मुझे पिछले हफ्ते न्यूयॉर्क टाइम्स के खोजी पत्रकार और सबसे ज्यादा बिकने वाले लेखक लेस्ली कीन का साक्षात्कार करने के लिए सम्मानित और विनम्र किया गया था। वह यूफोलॉजी के क्षेत्र में एक सत्यापित टाइटन है और अब प्रसिद्ध 2017 न्यूयॉर्क टाइम्स के लेख “ग्लोइंग ऑरस और 'ब्लैक मनी': द पेंटागन सीक्रेट यूएफओ प्रोग्राम के सह-लेखक हैं।

उस लेख ने आधुनिक प्रकटीकरण आंदोलन को बंद कर दिया, जिसके परिणामस्वरूप अमेरिकी सरकार द्वारा चौंकाने वाला प्रवेश हुआ कि न केवल अज्ञात एरियल फेनोमेना (यूएपी या ऐतिहासिक रूप से यूएफओ) वास्तव में मौजूद हैं, बल्कि रक्षा विभाग के अंदर के तत्व दशकों से उनका अध्ययन कर रहे हैं।

प्रवेश लेस्ली के काम की पूरी पुष्टि के लिए था। उन्होंने यूएफओ क्षेत्र में कदम रखा, जब 2000 में, कई वर्षों तक बर्मा के बारे में जांच और लिखने के बाद, उन्हें मेल में द कॉमेटा रिपोर्ट का पहला अंग्रेजी अनुवाद मिला।

कॉमेटा रिपोर्ट उच्च रैंकिंग वाले फ्रांसीसी सैन्य और नागरिक कार्मिक द्वारा बनाई गई एक ऐतिहासिक रिपोर्ट थी। गहन विश्लेषण के बाद, रिपोर्ट में कहा गया है कि यह “अलौकिक थीसिस” की सबसे अधिक संभावना थी।

लेस्ली बताती हैं, “मैंने इसे वास्तव में एक बड़ी कहानी के रूप में पहचाना है।” “मुझे लगा कि मेरे पास वास्तव में एक बड़ा स्कूप है। क्या आप कल्पना कर सकते हैं कि अमेरिकी लोगों के समान स्तर ने यह दावा किया है या नहीं? यह दुनिया भर में फ्रंट-पेज समाचार बनाएगा। इसलिए मैंने इस विषय को देखने में कुछ महीने बिताए, क्योंकि मुझे इसके बारे में ज्यादा जानकारी नहीं थी, और आखिरकार कहानी को बहुत सारे संपादकों के लिए खड़ा किया, जिनके साथ मैंने पहले काम किया था। मैंने बर्मा पर कहानियों का एक पूरा समूह प्रकाशित किया था ताकि वे मुझे जान सकें और मेरा काम पसंद कर सकें। यह वास्तव में कठिन था! जब मैंने पिच बनाई तो मैंने यूएफओ शब्द का भी उपयोग नहीं किया था, लेकिन बोस्टन ग्लोब में इस एक संपादक को छोड़कर वे इसे संभाल नहीं सके। वह वास्तव में मेरा सम्मान करती थी और कहानी करने को तैयार थी लेकिन यह वास्तव में स्पर्श और जाना था। एक बिंदु पर उसने कहा 'इसे भूल जाओ! चलिए इसे रद्द करते हैं।

सौभाग्य से, बोस्टन ग्लोब संपादक के पास ना कहने के लिए उसके ऊपर कोई नहीं था और लेस्ली की पहली यूएफओ कहानी आखिरकार मई 2000 में प्रकाशित हुई थी, जिसका शीर्षक था “यूएफओ सिद्धांतकारों को विदेश में समर्थन मिलता है, लेकिन घर पर दमन होता है।”

विषय पर झुका हुआ

“एक बार जब वह कहानी सामने आई तो मैं इस विषय पर बहुत झुका हुआ था!” लेस्ली ने कहा।
“मैं चौंक गया था कि इसे कितनी कम प्रतिक्रिया मिली। इसे यूएफओ लोगों से बहुत बड़ी प्रतिक्रिया मिली लेकिन मुझे उम्मीद थी कि कांग्रेस कहानी पर कूद जाएगी। मुझे लगा कि उस समय के प्रमुख खोजी पत्रकार इस सब पर होते। मैं सिर्फ एक फ्रीलांसर था, मेरे पास उस तरह की पहुंच नहीं थी जो उनके पास थी। मैं अगले कदम के लिए किसी और की प्रतीक्षा कर रहा था और किसी ने कुछ नहीं किया। यह मेरे वेक-अप कॉल की तरह था कि यह कितना विचित्र था। जिस तरह से इस विषय का इलाज किया गया था, हर कोई सिर्फ यूएफओ की तरह काम करता था।”

बिना किसी संदेह के, लेस्ली के काम ने बदलाव लाने में मदद की। मैंने उसे 2010 से अपनी ऐतिहासिक पुस्तक के माध्यम से पाया, “यूएफओ: जनरल्स, पायलट और सरकारी अधिकारी रिकॉर्ड पर जाते हैं।” वह किताब मैदान में 10 साल की परिणति थी। इसमें चार जनरलों और एक पूर्व अमेरिकी गवर्नर सहित 18 योगदानकर्ता लेखक हैं, जो सभी अपने स्वयं के व्यक्तिगत यूएफओ अनुभवों से संबंधित हैं। यह विषय में रुचि रखने वाले किसी भी व्यक्ति के लिए अवश्य पढ़ी जाने वाली पुस्तक है।

हालांकि पुस्तक एक अंतरराष्ट्रीय बेस्टसेलर थी और यूएफओ की दुनिया में एक बड़ा प्रभाव डाला, फिर भी संपादक इस विषय को नहीं छूएंगे।

रेडिकल चेंज

मई 2021 तक तेजी से आगे और परिदृश्य पूरी तरह से बदल गया था।

“क्या आपको पिछली गर्मियों में जून की रिपोर्ट आने से ठीक पहले हुआ मीडिया उन्माद याद है?” लेस्ली ने पूछा। “मेरा मतलब है कि हर कोई इसे कवर कर रहा था। और फिर यह 60 मिनट पर था। द न्यू यॉर्कर ने इस पर एक बड़ी फीचर स्टोरी लिखी। यह ऐसा था जैसे मीडिया पर्याप्त नहीं मिल सका।
जब आप सोचते हैं कि इस एक कहानी को प्रकाशित करने के लिए मुझे क्या करना था, तो यह एक क्रांतिकारी परिवर्तन है। यह सब इसलिए है क्योंकि सरकार चारों ओर आ गई है और स्वीकार किया है कि यूएफओ वास्तविक हैं। यह आधिकारिक है।”

लेस्ली का भी उसमें हाथ था। 17 साल के लिए एक कम और अविश्वासित विषय में पर्दे के पीछे पीसने के बाद, उसे क्रिस्टोफर मेलन ने लू एलिसंडो के साथ मिलने के लिए आमंत्रित किया था जिस दिन उन्होंने इस्तीफा दे दिया था।

लेस्ली ने कहा, “वह एक डिपार्टमेंट ऑफ डिफेंस प्रोग्राम के प्रमुख थे जो एक दशक से यूएफओ का अध्ययन कर रहे थे, और कोई भी इसके बारे में नहीं जानता था।”

लेस्ली वाशिंगटन में एक बैठक में गई और लू, क्रिस्टोफर मेलन, हैल पुथोफ और सहकर्मियों से 3 घंटे से अधिक समय तक मेज पर बैठ गई। उन्होंने प्रसिद्ध तीन नौसेना वीडियो सहित दस्तावेज़ के बाद अपना दस्तावेज़ दिखाया।

“उन्होंने मुझे जनरल मैटिस को लू का इस्तीफा पत्र दिखाया और मुझे विश्वास नहीं हो रहा था कि यह क्या कह रहा था।”

इस्तीफा देकर, लू ने 22 साल बाद अर्जित अपनी सैन्य पेंशन छोड़ दी।
पत्र ने उस समय रक्षा सचिव को समझाया था कि “अवर्गीकृत और वर्गीकृत दोनों स्तरों पर भारी सबूत के बावजूद, विभाग के कुछ व्यक्ति आगे के शोध के लिए दृढ़ता से विरोध करते हैं... इन घटनाओं की क्षमता और इरादे का पता लगाने की एक महत्वपूर्ण आवश्यकता बनी हुई है। सशस्त्र बलों और राष्ट्र के लाभ के लिए।”

बैठक का विचार इस कहानी को द न्यूयॉर्क टाइम्स में ले जाने का था।

“लू इस्तीफा दे रहा था क्योंकि उसे इस विषय पर ध्यान देने की आवश्यकता थी और वह इसे विभाग के अंदर से नहीं प्राप्त कर रहा था। क्रिस के लिए यह महत्वपूर्ण क्षण था, 17 साल तक इस बात को कवर करने के बाद, यह 'ओह माय गॉड' की तरह था, मुझे विश्वास नहीं हो रहा था कि मैं उस बैठक में बैठा था जो मैं सुन रहा था उसे सुन रहा था। उनके पास सभी दस्तावेज थे, हर कोई रिकॉर्ड पर जा रहा था, उनके पास वीडियो थे।”

बाकी इतिहास इस विषय पर लेस्ली के काम के लिए बड़े हिस्से में धन्यवाद है। अमेरिकी सरकार ने आखिरकार 25 जून प्रारंभिक रिपोर्ट में स्वीकार किया कि अज्ञात एरियल फेनोमेना, जिसे यूएफओ के रूप में जाना जाता है, वास्तविक हैं।

अगले सप्ताह के संस्करण में साक्षात्कार के भाग 2 के लिए स्टैंडबाय करें या नीचे पूरा साक्षात्कार देखें

लेस्ली कीन के साथ साक्षात्कार - यूएपी, एनवाई टाइम्स लेख लिखना, परिदृश्य कैसे बदल गया है