मुझे लगता है कि मेरे पिता कुछ मायनों में मोटर कार के स्वामित्व के लिए अपने दृष्टिकोण में काफी 'महाद्वीपीय' थे क्योंकि वह उन सभी में अक्सर व्यापार करने के लिए इच्छुक नहीं थे। एक बार जब वह कार प्राप्त कर लेता था जिसे वह वास्तव में चाहता था, तो वह आने वाले कई वर्षों तक इसे अपने गैरेज में सुरक्षित रूप से संग्रहीत रखेगा; सभी मेनियल कामों और दैनिक पीस के लिए एक सस्ता 'रन-अराउंड' का उपयोग करना।

उनकी पोषित कारें लगभग परिवार का हिस्सा बन गईं। उन्होंने अपने 1974 मर्सिडीज-बेंज 450SE को 17 साल तक रखा और यह अभी भी एक नई कार की तरह लग रहा था जब उन्होंने अंततः एक अधिक आधुनिक मर्सिडीज एस 500 में अपग्रेड किया। जिस दिन उन्होंने 450SE में कारोबार किया था वह वास्तव में काफी भावनात्मक समय था (बेधड़क जैसा कि यह लग सकता है)। लेकिन एक कार जो लगभग 17 साल से है, एक स्थिर, उम्र की चट्टान बन जाती है। यह मोटे और पतले के माध्यम से आपके साथ 'वहां' रहा होगा। पुराना वफादार।

मोटर वाहन की आकांक्षाएं

मेरे पिता ने हमेशा एक दिन रोल्स-रॉयस या बेंटले के गर्व के मालिक होने का सपना देखा था। लेकिन वास्तव में इस तरह की भव्य मोटर कार के मालिक को काफी छलांग के रूप में माना जाता था, तब भी जब यह स्पष्ट हो गया कि वह मोटर वाहन आकांक्षाओं के इस सबसे पतनशील को महसूस करने में सक्षम था।

एक निश्चित कैशे से घिरे होने के बावजूद, कुछ कम उत्साही आत्माओं के लिए, एक रोल्स-रॉयस सिर्फ एक और कार है - यद्यपि एक महंगी है। लेकिन मेरे पिता को डर था कि इस तरह के वाहन के मालिक होने और चलाने की वास्तविकताएं, जबकि अभी भी अपने 30 के दशक में, एक निश्चित छाप पैदा कर सकती हैं। एक छाप जो अपने कुछ साथियों के बीच विशेष रूप से अच्छी तरह से नीचे नहीं गई होगी। आखिरकार, सिल्वर शैडो शायद ही एक युवक की पसंद का रथ था? अधिकांश आकांक्षी 30-somethings ने शायद एक स्पोर्टी जगुआर या एक शक्तिशाली आधुनिक बेंज के अत्याधुनिक कौशल का विकल्प चुना होगा। एक वेफ्टिंग, 'पाइप एंड चप्पल' शैडो के लिए ऑप्ट करना थोड़ा ओटीटी लग सकता है और शायद कुछ हद तक समय से पहले भी।

हालांकि, रोल्स-रॉयस ब्रांड में हमारे परिवार की रुचि एक लंबा सफर तय करती है। मेरे दादा-दादी ने खुद को एक सुंदर गहरा नीला (विंडसर ब्लू), सिल्वर शैडो MK2 (1978) खरीदा। मुझे याद है कि चेस्टर के हेनलिस के साथ उनके साथ जा रहे थे जब कार को सेवित या मरम्मत करने की आवश्यकता थी।

हेनलिस की मेरी बचपन की यादें पिनस्ट्रीप सुबह के सूट पहने अजीब दिखने वाले सज्जनों द्वारा आबादी वाले महलनुमा शोरूम की ज्वलंत यादें प्रदान करती हैं। इन चैप्स ने अपने दिन धूल के हर आखिरी स्पेक का पीछा करते हुए बिताए, जो उन उत्तम मोटर कारों के चमकदार झंडे पर उतरने की हिम्मत करते थे। वे तुरंत किसी भी चिकना उंगली के निशान को रगड़ देंगे जो रहस्यमय तरीके से क्रोमड रेडिएटर ग्रिल या दरवाज़े के हैंडल पर दिखाई दे सकते हैं। यह सब एक शोरूम अनुभव के लिए बनाया गया है जैसे कोई अन्य नहीं। यह दूसरे स्तर पर था। शब्द के हर अर्थ में विशिष्ट रूप से, बिल्कुल और सर्वोत्कृष्ट रूप से ब्रिटिश। पुरानी शालीनता का एक अवशेष और काफी सरल रूप से अद्वितीय।

हालांकि, मेरे पिता वास्तव में 1990 के दशक तक रोल्स-रॉयस या बेंटले के मालिक नहीं बने थे। उन्होंने वास्तव में डुबकी लेने और वास्तव में एक खरीदने से पहले बीस साल तक अपनी आकांक्षा को बनाए रखा। तब तक, वह अपनी प्यारी एस-क्लास मर्सिडीज कारों के प्रति वफादार रहे, जो 70 के दशक और 80 के दशक की शुरुआत में अधिकांश महान क्रू-निर्मित लेविथान की तुलना में बहुत बेहतर ड्राइवर की कार थीं।

बेंटले आठ

उन्होंने अंततः 1988 बेंटले आठ खरीदने का फैसला किया। बेंटले आठ वह मॉडल था जिसे क्रेवे ने शुरू में एक 'एंट्री-लेवल' बेंटले के रूप में पेश किया था, जिसमें एक अधिक बुनियादी विनिर्देश और एक अत्यधिक विशिष्ट हीरा तार जाल “चिप कटर” शैली जंगला था, जिसने बेंटले के प्रसिद्ध ले मैन्स हेयडे को वापस लाने के लिए सभी तरह से नुकसान पहुंचाया था।

हालांकि, बहुत कम बेंटले आठ मॉडल को कभी भी आलीशान वेलोर सीट्स, स्टील व्हील्स, स्ट्रेट-ग्रेन अखरोट लिबास और उस अनूठे वायर मेश ग्रिल के बेसिक फैक्ट्री स्पेसिफिकेशन के साथ कमीशन किया गया था। अधिकांश बेंटले एट्स वास्तव में बहुत अधिक देखे गए थे। उनमें से कुछ ने कारखाने छोड़ने के लिए सबसे भव्य स्वाभाविक रूप से एस्पिरेटेड कारों में से कुछ को समाप्त कर दिया। विकल्प सूची केवल खरीदार के बटुए की मोटाई या शायद इस तरह के मोटर वाहन की अधिकता को रोकने की उनकी क्षमता से सीमित थी।

आखिरकार, बेंटले आठ मॉडल को अधिक पूरी तरह से specced बेंटले ब्रुकलैंड्स द्वारा प्रतिस्थापित किया गया था जिसे 6.7 लीटर वी 8 रोल्स-रॉयस इंजन के कम दबाव टर्बो संस्करण के साथ निर्दिष्ट किया जा सकता था, इंजन जिसने हर रॉयस या बेंटले को 1959 से चेशायर कारखाने छोड़ने के लिए संचालित किया था।

1986 के बाद बेंटले ने दिन के रोल्स-रॉयस मॉडल के साथ अपने बहुत सारे आधार साझा करने के बावजूद बेंटले को बहुत विशिष्ट रूप से बेंटले में बदल दिया। एक बेंटले विशाल, स्पोर्टी दिखने वाले जुड़वां सिबी हेडलैम्प्स के साथ आया था। वे शक्तिशाली टर्बो चार्ज इंजनों का भी दावा कर सकते थे और विशेष रूप से स्टिफ़र सस्पेंशन सिस्टम के साथ आए थे; एक निलंबन प्रणाली जिसने स्पष्ट रूप से तेज हैंडलिंग विशेषताओं को वितरित करने में मदद की, जिसने उस अविश्वसनीय अतिरिक्त “ओम्फ!”

बेंटले ब्रांड पर जो भी ध्यान दिया गया था, उसने कंपनी के लिए भारी लाभांश का भुगतान किया क्योंकि यह सफलतापूर्वक गुना के बाद एक छोटे से युवा को लुभाता था। एक नया, अधिक युवा और आकांक्षात्मक ग्राहक आधार बेंटले की नई-मिली शीतलता, गतिशीलता और कौशल की सराहना करना शुरू कर दिया। मार्क के शानदार वंश और पौराणिक खेल विरासत के लिए भी एक वास्तविक प्रशंसा थी।

1980 के दशक के अंत तक और 90 के दशक की शुरुआत में, बेंटले नाम अत्यधिक सक्षम खेल सैलून की एक नई नस्ल का पर्याय बन गया था। बेंटले मोटर कारें अब किनारे पर नहीं रहती थीं, केवल फिर से बैज किए गए रोल्स-रॉयस के रूप में मौजूद थीं। इसके बजाय, इन शानदार कृतियों ने पहली बार रोल्स-रॉयस मॉडल को पछाड़ दिया। यह समझना बहुत आसान था कि क्यों क्योंकि पिमम्स लेन में क्रेवे कारखाने के द्वार छोड़ने वाली हर कार में अनजान विलासिता का एक अचूक स्तर और बेंटलेस्क ऑपुलेंस की एक बड़ी डिग्री थी। एक अस्पष्टता जो आसानी से किसी भी रोल्स-रॉयस से मेल खाती है। बेंटले ने कारों में यह सब शामिल करने में कामयाबी हासिल की, जिसने असीम ड्राइविंग आनंद भी प्रदान किया। उनकी कारें आकांक्षी मोगल्स के लिए एक शांत और आरामदायक 'प्रथम श्रेणी' वातावरण भी प्रदान कर सकती हैं, जिन्होंने एक पेशेवर चौफुर की सेवाओं को नियोजित करना पसंद किया होगा।

1980 और 90 के दशक के फैशनेबल नए बेंटले मोटर कारों का एक संग्रह थे जो आसानी से किसी भी अवसर पर बढ़ सकते थे और कुंजी के हर मोड़ पर ऐसा करते हुए उत्कृष्टता प्राप्त कर सकते थे। वे वास्तव में ऑटोमोटिव बीहमोथ, मैकडैम के सम्राट और उन सभी भाग्यशाली लोगों के लिए गर्व और प्रतिष्ठा का एक सच्चा स्रोत थे जिन्होंने उन्हें अनुभव किया था।

अंततः मेरे पिता ने जो उदाहरण खरीदा था वह था:

एक बेंटले आठ जिसने नए से सिर्फ 7,000 मील की दूरी तय की थी, रॉयल एबोनी मेटैलिक में समाप्त हुई। वाहन पूर्ण आरआरएसएच, चर्मपत्र चमड़े की सीटों के साथ स्लेट टॉप रोल, चर्मपत्र घुटने रोल और चर्मपत्र रियर पार्सल शेल्फ के साथ आया था। यह कमर रेल सहित सुंदर बर्ड्स आई मेपल लिबास के साथ आया था। विल्टन कालीन बेज, पाइप्ड स्लेट थे, जिसमें रग्स के ऊपर सिलवाया रोल्स-रॉयस लैम्ब्सवूल भी शामिल था। इसमें बेंटले अलॉय व्हील्स और व्हाइट वॉल टायर्स लगाए गए थे।

कार को नॉर्विच के माइकल पॉवल्स से खरीदा गया था।

मैं आज भी इस वाहन का मालिक हूं। यह अभी भी नए से केवल 44,000 मील की दूरी तय कर चुका है।