लेखक, टॉम वीज़ जर्मनी में राजनीति विज्ञान का अध्ययन कर रहे थे जब उन्हें एचआईवी का पता चला था। बाद में, उन्होंने संयुक्त राज्य अमेरिका में न्यूयॉर्क की यात्रा करने के लिए जर्मनी छोड़ दिया। “मैं भी एक पत्रकार बनना चाहता था, मैं अगला एंडरसन कूपर बनना चाहता था।” हालांकि, उनके बड़े सपने रुक गए और उन्हें संयुक्त राज्य अमेरिका में अवैध रूप से रहने के लिए मजबूर होना पड़ा।

“मुझे इस तथ्य से अवरुद्ध कर दिया गया था कि अमेरिकी सरकार ने एचआईवी से संक्रमित प्रवासियों को देश में प्रवेश करने के लिए प्रतिबंधित कर दिया था। जब मैं 1995 में अमेरिका में था, तो मुझे छह महीने का विज़िटर वीजा मिला, लेकिन मैं कोशिश कर रहा था ग्रीन कार्ड प्राप्त करें जब मुझे पता चला कि क्योंकि मुझे एचआईवी है, मुझे कानून द्वारा ऐसा करने की अनुमति नहीं थी”, जिसने अनजाने में उसे एक अवैध आप्रवासी बना दिया।

“यह कानून अब लागू नहीं है। हालांकि, उस समय (90 के दशक में) केवल दो अन्य देशों में एक ही कानून था, यह सऊदी अरब और लीबिया था”, उन्होंने याद किया।

उन्हें नहीं पता था कि अमेरिका में आने पर कानून मौजूद था। “मैं पहले से ही देश में था जब मुझे पता चला कि एक कानून था जिसने एचआईवी के साथ किसी भी आप्रवासी को ग्रीन कार्ड प्राप्त करने, नौकरी या कुछ भी पाने से रोका था। इसलिए, मेरे लिए इसका मतलब था कि मुझे अपने सभी सपनों को छोड़ना पड़ा, एक अनिर्दिष्ट प्रवासी के रूप में रहना था और यह मेरी कहानी की शुरुआत थी। मेरा जीवन नाटकीय रूप से बदल गया है”, जिसने उन्हें इतिहास की सबसे पुरानी नौकरी में धकेल दिया।

यह पुस्तक एक पत्रिका बनने का इरादा रखती है जो “एचआईवी के साथ रहने वाले यूरोपीय समलैंगिक व्यक्ति” की कहानी बताती है, जिसने अपने महाद्वीप को एक बेहतर जीवन खोजने के लिए दूसरे पर जाने के लिए छोड़ दिया और अपने मामले में वह उस देश की राजनीति से निराश था और उसे पता चला कि वहां रहना आसान नहीं था। हालाँकि, उन्होंने हार नहीं मानी।

अपने लक्षित बाजार के बारे में, उन्होंने मुझे बताया कि उनकी पुस्तक किसी को भी लक्षित है। “मैं ऐसे लोगों को चाहता हूं जो समलैंगिक नहीं हैं, जो एचआईवी पॉजिटिव नहीं हैं, जो विदेश जाने के दौरान मेरे द्वारा पारित संघर्ष को जानने के लिए प्रवासी नहीं हैं, लेकिन मैं यह भी चाहता हूं कि लोगों को पता चले कि उम्मीद है। यह वाकई एक कहानी है।

अब, पुर्तगाल के लागोस में रहते हुए, टॉम वीज़ ने एक संदेश साझा करने के लिए इस संस्मरण को लिखने का फैसला किया: “बाधाओं को कठिन होने पर भी हार नहीं माननी चाहिए। कोई बाधा इतनी ऊंची नहीं है कि आप दूर न कर सकें। यहां तक कि एचआईवी से संक्रमित होने के तथ्य ने मुझे अपने जीवन को पहले की तुलना में अधिक सचेत रूप से जीने में मदद की”।

आखिरकार, जब मैंने पूछा कि वह एचआईवी से पीड़ित एक युवा व्यक्ति को किस तरह की सलाह देगा, तो उसने कहा: “किसी भी चीज़ से डरो मत। जियो और प्यार करो!”

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