नारंगी पंखों के साथ काले रंग की जाली के विपरीत ये खूबसूरत तितलियाँ एकमात्र तितलियाँ हैं जो शरद ऋतु में कनाडा और अमेरिका के उत्तर में मैक्सिको और कैलिफ़ोर्निया के उत्तर में एक अविश्वसनीय वार्षिक प्रवास करती हैं। कुछ के लिए यह एक तरफ़ा यात्रा होगी, जिसमें मादाएं रास्ते पर अंडे डालती हैं और फिर मर जाती हैं, उनकी संतानों ने इस प्रक्रिया को जारी रखा है, अपने रास्ते को 'लीपफ्रॉगिंग' करते हैं।

एक अंतरराष्ट्रीय संरक्षण समूह, ज़ेर्सेस सोसाइटी ने जनवरी 2021 में अपनी वार्षिक तितली गणना आयोजित की, और कहा कि परिणाम अच्छे नहीं हैं। 246 साइटों पर एकत्र किए गए आंकड़ों ने कैलिफोर्निया में 2000 से कम ओवरविनर्ड दिखाया, 80 के दशक के बाद से 99.9% की गिरावट 2020 की गिनती में, प्रशांत ग्रोव शहर में कोई भी नहीं देखा गया था, जबकि 2006 में 28,000 देखे गए थे। रॉकीज़ के पूर्व में स्पष्ट रूप से 1990 के दशक के मध्य की तुलना में 80% कम था।

अमेरिकी मछली और वन्यजीव सेवा से संरक्षित स्थिति का अनुरोध किया गया है, लेकिन चार साल के आकलन के बाद, वे कहते हैं कि लुप्तप्राय प्रजाति अधिनियम के तहत सम्राट को सूचीबद्ध करना वारंट है, लेकिन मानदंडों को पूरा करने के बावजूद प्रजातियों की रक्षा के लिए पैसे/संसाधनों की कमी है।

संरक्षणवादी इन तितलियों की घटती संख्या से चिंतित हैं, और कारण जटिल हैं। निवास स्थान का परिवर्तन एक है - मेक्सिको में जंगलों को नष्ट किया जा रहा है, जलवायु परिवर्तन के कारण सनकी मौसम एक और है, लेकिन मुख्य कारण भोजन की कमी है। सम्राट ट्रॉपिकल मिल्कवीड (एस्क्लेपियास क्यूरासाविका) पर भरोसा करते हैं, लेकिन क्योंकि फसलों को जड़ी-बूटियों के साथ छिड़का जा रहा है, मिल्कवीड को संभवतः इस प्रक्रिया में मार दिया जा रहा है। दूसरा सबसे बड़ा खतरा एक बीमारी है जिसे ओई के नाम से जाना जाता है, और संक्रमित तितलियों ने अनजाने में मिल्कवीड पर बीजाणुओं को फैलाया, और यह उन्हें कमजोर कर देता है, उनके पंखों के गठन को अपंग कर देता है और वे अपने क्रिसलिस से उभरने में असमर्थ हो जाते हैं।

तो प्रजनन योजना के बारे में क्या? ठीक है, यहाँ एक अच्छी रेखा प्रतीत होती है - क्या हम बड़ी संख्या में कैप्टिव रीयर राजाओं को रिहा करके सम्राटों की मदद कर रहे हैं या उन्हें चोट पहुँचा रहे हैं? अमेरिका में लोग शादियों आदि में रिहाई के लिए राजाओं की खरीद कर रहे हैं, और उनकी गिरावट के कारण, अन्य लोग 'पिछवाड़े' के वातावरण में बड़ी संख्या में पालन कर रहे हैं या प्रजनकों से खरीद रहे हैं और उन्हें रिहा कर रहे हैं, जो दुर्भाग्य से तितलियों को रहने के लिए प्रोत्साहित करता है जहां खाद्य स्रोत है उपलब्ध है, और गैर-प्रवासी बन जाते हैं। बड़े पैमाने पर पालन की स्थिति भीड़ और बीमारी के प्रसार का कारण बन सकती है, आनुवंशिक विविधता के नुकसान का कारण बन सकती है, या निगरानी कार्यक्रमों में हस्तक्षेप कर सकती है। यहां तक कि सबसे बाँझ 'अस्पताल' स्थितियों में पाले जाने वाले लोग कभी-कभी हानिकारक बीमारियों के प्रकोप का अनुभव करते हैं।

सम्राट पुर्तगाल के लिए एक देशी प्रजाति नहीं हैं, लेकिन यहां हैं, शायद यहां मूल रूप से अमेरिका से उड़ाए गए हैं, और ज्यादातर यूरोप में छोटी संख्या में एक छिटपुट प्रवासी के रूप में दर्ज किए जाते हैं, संभवतः कैनरी द्वीप में निवासी आबादी से। वे कुछ प्रशांत द्वीपों, ऑस्ट्रेलिया, न्यूजीलैंड, एशिया के कुछ स्थानों और अज़ोरेस, मदीरा, कैनरी द्वीप और दक्षिणी स्पेन में भी पाए जा सकते हैं।

मेरे सहयोगी, प्रकाशित और जानकार तितली विशेषज्ञ, स्टीव एंड्रयूज - पुर्तगाल के बहुत ही 'बटरफ्लाई गाय' के अनुसार - सम्राट ब्रिस्टली-फ्रूटेड सिल्कवीड (गोम्फोकार्पस फ्रूटिकोसस) नामक एक पौधे पर भी मौजूद हो सकते हैं, और एकमात्र कारण वे स्थापित करने में सक्षम हैं दक्षिणी पुर्तगाल में प्रजनन कालोनियों का कारण यह है कि यह कई स्थानों पर प्राकृतिक हो गया है। यह पौधा, जो मिल्कवीड्स से निकटता से संबंधित है, में जिज्ञासु फुलाए हुए बीज-फली हैं और अक्सर अपने सजावटी गुणों के लिए बगीचों में उगाया जाता है। 2008 में पुर्तगाल में एक जटिल विस्तृत सर्वेक्षण किया गया था, जिसमें पूरे वर्ष किए गए जनसंख्या के आकार को निर्धारित करने के लिए एक विशिष्ट क्षेत्र में राजाओं की गिनती की गई थी, जिसमें दिखाया गया था कि वयस्कों की आबादी में कमी आई थी और सर्वेक्षण अवधि में अंडे और कैटरपिलर भी थे।

स्टीव ने मुझे सूचित किया कि वह कुछ समय के लिए राजाओं का पालन और रिहा कर रहा है। वह दोस्तों और सहकर्मियों को खाद्य-पौधे के बीज लगाकर मदद करने के लिए प्रोत्साहित कर रहा है, और यहां तक कि खुद भी लार्वा को प्लास्टिक की बोतलों में जीवित रखने में कामयाब रहा है, जहां वे शिकारियों से सुरक्षित हैं, ज्यादातर ततैया, जो कैटरपिलर और यहां तक कि तितलियों को खाएंगे इससे पहले कि वे अपना पहला लेने में कामयाब रहे उड़ान, इसलिए यदि आप इन खूबसूरत प्राणियों को पूरी तरह से मरने से रोकने में मदद करना चाहते हैं, तो कैटरपिलर और बीज कहां से प्राप्त करें, इस बारे में जानकारी के लिए फेसबुक पर स्टीव एंड्रयूज से संपर्क करें।