Ces petites créatures appartiennent à l'espèce des mustélidés, avec les belettes, les putois, les hermines. Les furets femelles sont appelées "jills", les mâles "hobs" et les jeunes "kits", et un groupe de furets est appelé "une entreprise" ou un fesnyng (prononcé comme fez-ning). Les furets domestiques existent dans une grande variété de couleurs et ont généralement un nez rose. Leur nom vient du mot latin furittus qui signifie "petit voleur". Il y a des années, les fureteurs et leurs furets à la forme unique étaient employés pour débusquer les lapins indésirables dans les trous ou les tunnels des terres agricoles, car ils étaient de meilleurs prédateurs que les chats ou les chiens.

Aujourd'hui, cet animal carnivore long et mince est un animal de compagnie attachant, intelligent et vif qui peut être dressé à faire des tours comme les chiens. Malgré leur grande énergie, ils dorment tranquillement, comme un chat, environ 18 heures par jour. Mais lorsqu'ils sont éveillés, ce sont des animaux de compagnie câlins, interactifs et pleins d'entrain qui peuvent être formidables si vous avez le temps de les sortir quotidiennement de leur cage et de jouer avec eux.

Bien que les propriétaires de furets aient tendance à adorer leur animal, les furets ne conviennent pas à tout le monde. Avant d'en accueillir un chez vous, vous devez savoir certaines choses.

Les furets ont une odeur musquée, même lorsqu'ils sont déshydratés. - Les furets sont nés avec des glandes odoriférantes situées à la base de leur queue. Ces glandes sont généralement enlevées chirurgicalement par le vétérinaire de l'éleveur lorsque les animaux sont très jeunes, avant qu'ils ne soient vendus, sinon ils ne seraient probablement jamais vendus en raison de leur odeur musquée.

Les furets font des boules de poils, tout comme les chats - Les furets perdent généralement beaucoup de poils et peuvent en ingérer lorsqu'ils font leur toilette. Pour éviter la formation de boules de poils, il faut brosser les furets plusieurs fois par semaine et, si la perte de poils est excessive, leur donner des laxatifs pour boules de poils fabriqués pour les furets ou les chats, par voie orale, une ou deux fois par semaine.

Ils peuvent mordre - Il est normal que les furets mordent légèrement ou jouent doucement. C'est lorsque l'animal mord fort que quelque chose ne va pas. Un furet peut mordre parce qu'on ne lui a tout simplement jamais appris à ne pas mordre. Peut-être n'a-t-il pas été manipulé correctement chez l'éleveur ou dans une animalerie.

Ils sont fouisseurs - Ils se terrent, creusent, mâchent et volent tout - surtout lorsqu'ils sont jeunes - et stockent vos affaires dans des endroits secrets. Les cordons électriques constituent également un danger potentiel. Si vous envisagez d'acquérir un furet, prévoyez de le surveiller chaque fois qu'il sort de sa cage et veillez à sécuriser une zone de votre maison où il peut courir en toute sécurité, sans les objets qu'il peut collecter !

Les furets sauvages chassent et mangent généralement des rongeurs et des lapins, et même les furets de compagnie sont exclusivement des mangeurs de viande et sont incapables de digérer les matières végétales. Il faut donc leur donner une alimentation riche en protéines, modérée en graisses et pauvre en glucides. Plusieurs aliments sous forme de croquettes préparés dans le commerce sont spécialement conçus pour les furets et sont facilement consommés par ces derniers.

Les furets ont besoin d'amis - En général, les furets sont des créatures sociales qui recherchent la compagnie de leur famille humaine ou d'autres furets. Pour cette raison, de nombreux propriétaires de furets finissent par en avoir plusieurs, les femelles étant "fixées". Bien sûr, comme pour les autres types d'animaux de compagnie, tous les furets ne s'entendent pas. Il faut donc surveiller de près les furets pendant plusieurs jours et pendant des périodes de plus en plus longues avant de les laisser seuls. Veillez également à ce que chaque furet ait un accès égal à la nourriture, aux jouets, aux cachettes et aux dortoirs, afin qu'ils ne se disputent pas les ressources.

Les furets doivent être vaccinés et munis d'une puce électronique. - Vous aurez besoin d'un passeport pour animaux de compagnie, et la loi exige qu'ils soient vaccinés et munis d'une puce électronique. Les animaux de compagnie d'intérieur peuvent également entrer en contact avec des animaux sauvages, comme les chauves-souris, qui peuvent être porteurs du virus de la rage.

Un furet peut être un formidable animal de compagnie, mais il demande beaucoup d'attention et un certain espace pour courir. Ils ont aussi généralement besoin de plus de soins - y compris de soins médicaux - à mesure qu'ils vieillissent. Étant donné qu'ils peuvent vivre jusqu'à 9 ou 10 ans (en moyenne 6 à 8 ans), ils constituent un engagement à long terme. Si vous êtes prêt à soutenir votre ami en peluche pendant cette période, un furet est peut-être fait pour vous.