फिर मार्च के अंत में चक्रवात इदाई, जो मोज़ाम्बिक में बीरा शहर को व्यावहारिक रूप से नष्ट कर देता है, जिसमें 750 से अधिक लोग मारे गए। तीन हफ्ते बाद उपोष्णकटिबंधीय अवसाद इस्सा दक्षिण अफ्रीका के पूर्वी तट से टकराया, जिसमें अधिक डरबन क्षेत्र में 450 लोग मारे गए। सचमुच लाखों लोग तंजानिया, मोजाम्बिक और दक्षिण अफ्रीका में तीन महीने में बेघर हो गए।

और मुद्दा यह है कि सिर्फ पांच साल पहले इस क्षेत्र में एक साल में केवल एक या दो तूफान थे। पंद्रह साल पहले, औसत प्रति वर्ष एक भी नहीं था। दक्षिण अफ्रीका के राष्ट्रपति सिरिल रामाफोसा ने कहा, “यह हमें बता रहा है कि जलवायु परिवर्तन गंभीर है, यह यहां है।” अच्छी तरह से देखा गया, सर। थोड़ा देर हो चुकी है, हालांकि।

हिंद महासागर में चक्रवात, पश्चिमी प्रशांत क्षेत्र में टाइफून, कैरेबियन में तूफान - यह सब एक ही जानवर है, बस अलग-अलग नाम हैं। इसी तरह 'उष्णकटिबंधीय तूफान' और 'उपोष्णकटिबंधीय अवसाद'; एक ही जानवर फिर से लेकिन कम हवा की गति के साथ। अभी भी अपनी झोंपड़ी से छत को फाड़ने के लिए पर्याप्त है, हालांकि, और अगर आप एक खड्ड के किनारे रहते हैं तो शायद आपको डूब जाए।

आश्चर्यजनक बात यह है कि वे सभी कितने आश्चर्यचकित हैं जब भविष्य में वैज्ञानिक और प्रचारक वर्षों से भविष्यवाणी कर रहे हैं, आखिरकार आता है। क्या उन्हें मेमो नहीं मिला?

यह रॉकेट साइंस नहीं है। जब वैश्विक तापमान बढ़ता है, तो यह समुद्र की सतह को गर्म करता है। जब समुद्र की सतह 26.5 डिग्री सेल्सियस (80 डिग्री फारेनहाइट) से ऊपर होती है, तो इसमें तूफान/चक्रवात/टाइफून को ईंधन देने के लिए पर्याप्त ऊर्जा होती है। पश्चिमी हिंद महासागर अब देर से गर्मियों और शुरुआती शरद ऋतु (जनवरी-अप्रैल) में उस तापमान से ऊपर है, इसलिए निश्चित रूप से यह चक्रवातों को जन्म दे रहा है।

दक्षिणी अफ्रीकी राजनेता इस संबंध में विशेष रूप से परित्यक्त नहीं हैं। पूरा राजनीतिक पेशा जन्मजात रूप से एक समय में बीस मिनट से अधिक समय तक लंबी अवधि पर ध्यान केंद्रित करने में असमर्थ है, क्योंकि अल्पकालिक समस्याओं को ठीक करने के दबाव भारी हैं। यह राजनीतिक प्रक्रिया में कोई गड़बड़ नहीं है; यह एक विशेषता है।

इस बारे में जापानी या जमैका के राजनेताओं से बात करने का कोई मतलब नहीं है, क्योंकि वे इस तथ्य से घायल हैं कि वे समय-समय पर इन विनाशकारी उष्णकटिबंधीय तूफानों की चपेट में आ जाएंगे। वे जानते हैं - या सोचते हैं कि वे जानते हैं - कि बेहतर समुद्री सुरक्षा और मजबूत आश्रयों के निर्माण के अलावा आप इसके बारे में कुछ भी नहीं कर सकते हैं। लेकिन वे गलत हो सकते हैं।

लोग कहते हैं कि आप मौसम के बारे में कुछ नहीं कर सकते हैं, लेकिन वास्तव में इन तूफानों को कमजोर करना या रोकना भी संभव हो सकता है। और शायद दक्षिणी अफ्रीका इसे आज़माने का स्थान है, क्योंकि उन्हें अभी तक हिंसक उष्णकटिबंधीय तूफानों के निरंतर जुलूस की आदत नहीं है। वे इस विचार के लिए भी खुले हो सकते हैं कि उन्हें इसकी आदत नहीं है।

पिछले साल मैंने स्टीफन साल्टर नामक इंजीनियरिंग के एक सेवानिवृत्त प्रोफेसर का साक्षात्कार लिया, जिन्होंने एक प्रसिद्ध जलवायु वैज्ञानिक प्रो जॉन लाथम के सहयोग से कई दशक पहले जलवायु को ठंडा करने के लिए एक परियोजना पर काम करना शुरू किया था। लाथम की पिछले साल मृत्यु हो गई थी, लेकिन परियोजना प्रोटोटाइप का निर्माण शुरू करने के लिए तैयार है, और यह वास्तव में काम कर सकती है।

यह विचार मानव रहित, पवन-संचालित, उपग्रह-निर्देशित जहाजों के एक बेड़े का निर्माण करना है जो खुद को कम, पतले बादलों के नीचे स्थित करते हैं जो उष्णकटिबंधीय महासागरों में बहुत आम हैं - 'समुद्री स्ट्रैटोक्यूमुलस बादल' - और पानी की एक अच्छी धुंध स्प्रे करें जो उन्हें मोटा करता है ताकि वे प्रतिबिंबित कर सकें अधिक धूप।

अधिक सूर्य के प्रकाश को प्रतिबिंबित करें और आप पूरे ग्रह को ठंडा करते हैं - लेकिन आप विशेष रूप से उन बादलों के नीचे समुद्र की सतह को ठंडा करते हैं। क्वींसलैंड में दक्षिणी क्रॉस विश्वविद्यालय की एक छोटी सी टीम पहले से ही उत्तर-पूर्वी ऑस्ट्रेलिया से पानी को ठंडा करने और ग्रेट बैरियर रीफ के कोरल को बचाने के साधन के रूप में इस तकनीक के साथ प्रयोग कर रही है।

बड़े 'नामित' उष्णकटिबंधीय तूफान आम तौर पर अटलांटिक, भारतीय और प्रशांत महासागरों के अच्छी तरह से परिभाषित क्षेत्रों में बनते हैं जो स्प्रे-जहाजों के मोबाइल बेड़े के लिए असहनीय रूप से बड़े नहीं होते हैं। बस समुद्र की सतह के तापमान को एक डिग्री या उससे कम छोड़ दें, और जो तूफान बन रहे हैं उनमें से अधिकांश कभी भी नाम कमाने के लिए पर्याप्त नहीं होंगे।

यह एक कोशिश के लायक है, और शायद दक्षिणी अफ्रीका इस तरह के मौसम के लिए काफी नया है ताकि यह विश्वास हो सके कि इसे रोका जा सकता है। दक्षिण अफ्रीका को नेतृत्व करना होगा, क्योंकि यही वह जगह है जहां अधिकांश पैसा और वैज्ञानिक और इंजीनियरिंग कौशल हैं, लेकिन यह एक ऐसा मुद्दा है जो महाद्वीप के पूरे पूर्वी तट के लिए मायने रखता है।

वास्तव में, यह एक ऐसी तकनीक है जो पूरी दुनिया के लिए मायने रखती है। जब हम अपने ग्रीनहाउस गैस उत्सर्जन को खत्म करने के लिए काम करते हैं, तो हमें वैश्विक तापमान को कम रखने के लिए लगभग निश्चित रूप से प्रौद्योगिकियों की आवश्यकता होगी, और यह जियोइंजीनियरिंग का अपेक्षाकृत सौम्य, नियंत्रणीय और सस्ती रूप होगा।

यह अफ्रीकियों के नेतृत्व में वैश्विक वैज्ञानिक और राजनीतिक महत्व की एक परियोजना भी होगी, जो कि कुछ ऐसा है जो लंबे समय से अतिदेय है।