पांच साल पहले लेबनान अभी भी एक मध्यवर्गीय देश की तरह दिखता था जिसमें बहुत गरीब लोग थे। अब यह बहुत गरीब देश की तरह दिखता है जिसमें कुछ अमीर लोग हैं। यदि आप संख्या चाहते हैं, तो आधिकारिक गरीबी रेखा से नीचे रहने वाले लोगों का अनुपात दो साल पहले 30% से बढ़कर अब 80% हो गया है।

वास्तव में, 1975-1990 के गृहयुद्ध ने भी अर्थव्यवस्था को कम नुकसान पहुंचाया, हालांकि इसने कई लाख लोगों और देश के बुनियादी ढांचे को नष्ट कर दिया। बेरूत बस चालक ने कहा, “गृहयुद्ध के दौरान भी पैसा था और कोई भी भूखा नहीं था।”

वर्तमान आपदा की जड़ें उस युद्ध में हैं। इसने लेबनानी को अपने स्वयं के सांप्रदायिक समुदायों, ईसाई, सुन्नी मुस्लिम और शिया मुस्लिम की सापेक्ष सुरक्षा में वापस ला दिया, और सरदारों ने उन समुदायों की रक्षा के लिए उठे,

सरदारों में से कुछ समृद्ध पारंपरिक नेता थे, अन्य लोग युद्ध द्वारा शक्तिशाली बनाए गए थे। उनके नेतृत्व वाले मिलिशिया को वित्त देने के लिए, उन्होंने 'कराधान' प्रणाली बनाई, जो जबरन वसूली से बहुत कम थी, और यह उनके रिश्तेदार और दोस्त थे जिन्होंने उन प्रणालियों को व्यवस्थित और चलाया था।

1990 में युद्ध के अंत तक वे नए राजनीतिक और वित्तीय अभिजात वर्ग थे, अच्छी तरह से भुगतान किए गए मिलिशिया के साथ अपने समुदायों पर अपनी इच्छा को लागू करने के लिए - और वे अपने दिन की नौकरियों में वापस नहीं गए। वे एक भ्रष्ट और नेपोटिस्टिक क्लब बन गए, जिनके सदस्य हमेशा लेबनानी राज्य की संपत्ति को उचित बनाने के लिए सहयोग करते हैं, हालांकि वे एक-दूसरे से बहुत नफरत कर सकते हैं।

उस प्रणाली ने 1990 और 2000 के दशक में सुचारू रूप से काम किया, लेकिन यह 2010 के दशक से अलग हो रहा था। अभिजात वर्ग के बीच साझा करने के लिए बस पर्याप्त पैसा नहीं था (विनम्रता से 'राजनीतिक वर्ग' के रूप में जाना जाता है)। लेबनान लगभग कुछ भी नहीं पैदा करता है, यहां तक कि अपने लोगों के लिए पर्याप्त भोजन भी नहीं, और इसके आयात का भुगतान प्रेषण, विदेशी सहायता और ऋण के साथ किया जाता है।

अपने विशाल संरक्षण नेटवर्क को बनाए रखने के लिए पर्याप्त पैसा नहीं आने के साथ, कुलीनों ने आबादी के गरीब वर्ग पर अधिक भारी कर लगाना शुरू कर दिया, और 2019 में कुछ तड़क गया। अचानक बेरूत की सड़कें मौलिक परिवर्तन की मांग करने वाले प्रदर्शनकारियों से भरी हुई थीं।

लेबनान एक पूर्व फ्रांसीसी उपनिवेश है, इसलिए फ्रांस के राष्ट्रपति इमैनुएल मैक्रॉन ने उड़ान भरी और लेबनान सरकार को संरचनात्मक सुधारों के बदले 11 बिलियन पाउंड की पेशकश की, जो सरकार के दिल में भ्रष्टाचार को जड़ देगा। लेकिन उस प्रणाली से लाभान्वित होने वाले अभिजात वर्ग सरकार हैं, व्यवहार में, इसलिए निश्चित रूप से उन्होंने कहा कि नहीं, धन्यवाद।

डेमो लगभग एक साल तक जारी रहा, क्योंकि अब तक बिजली में लंबे समय तक कटौती हुई थी। गरीब परिवारों को पर्याप्त भोजन देना मुश्किल हो रहा था - वार्षिक मुद्रास्फीति अब 138% है - और कुपोषण व्यापक था।

इसके बाद पिछले साल बेरूत के बंदरगाह जिले में भारी विस्फोट हुआ था। इसमें अंतर्राष्ट्रीय मुद्रा कोष शामिल हो गया, अगर भ्रष्ट व्यवस्था में सुधार हुआ तो लेबनान को भारी ऋण की पेशकश की गई, लेकिन यह संभावना है कि सरकार उन्हें फिर से दूर कर देगी। यदि जिद्दी स्वार्थ एक ओलंपिक आयोजन होता, तो लेबनानी राजनीतिक वर्ग स्वर्ण जीतता।

यह किनारे के करीब हो रहा है। पिछले गुरुवार हिजबुल्लाह ने बेरूत में एक बड़े पैमाने पर विरोध प्रदर्शन किया, जिसमें जांच की अध्यक्षता करने वाले न्यायाधीश को हटाने की मांग की गई थी कि पिछले साल के बंदरगाह विस्फोट के कारण 2,750 टन उर्वरक आयात करने के लिए कौन जिम्मेदार था। (हिजबुल्लाह दोष के लिए एक प्रमुख उम्मीदवार है।)

जब मार्च एक ईसाई जिले में प्रवेश किया तो उस पर कम से कम एक स्नाइपर खुल गया। सात शिया की मृत्यु हो गई, और भीड़ (जिनमें से कुछ सशस्त्र थे) ने प्रतिशोध में ईसाई पड़ोस पर हमला करने की कोशिश की। और फिर भी लेबनानी राजनीतिक वर्ग झुकने से इंकार कर देता है।

तो वह राजनीतिक वर्ग एचएमएस विक्टोरिया के कप्तान से मिलता-जुलता क्यों है, जो 1893 में नाक-गोता लगाने वाला युद्धपोत था? क्योंकि ब्रिटिश मेडिटेरेनियन फ्लीट, वाइस-एडमिरल सर जॉर्ज ट्रायॉन की कमान संभालने वाला अधिकारी इतिहास के सबसे जिद्दी लोगों में से एक था।

उन्होंने एक बहुत ही जटिल पैंतरेबाज़ी का आदेश दिया जिसमें युद्धपोतों की दो समानांतर रेखाएँ एक साथ यू-टर्न एक दूसरे की ओर करेंगी, जो विपरीत दिशा में चलती हैं लेकिन समानांतर रेखाओं के साथ एक साथ बहुत करीब होती हैं। और उसने दूरी गलत कर ली।

पुल पर बाकी सभी लोग देख सकते थे कि जहाज वास्तव में टकराने वाले थे, और उनमें से कई ने ट्रायॉन से इसके बारे में बात की, लेकिन उन्होंने उनकी सलाह को नजरअंदाज कर दिया। जिस जहाज ने उसे राम लगाने जा रहा था, उसने भी उसके आदेशों की पूछताछ की, लेकिन वह दृढ़ रहा। इसलिए वे टकरा गए, और एडमिरल अपने जहाज के साथ नीचे चला गया।

लेबनान के राजनीतिक वर्ग को एडमिरल ट्रायॉन और देश को एचएमएस लेबनान के रूप में सोचें। केवल तकनीकी गोताखोर।