Il est jugé pour corruption, fraude et abus de confiance, les preuves contre lui sont solides et son péril est réel. Le système judiciaire est l'un des rares aspects de la vie publique israélienne à ne pas avoir été politisé : l'ancien Premier ministre Ehud Olmert a été condamné à six ans de prison (peine réduite à 18 mois en appel) pour les mêmes chefs d'accusation que ceux retenus contre M. Netanyahou.

Netanyahou a bénéficié du fait d'être un populiste de droite et un ultra-nationaliste à une époque où cette tendance connaît un succès considérable en politique (Trump, Bolsonaro, Orbán, Meloni, Modi, etc.). Mais il est tout de même remarquable qu'un seul homme puisse faire de son destin la question politique centrale d'un pays de 10 millions d'habitants.

Pourquoi s'en soucierait-il, alors que les premiers ministres en exercice peuvent être mis en examen, jugés, voire écartés du pouvoir s'ils sont reconnus coupables par les tribunaux ? Parce qu'il s'agit d'une sorte d'assurance : un Premier ministre condamné ne peut toujours pas être démis de ses fonctions tant que toutes les possibilités d'appel n'ont pas été épuisées, ce qui peut prendre de nombreuses années.

En outre, un Premier ministre, en utilisant sa majorité au Parlement, peut essayer de modifier ou d'abolir les lois qu'il a été accusé d'avoir violées. Netanyahou n'a pas encore réussi à le faire, car tous les gouvernements israéliens sont des coalitions. des coalitions,et il n'a pas réussi à persuader ses partenaires politiques de l'accepter. Toutefois, cette fois-ci pourrait être différente.

Les tentatives politiques pour faire tomber les diverses coalitions dirigées par son parti, le Likoud, ont commencé avant même qu'il ne soit officiellement inculpé fin 2019, et il a remporté de justesse une victoire à chacune des trois premières élections. Après douze années consécutives au pouvoir,il a perdu la quatrième élection en 2021 par une marge tout aussi étroite marge tout aussi étroite etest actuellement dans l'opposition.

Mais Bibi fait tout son possible pour revenir au pouvoir le mois prochain - et cette fois, il pourrait être en mesure de former une coalition qui mettrait fin à ses soucis juridiques. Le Parti sioniste religieux (RZP) est relativement nouveau sur la scène, mais il est déjà le troisième plus grand parti du pays.

Si une bande de criminels parvenait à obtenir le pouvoir politique, on pourrait s'attendre à ce qu'elle dépénalise le crime. Si le RZP rejoint une coalition victorieuse dirigée par le Likoud, le plan "Droit et Justice" qu'il propose enlèverait le pouvoir aux tribunaux pour le donner aux politiciens - et plus particulièrement, il annulerait la loi actuelle contre la fraude et l'abus de confiance.

Les figures de proue du RZP, Bezalel Smotrich et Itamar Ben-Gvir, étaient autrefois hors de portée de la politique israélienne.

Ben-Gvir est un admirateur notoire du terroriste israélien Baruch Goldstein, qui a assassiné 29 Palestiniens et en a blessé 125 autres à Hébron en 1994. Smotrich affirme qu'"Israël devrait être dirigé selon la loi de la Torah" - une théocratie comme l'Iran, en d'autres termes. Mais la politique israélienne s'est maintenant déplacée assez loin à droite pour inclure même ces personnes : 62% des Israéliens s'identifient désormais comme étant de droite.

Bibi n'est pas un fanatique religieux lui-même, mais les "réformes juridiques" de Smotrichde SmotrichIl n'aura donc aucune réserve à accorder au RZP des postes de haut niveau au sein du gouvernement si les partis de droite obtiennent suffisamment de sièges aux élections pour former un gouvernement.

Le feront-ils ? Impossible à dire, vraiment. Le chiffre magique est de 61 (sur 120 sièges à la Knesset), et les partis de droite, pro-Netanyahou, n'obtiennent systématiquement que 59 ou 60 sièges dans les sondages. Les partis juifs de la coalition actuelle obtiennent 56 sièges, et les quatre partis représentant les citoyens arabes d'Israël en obtiennent quatre (ou peut-être aucun, s'ils ne parviennent pas à s'unir).

Comme les quatre élections précédentes, celle-ci risque de se terminer en apothéose. Il se peut même que ce ne soit pas la dernière de la série, car la plupart des Israéliens votent de la même manière à chaque fois. Pendant ce temps, cependant, le monde réel qui les entoure se transforme en enfer.

Les trois millions d'Arabes palestiniens de la Cisjordanie occupée sont proches du point de rupture. L'Autorité palestinienne, l'instrument d'Israël pour contrôler les territoires occupés, a perdu toute autorité. Le chef non élu de l'AP, Mahmoud Abbas, âgé de 86 ans, est en mauvaise santé et n'a ni adjoint ni successeur désigné.

Les villes de Jénine et de Naplouse, dans le nord de la Cisjordanie, échappent déjà de fait au contrôle d'Israël ou de l'AP. Les jeunes militants lourdement armés de la milice de la "fosse aux lions" dominent les rues, sauf lorsque l'armée israélienne tire, et une troisième "intifada" de grande ampleur pourrait bien se produire dans quelques semaines.

Pourtant, les électeurs israéliens, distraits en permanence par le mélodrame Netanyahou, semblent largement ignorants de ce qui les attend.