अच्छी खबर बड़ी और निर्विवाद है। पवन और सौर ऊर्जा के विकास में एक कदम-परिवर्तन हुआ है, जो 2020 में दुनिया भर में 45% उछल गया - और महामारी के बावजूद इस साल का उत्पादन और भी अधिक होगा। इससे भी अधिक महत्वपूर्ण, शायद ही ऊर्जा का कोई अन्य स्रोत बढ़ रहा हो।

पुराना पैटर्न यह था कि वैश्विक अर्थव्यवस्था में सालाना लगभग 3% की वृद्धि हुई, और बिजली की मांग थोड़ी तेजी से बढ़ी। नवीकरणीय (मुख्य रूप से हाइड्रो लेकिन कुछ सौर और पवन) एक ही दर से बढ़े, लेकिन जीवाश्म ईंधन और परमाणु ने अन्य 85% को कवर किया। नवीकरणीय ऊर्जा का हिस्सा बिल्कुल भी नहीं बढ़ रहा था।

यही कारण है कि कार्बन डाइऑक्साइड का समग्र वैश्विक उत्सर्जन सिकुड़ नहीं रहा है। दरअसल, वे हर साल बड़े हो गए हैं क्योंकि ग्लोबल हीटिंग को एक समस्या के रूप में पहचाना गया था, और अब 1990 की तुलना में लगभग 40% अधिक है। उत्सर्जन में कटौती की कोई उम्मीद नहीं थी जब तक कि गैर-जीवाश्म ऊर्जा स्रोतों का उत्पादन सुस्त होने के लिए मात्रा में नहीं किया जा रहा था।

जीवाश्म ईंधन उद्योग द्वारा वित्त पोषित जलवायु परिवर्तन के बारे में इनकार और संदेह के अभियानों को कभी भी ध्यान न दें। उन्होंने कुछ नुकसान किया, इसमें कोई संदेह नहीं है, लेकिन कोयला, गैस और तेल अभी भी मुख्य रूप से शासन करते हैं क्योंकि गैर-जीवाश्म विकल्प जो मौजूद थे वे आगे (जैसे हाइड्रो) का विस्तार करने में असमर्थ थे या काफी अधिक महंगे थे (जैसे परमाणु, पवन और सौर)।

अब वह सब बदल गया है। पिछले एक दशक में नवीकरणीय ऊर्जा की 'समतल' लागत में लगभग 60% (पवन) और 80% (सौर) के बीच गिरावट आई है, जिससे दोनों ही अधिकांश स्थानों पर जीवाश्म ईंधन की तुलना में सस्ता हो गया है। प्रवृत्ति वर्षों से दिखाई दे रही है, लेकिन अब यह वास्तविक हार्डवेयर में परिलक्षित हो रही है।

बिजली उत्पादन का गैर-जीवाश्म हिस्सा, इतने लंबे समय तक 15% पर अटका हुआ, 2020 में 27%, 2021 में 29% था - और यह इस साल 31% होगा। उस राशि के आधे से अधिक के लिए सौर खाते हैं, और बाकी के अधिकांश के लिए हवा होती है। और आईईए का अनुमान है कि नवीकरणीय ऊर्जा अब और 2026 के बीच वैश्विक स्तर पर 95 प्रतिशत नई बिजली क्षमता बनाएगी।

इसलिए यदि कुल बिजली उत्पादन में नवीकरणीय ऊर्जा का हिस्सा अब 2% प्रति वर्ष बढ़ रहा है, तो 2026 में यह क्या होगा? 41%? और 2030 में यह क्या हो सकता है? शायद 50%। यह एक वास्तविक क्रांति होगी - सभी उथल-पुथल और उथल-पुथल के साथ जिसमें वास्तविक क्रांतियां शामिल हैं।

बेशक, इस भविष्यवाणी के साथ कई चीजें गलत हो सकती हैं। बढ़ती कमोडिटी और शिपिंग की कीमतें उद्योग में लागत में तेजी से वृद्धि कर रही हैं। उदाहरण के लिए, पॉलीसिलिकॉन (सौर पैनल बनाने के लिए उपयोग किया जाता है) की कीमत 2020 से चौगुनी हो गई है। लिथियम और दुर्लभ पृथ्वी जैसे कुछ इनपुट के लिए, वैश्विक कमी भी हो सकती है।

लेकिन ऊर्जा के प्रतिद्वंद्वी स्रोतों के लिए भी लागत बढ़ रही है, और अब तक नवीकरणीय अपने मूल्य लाभ को बरकरार रख रहे हैं। तो सवाल मान्य रहता है: वास्तव में क्या होगा यदि जीवाश्म ईंधन अप्रत्याशित रूप से तेजी से गिरावट में चला जाए, तो 2030 तक उनके मौजूदा बाजार का लगभग एक तिहाई गायब हो जाएगा और बाकी का अधिकांश हिस्सा उस दशक के दौरान होगा?

बहुत अच्छी बात यह होगी कि वैश्विक कार्बन डाइऑक्साइड उत्सर्जन में समान रूप से तेजी से गिरावट आई है, शायद यह भी तेज़ है कि हमें 1.5 के माध्यम से वार्मिंग के+2030° C सीमा से नीचे रहने में सक्षम बनाया जा सके। इससे आग, बाढ़ और तूफान से होने वाली क्षति से बचने में कुछ दसियों लाख लोगों की जान और कुछ ट्रिलियन डॉलर की बचत होगी।

कम आकर्षक परिणाम 'सूर्यास्त' उद्योगों में अराजकता होगी, जिस पर सूर्य बहुत तेजी से नीचे जा रहा है: पीछे हटने और कोमल संक्रमणों के लिए कोई समय नहीं, बस पतन। कोई कार उद्योग के उन हिस्सों को देख सकता है जो पूरे कोयला उद्योग के साथ मिलकर उस मार्ग से नीचे जाने के लिए बिजली की तेजी से नहीं गए थे।

कम प्रदूषणकारी 'संक्रमणकालीन' ईंधन के रूप में गैस उद्योग का मुफ्त पास वाष्पित हो जाएगा, और तेल उद्योग खाड़ी में कुछ बहुत कम लागत वाले उत्पादकों के बीच विभाजित हो जाएगा, जो अपनी कीमतों में मौलिक रूप से कटौती करके व्यवसाय में रहेंगे, और बाकी, जो दीवार पर जाएंगे। फिर, 2040 के आसपास, शेष तेल उत्पादक भी टूट जाएंगे।

यदि आप उस परिदृश्य से कुछ भू-राजनीतिक संघर्ष नहीं कर सकते हैं, तो आप वास्तव में कोशिश नहीं कर रहे हैं, लेकिन यह अभी भी सबसे आशाजनक परिदृश्य है जिसे मैंने लंबे समय से देखा है। अगर हम वास्तव में एक बड़े युद्ध या अकाल के बिना एक ही जीवनकाल में दुनिया के पूरे ऊर्जा बुनियादी ढांचे को बदल सकते हैं, तो मैं खुशी से मानव जाति की विकासवादी फिटनेस पर अपने विचारों को संशोधित करूंगा।