plus sévère.

Le Congrès national de ce mois-ci est le dernier obstacle sur la voie du pouvoir absolu, car les 2 226 délégués seront invités à rejeter la limite de deux mandats. Techniquement, ils n'accorderaient à Xi qu'un troisième mandat présidentiel, mais tout le monde pense que cela signifie qu'il restera au pouvoir à vie.

Ou peut-être seulement jusqu'à ce qu'il soit renversé, parce qu'il n'est pratiquement pas en mesure de faire face à des problèmes tels que la diminution de la main-d'œuvre (due à l'effondrement du taux de natalité), la hausse du chômage et une énorme crise de la dette.

Il y a beaucoup de gens au sein du Parti qui comprennent que le retour de Xi aux mauvaises vieilles méthodes pourrait finalement entraîner la fin du régime communiste en Chine, mais ils semblent trop peu nombreux et trop lâches pour le défier directement. La Chine est peut-être prête à faire des folies - et le reste d'entre nous avec elle.