क्या COVID-19 से त्रस्त प्रमुख देशों के प्रदर्शन को एक घोड़े की दौड़ के रूप में चित्रित करना अपमानजनक है, जिसमें विजेता प्रति मिलियन नागरिकों की सबसे खराब मृत्यु दर वाला प्रमुख देश होगा? यदि ऐसा है, तो मैं माफी मांगता हूं, लेकिन यह निश्चित रूप से ऐसा दिखता है।

इटली ने सबसे पहले नेतृत्व किया, बाद में व्यावहारिक रूप से बाकी सभी लोगों से आगे निकल गया, और फिर एक अंतिम-तिमाही स्प्रिंट किया जिसने इसे फिर से सामने रखा। लेकिन ब्राज़ील, डार्क हॉर्स, ने कल संयुक्त राज्य अमेरिका को पीछे छोड़ दिया (ब्राज़ील में 1,758 मौतें प्रति मिलियन, 1,750 अमेरिकी डॉलर प्रति मिलियन), और यह अगले सप्ताह ब्रिटेन के साथ पकड़ बना सकता है। उसके बाद केवल इटली ही ब्राज़ील द्वारा कोविड बूबी पुरस्कार जीतने की राह में खड़ा है।

मैं जानबूझकर दक्षिण-पूर्वी यूरोप (बोस्निया, बुल्गारिया, चेक गणराज्य, हंगरी, मोंटेनेग्रो, उत्तरी मैसेडोनिया, स्लोवाकिया और स्लोवेनिया) के छोटे देशों की उपलब्धियों की उपेक्षा नहीं कर रहा हूं, जो मृत्यु दर सूची में दस शीर्ष स्थानों में से आठ पर कब्जा करते हैं। वे सिर्फ छोटे हैं, और किसी को भी उनसे विशेष रूप से उच्च उम्मीदें नहीं थीं।

न ही मैं इस रैंकिंग खेल को सिर्फ यह बताने के लिए खेल रहा हूं कि सभी प्रमुख देशों के सबसे खराब प्रदर्शन करने वाले लोगों में लोकलुभावन थे, कम से कम हाल ही में (अमेरिका में डोनाल्ड ट्रम्प, ब्राजील में जेयर बोल्सनारो, यूके में बोरिस जॉनसन), इटली को छोड़कर, जिसकी व्यावहारिक रूप से कोई सरकार नहीं थी। मैं ऐसा कर रहा हूं क्योंकि ब्राज़ील ऐसा लग रहा है कि वह बूबी पुरस्कार जीतेगा।

यह महामारी संभवतः ब्राज़ील के अहंकारी राष्ट्रपति, जेयर बोल्सोनारो के राजनीतिक करियर को समाप्त करने जा रही है। वास्तव में, उनके समान रूप से अप्रिय बेटे एडुआर्डो पहले से ही ट्रम्पियन शैली में आखिरी स्टैंड का सपना देख रहे हैं। उन्होंने हाल ही में डरपोक और अक्षम होने के कारण 6 जनवरी को वाशिंगटन में कैपिटल पर हमला करने वाले नायकों की आलोचना की।

एडुआर्डो बोल्सनारो (जो ब्राज़ील के हाउस ऑफ़ डेप्युटीज़ में विदेश मामलों की समिति के प्रमुख हैं) ने कहा, “वे कैपिटल ले गए होते और... सभी पुलिस को मार डालते या वे सभी कांग्रेसियों से नफरत करते।” और एडुआर्डो के पिता, राष्ट्रपति, जायर पूरे डोनाल्ड हो गए हैं, पहले से ही एक तख्तापलट का औचित्य साबित करने की कोशिश कर रहे हैं कि अगले साल के चुनाव में उनके खिलाफ धांधली होगी।

ट्रम्प की तरह, हालांकि, बोल्सनारो वास्तव में अपने बेकन को बचाने के लिए अपने देश के वरिष्ठ सैन्य अधिकारियों के समर्थन पर भरोसा नहीं कर सकते हैं यदि वह चुनाव हार जाते हैं। उन्होंने ब्राज़ील के सभी सैन्य प्रमुखों को जनरलों से बदल दिया है, जो उन्हें लगता है कि वे अधिक वफादार हैं, लेकिन वास्तव में फासीवादी अधिकारी जो वास्तव में उन्हें तख्तापलट में वापस कर सकते हैं, वे लगभग सभी बहुत कम रैंक के हैं।

अगर बोल्सनारो को अगले साल लोकप्रिय वोट जीतने पर निर्भर रहना है, हालांकि, दूसरे कार्यकाल की संभावना दिन-ब-दिन सिकुड़ रही है। नवीनतम ओपिनियन पोल (अप्रैल के मध्य) में पाया गया है कि 55% मतदाता उनके राष्ट्रपति पद को 'भयानक' मानते हैं, जबकि केवल 26% को लगता है कि यह 'अच्छा' या 'उत्कृष्ट' है। बोल्सनारो ने अपने हीरो ट्रम्प की तरह ही जो पूर्ववत किया है, वह है Covid-19।

ब्राज़ील में महामारी अब इतनी खराब है कि अधिकांश अस्पताल राशन देखभाल कर रहे हैं, COVID-19 से त्रस्त लोगों को दूर कर रहे हैं जिनकी उम्र या अंतर्निहित स्थितियों से उन्हें जीवित रहने और बेहतर मौके वाले लोगों के लिए दुर्लभ बेड और ऑक्सीजन बचाने की संभावना कम हो जाती है।

मौत की दर वाकई चौंकाने वाली रही है। पिछले सप्ताह अधिकांश दिनों में यह तीन हजार प्रति दिन उच्च स्तर पर था, जो कि दुनिया के कुल लोगों का लगभग एक तिहाई हिस्सा है, जिसमें दुनिया के केवल 2.5% लोग हैं।

यह एक मध्यम आय वाले देश में एक मुफ्त राष्ट्रीय स्वास्थ्य सेवा के साथ विशेष रूप से भयावह है, हालांकि यह कम वित्त पोषित है, आमतौर पर यह काफी अच्छी देखभाल प्रदान करता है। केवल 11% आबादी को एक वैक्सीन की कम से कम एक खुराक मिली है, और नवीनतम पूर्वानुमान जुलाई तक आधे मिलियन मौतों का है।

यहां तक कि बोल्सनारो भी कभी-कभी मास्क पहनते हैं, हालांकि वह उन राज्यों के खिलाफ कानूनी कार्रवाई करना जारी रखता है जो घर पर रहने के आदेश जैसे मजबूत महामारी विरोधी उपाय लागू करते हैं। वह अपनी ही विचारधारा का कैदी है, भले ही यह उनके लोकप्रिय समर्थन को स्पष्ट रूप से आहत कर रहा हो। और उनके लिए मामले को बदतर बनाने के लिए, 'लूला' जेल से बाहर है और अगले साल उनके खिलाफ दौड़ने के लिए स्वतंत्र है।

2003-2011 में राष्ट्रपति के रूप में लुइज़ इनासियो 'लूला' दा सिल्वा के दो कार्यकाल के दौरान, ब्राज़ील कभी भी अधिक समृद्ध नहीं था, खासकर कम विशेषाधिकार प्राप्त आधी आबादी के लिए। इसके बाद वह लगातार दो अवधि की सीमा के कारण पीछे हट गए, लेकिन वह 2018 में बोल्सनारो के खिलाफ दौड़ने के लिए स्वतंत्र हो जाते - और वह जीत जाते — अगर वह तब तक जेल में नहीं होते।

बाद में जेल भेजने वाले जज बोल्सनारो के मंत्रिमंडल के सदस्य बन गए, लेकिन सुप्रीम कोर्ट ने अब लूला के भ्रष्टाचार की सजा को रद्द कर दिया है और वह 2022 में राष्ट्रपति पद के लिए दौड़ने के लिए स्वतंत्र हैं। कोई नहीं जानता कि तब तक कितने ब्राज़ीलियाई लोग अनावश्यक रूप से मर चुके होंगे, लेकिन शायद बोल्सनारो के राजनीतिक एपिटाफ को लिखने के लिए पर्याप्त है।