L'objectif de la floraison est essentiellement sexuel : les plantes fleurissent pour attirer les insectes, qui transportent le pollen pour féconder les fruits et les graines en croissance. En d'autres termes, il s'agit du processus de reproduction d'une plante. La plupart des plantes fleurissent une, voire deux ou plus par an, mais certaines espèces mettent des années à produire une fleur. L'attente en vaut-elle la peine ? Il existe plusieurs plantes exotiques qui mettent jusqu'à dix ans à fleurir, en voici quelques-unes.

L'une d'entre elles, dont vous avez peut-être entendu parler, est la Fleur du cadavre - bien nommée compte tenu de son odeur putride - mais c'est pour attirer les bousiers, les mouches de la chair et autres insectes carnivores qui se nourrissent généralement de chair morte. Elle ne fleurit qu'une fois tous les 7 à 9 ans et produit une seule et unique fleur massive de couleur violet foncé mesurant 152 cm (5 pieds) ou plus de diamètre sur une seule tige, qui ne dure que 24 à 36 heures. Les insectes pensent que la fleur peut être de la nourriture, volent à l'intérieur puis réalisent qu'il n'y a rien à manger et s'envolent avec du pollen sur leurs pattes. Une fois que la fleur a fleuri et que la pollinisation est terminée, la fleur s'effondre. Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature, il en reste moins de 1 000 à l'état sauvage, leur population ayant diminué au cours des 150 dernières années en raison de la perte d'habitat.

Arbuste KurinjiL'arbuste Kurinji, ou Neelakurinji, est une autre plante à floraison tardive, certaines espèces ne fleurissant qu'une fois tous les 7 à 12 ans, et là où il pousse dans le sud de l'Inde, il colore de larges pans de collines d'un violet bleuté. Leurs graines germent par la suite et poursuivent le cycle de vie avant de mourir finalement, car la plante synchronise sa phase de reproduction comme un mécanisme de survie, inondant la zone de nouvelles plantes.

La rare reine des Andes (Puya raimondii), originaire des Andes et du Pérou, ne fleurit qu'une fois tous les 80 à 100 ans et produit une hampe florale qui peut atteindre 9 mètres de haut ! La tige est en fait composée de 30 000 petites fleurs individuelles et meurt après la floraison. Cette plante figure sur la liste rouge des espèces menacées et est classée dans la catégorie "en danger". L'une des raisons de sa rareté est que les graines ont un temps difficile à germer dans leur terrain et leur climat précaires, et qu'il y a également peu d'insectes pour polliniser les graines. Malgré la production de millions de graines, très peu de semis viables en résulteront.

Une autre plante est le palmier talipot. Très imposant, le palmier talipot peut atteindre jusqu'à 25 mètres de haut et possède le plus grand ensemble de fleurs du règne végétal, formant un halo élargi au-delà de ses feuilles, mais les fleurs qui s'élèvent au-dessus du talipot ont un prix élevé - le palmier tropical peut vivre jusqu'à 75 ans, mais il ne fleurit qu'une seule fois durant cette période, puis meurt. Les feuilles robustes sont utilisées comme éventails ou pour fabriquer des toits de chaume.

Une espèce de bambou, le Bambusa tulda , fleurit normalement de manière grégaire pendant une période de 2 ans au cours d'un cycle de 15 à 60 ans. Dans plusieurs États du nord-est de l'Inde, on croit que la floraison du bambou est considérée comme un mauvais présage, surtout lorsqu'elle s'accompagne d'une augmentation de la population de rongeurs, et qu'elle est censée entraîner des famines et des calamités naturelles.

L'Agave franzosinii est un membre de la famille des agaves qui fleurit de façon irrégulière. Il est pratiquement impossible de prédire ses périodes de floraison. Il leur faut parfois des décennies pour fleurir, mais juste avant la floraison, elles poussent très rapidement, parfois plus de quatre fois leur hauteur moyenne de six pieds. Les plantes meurent après avoir présenté une floraison de petites fleurs jaunes.

Il y en a d'autres, dont une dont j'ai particulièrement aimé le nom - Sheep Eater - une plante épineuse du Chili qui attrape les moutons et les oiseaux qui s'approchent trop près. Les animaux meurent par manque de nourriture et finissent par se décomposer à la base de la plante, devenant ainsi un engrais naturel. Cette plante de 3 mètres de haut peut mettre jusqu'à 11 ans pour fleurir.

Et pourquoi ? Tout comme les colibris et les tortues ont des durées de vie différentes, certaines familles de plantes dépensent leur énergie différemment, et pour des raisons différentes. Certaines espèces dépensent beaucoup d'énergie pour vivre une vie courte, d'autres conservent leur énergie et vivent longtemps.