यहाँ एक बिल्ली है जिसे आप अपनी गोद में कर्ल करना पसंद नहीं करेंगे - इसे लिगर कहा जाता है, और यह पृथ्वी पर सबसे बड़ी बिल्ली है। मैंने कभी एक नहीं देखा है, लेकिन मुझे पता है कि लगभग 100 मौजूद हैं। यह एक नर शेर और एक मादा बाघ के बीच एक कृत्रिम रूप से गर्भाधान वाला क्रॉस है। वे जंगली में एक साथ सह-अस्तित्व में भी नहीं होंगे क्योंकि वे विभिन्न महाद्वीपों से आते हैं। यह एक डरावनी कहानी के एक प्राणी की तरह है, लगभग 454 किलोग्राम की एक विशाल बिल्ली अपने पिछड़े पैरों पर कुछ 3.6 मीटर लंबी खड़ी है, जिसमें माता-पिता दोनों की तुलना में बड़ी, मोटी हड्डियां और लंबे दांत हैं। लिगर एक बड़ी सुनहरे रंग की बिल्ली है जिसके माथे पर धब्बे होते हैं, पीठ के साथ पीले रंग की पट्टी होती है, और कुछ पुरुषों में, एक आदिम माने होता है। मादा शेरों में जीन होता है जो विकास को सीमित करता है जबकि बाघों में यह पुरुष होता है; और लिगर्स को माता-पिता से इस जीन को प्राप्त नहीं करने के साथ, वे विशालता से पीड़ित होते हैं, बड़े पैमाने पर माता-पिता दोनों को पछाड़ देते हैं।

पूरी तरह से विकसित, लिगर बहुत बड़ा होगा - वर्तमान में सबसे बड़े गैर-मोटे लिगर का रिकॉर्ड लगभग 408 किलोग्राम है, हालांकि अन्य का वजन 544 किलोग्राम और यहां तक कि 726 किलोग्राम है। ऊंचाई-वार, एक वयस्क आमतौर पर कंधे पर लगभग 1.3 मीटर लंबा होता है और खड़े होने पर कानों की युक्तियों पर 1.8 मीटर लंबा होता है। इतने बड़े शरीर को बनाए रखने के लिए, लिगर को प्रति दिन औसतन 11.4 किलोग्राम मांस की आवश्यकता होती है - कैद में एक विशिष्ट शेर या बाघ के आहार से दोगुना से अधिक।

बर्थिंग कठिनाइयों

उनका आकार माँ बाघिन की कठिनाइयों का कारण बन सकता है, जिससे वह और शावक दोनों को खतरे में डाल सकते हैं, जो समय से पहले पैदा हो सकते हैं या सीज़ेरियन की आवश्यकता हो सकती है, और जीवित रहने वाले शावक न्यूरोलॉजिकल विकार, मोटापा, आनुवंशिक दोष और एक छोटे जीवनकाल का सामना कर सकते हैं - कुछ इसे अपने बिसवां दशा में बनाते हैं, लेकिन कई सात साल की उम्र से पहले जीवित न रहें। पुरुष ने टेस्टोस्टेरोन के स्तर और शुक्राणुओं की संख्या कम कर दी है, उन्हें बांझ प्रदान किया है, जबकि महिलाएं, हालांकि शेर या बाघ के साथ प्रजनन करने में सक्षम हैं, अक्सर बीमार शावकों को जन्म देती हैं जो जीवित नहीं रहते हैं। संक्षेप में, ये संकर जानवर बांझ हैं क्योंकि उनके पास व्यवहार्य यौन कोशिकाएं नहीं हैं, जिसका अर्थ है कि वे लिगर शुक्राणु या अंडे का उत्पादन नहीं कर सकते हैं, उनकी विभिन्न प्रजातियों के माता-पिता के गुणसूत्र मेल नहीं खाते हैं। उनके विशाल आकार और इस तथ्य के बावजूद कि उनके माता-पिता ग्रह के सबसे क्रूर शिकारियों में से दो हैं, यह स्पष्ट रूप से अपेक्षाकृत कोमल और विनम्र प्रकृति है, खासकर उनके संचालकों के साथ।

जैसे-जैसे वे बढ़ते हैं, वे दोनों मूल प्रजातियों से सामाजिक समस्याओं, विरासत की आदतों और संचार विधियों का भी अनुभव कर सकते हैं। उनकी 'भाषा' एक मिश्रण है: गर्जन एक शेर की तरह लगता है, लेकिन वे एक ध्वनि को चुफ के रूप में जाना जा सकता है - एक खुश ग्रीटिंग शोर जो बाघ के लिए अद्वितीय है।

जिज्ञासा

इन जानवरों को उनके जिज्ञासा मूल्य के लिए, या मनोरंजन उद्योग में उपयोग किए जाने के उद्देश्य से प्रतीत होता है, और उनके पास संरक्षित होने का कोई कारण नहीं है। उनके बड़े पैमाने पर आहार की लागत सामान्य चिड़ियाघर के खर्चों से परे है जब उनके संसाधनों को संरक्षण पर ध्यान केंद्रित किया जाना चाहिए; वास्तव में, मान्यता प्राप्त चिड़ियाघर-जो विशिष्ट प्रजातियों और उप-प्रजातियों के संरक्षण को बढ़ावा देने के लिए डिज़ाइन की गई प्रजाति जीवन रक्षा योजना के अनुसार जानवरों को प्रजनन करते हैं - को बढ़ावा नहीं देते हैं लिगर्स का प्रजनन बिल्कुल, क्योंकि वे एक अप्राकृतिक घटना हैं जो केवल कैद में पाई जाती हैं। फिर भी, लिगर का आकार और विदेशी आकर्षण उन्हें एक वास्तविक भीड़-सुखी बनाता है, एक पशु विषमता जो हर साल सैकड़ों आगंतुकों को आकर्षित करती है - और पैसा - हर साल लिगर-होल्डिंग सुविधाओं के लिए, जिसके परिणामस्वरूप प्रजनन योजनाएं जारी रहती हैं। लिगर्स जंगली में जीवित नहीं रह पाएंगे क्योंकि वे जंगली से नहीं आते हैं। यहां तक कि अगर वे जीवित रह सकते हैं, तो वे अपने जीन पर प्रचार और पारित करने में बहुत अच्छे नहीं होंगे। संकर प्रजाति नहीं हैं।

वर्तमान में, अमेरिका में कुछ 30 लिगर मौजूद हैं (और यहां तक कि कम टिगॉन, नर बाघों और मादा शेरों के बीच एक क्रॉस)। ताइवान जैसे कुछ देशों में, संरक्षित जानवरों के संकरों का प्रजनन करना वास्तव में अवैध है, क्योंकि इसे आनुवंशिक संसाधनों की बर्बादी माना जाता है और शायद अधिक महत्वपूर्ण बात यह है कि संकर जानवरों को उनकी मूल प्रजातियों के समान सुरक्षा की पेशकश नहीं की जा सकती है।

आप क्रॉसब्रेडिंग के बारे में कैसा महसूस करते हैं? यह बहुत कुछ होता है, लेकिन आमतौर पर प्रजातियों के भीतर - कई कुत्ते क्रॉसब्रेड होते हैं, खच्चर एक क्रॉसब्रेड होते हैं, यहां तक कि मवेशियों को भी सफलतापूर्वक पार किया जा सकता है। लेकिन बाघ और शेर? बस मुझे इतना गलत लगता है।