शेरोन मैरियट में “बेटर वर्ल्ड” गाला इवेंट के लिए सम्मानित अतिथि थे। वह वर्चुओसा फाउंडेशन के लिए नीलामी चला रही थी, जो पोलैंड में एक बच्चों के अस्पताल का समर्थन करती है। गोल मेज ने बड़े कम छत वाले बॉलरूम को भर दिया। उज्ज्वल बहुरंगी रोशनी और विस्तृत पोशाक ने वातावरण को एक फिल्म सेट की तरह महसूस कराया। यह वार्षिक कान फिल्म समारोह था, और मैं इसे पुर्तगाल समाचार के लिए रिकॉर्ड करने के लिए वहां गया था।

शेरोन स्टोन बिल्कुल वैसा ही दिखता था जैसा आप एक विश्व प्रसिद्ध फिल्म स्टार से उम्मीद करेंगे। दो सुरक्षाकर्मियों ने उसे मुख्य तालिका के प्रमुख के पास ले जाया।

मेजबान द्वारा कुछ विशेष रूप से खराब टिप्पणी के बाद, बेटर वर्ल्ड फंड के लिए प्रस्तुति शुरू हुई। फंड के लिए विचार दुनिया भर में मनुष्यों की स्थिति में तेजी से और बड़े पैमाने पर सुधार करने के लिए सीमाओं के पार सहयोग करना है।

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एक महिला जिसके साथ मैंने बात की थी वह एक उन्नत वेब 3 सुशी टूना एनएफटी ट्रैकिंग तंत्र पर काम कर रही है। यह महाद्वीपों में यात्रा करने वाली महंगी मछलियों को सुरक्षित रूप से ट्रैक और सत्यापित करने के लिए ब्लॉकचेन तकनीक का उपयोग करता है।

गाला के दर्शकों को बहुत दिलचस्पी नहीं थी। वे अपने आकर्षक और संभवतः महंगे कपड़े और सूट में थे, प्रस्तुति के दौरान बात कर रहे थे और बातचीत कर रहे थे।

शेरोन उठ खड़ा हुआ और बाल गरीबी पर एक वीडियो के माध्यम से चुपचाप आधे रास्ते छोड़ दिया।

“वह जा रही है,” मैंने अपने टेबल मेट्स को फुसफुसाया, “वीडियो भी समाप्त नहीं हुआ है!”

24 वर्षीय फ्रांसीसी रैपर जेम्स ने मेरे बगल में कहा, “वह शायद बनाने के लिए एक और पर्व है।”

हालांकि ऐसा नहीं था। तीस मिनट बाद, शेरोन फिर से प्रकट हुआ।

उसने कपड़े बदले थे?

अब उसने एक पेशेवर गहरे नीले और बैंगनी रंग का बिजनेस सूट पहना था। वह मुख्य मंच पर पोडियम पर खड़ी थीं। वह बच्चों को पीड़ित देखकर अपने जीवनकाल पर एक भावपूर्ण भाषण दे रही थी। भीड़ मंच पर पहुंची, और यह देखना मुश्किल था क्योंकि सभी के पास सेल फोन रिकॉर्डिंग थी।

शेरोन ने कहा, “मैंने सिर्फ यूक्रेन के राष्ट्रपति ज़ेलेंस्की के साथ पाठ किया है।” “एक बच्चा अस्पताल है जिसे आपके समर्थन की सख्त जरूरत है, और ये बच्चे सख्त जरूरत में हैं।”

उसने हममें से प्रत्येक को हमारे बगल वाले व्यक्ति को देखने के लिए कहा।

“नहीं, देखो.” उसने कहा और मुझे सही देखा। “वास्तव में अपने बगल वाले व्यक्ति को देखें। ये वे लोग हैं जो फर्क करेंगे।

यदि आप ऐसा नहीं करते हैं, तो कोई और नहीं करेगा।”

मैंने अपने आसपास के लोगों को देखा। किसी ने पीछे मुड़कर नहीं देखा, और वे अपने फोन पर रिकॉर्डिंग में बहुत व्यस्त थे।

अंत में, मैंने अपने बगल की महिला को तब तक देखा जब तक कि वह पीछे मुड़कर नहीं देखती, मुस्कुराया, और सुनिश्चित किया कि उसका कैमरा शॉट अच्छा था।

शेरोन ने एक माइक्रोफोन पकड़ लिया और सेंटर स्टेज लिया। उसने एक नीला और पीला पर्स उठाया।

“यह एक तरह का डोल्से और गब्बाना हैंडबैग है, और यह यूक्रेन के रंगों के साथ हाथ से बनाया गया है।”

उसने पर्स को अपने कंधे पर रख दिया और सुरुचिपूर्ण ढंग से पोज़ दिया।

“आपके पास यह हैंडबैग और सूट जो मैंने पहना है वह हो सकता है। फंड यूक्रेन के बच्चों के पास जाएगा। हम $20,000 पर बोली लगाएंगे!”

भीड़ शांत हो गई।

डिएगो, एक फ्रांसीसी क्रिप्टो व्यापारी, मेरे ऊपर झुक गया, “इसमें राजनीति क्यों लाई जाए? यहाँ बहुत सारे रूसी हैं।”

“कोई भी?” उसने कहा।

एक और पल के बाद, किसी ने न्यूनतम बोली लगाई।

“20,000€, क्या हमारे पास 20,5 है?”

क्रिकेट्स।

हमारे पास 20,5 नहीं था। कोई अन्य बोलियां नहीं थीं।

“ठीक है, मैं 20,000 के लिए अपने कपड़े नहीं उतारूंगा! यह कोई सौदा नहीं है। मुझे माफ़ करना। हम इसे यहाँ रख देंगे और इसके बारे में बाद में बात करेंगे।”

उसने बैग को एक कुर्सी पर रख दिया और नीलामी शुरू की।

बाकी रात ज्यादा बेहतर नहीं हुई।

शेरोन यूक्रेनी बच्चों के लिए 47,000€ जुटाने के लिए मंच पर लगभग 30 लोगों को प्राप्त करने में सक्षम था।

मेरा अनुमान है कि उसने बेहतर फंड के लिए 150-200,000 मूल्य की सुंदर वस्तुएं बेचीं।

फिर भी, कई पियर्स बिना किसी बोली के चले गए। दर्शक रुचि खो रहे थे और बातचीत कर रहे थे, और शेरोन प्रभावित नहीं हुए।

“कृपया चुप रहो। हम बच्चों के बारे में बात कर रहे हैं जिनके पास घर नहीं है और थोड़ी उम्मीद नहीं है मुझे उम्मीद है कि आप इस पर विचार करने के लिए अपनी महत्वपूर्ण बातचीत को बाधित कर सकते हैं।”

भीड़ ने नहीं सुनी और बातचीत करती रही।

अंत में, उसके पास काफी था।

“आप लोग सस्ते मदरफ़*** एर्स का एक गुच्छा हैं!” उसने कहा।

क्या मैंने यह सही सुना? मैंने सोचा।

“ये एक वारज़ोन में बच्चे हैं, और आपको परवाह नहीं है,” शेरोन ने जारी रखा। “क्या कोई इन खूबसूरत कलाकृतियों में दिलचस्पी रखता है जो उदार लोगों ने दान किया था? क्या कोई मदद करने में दिलचस्पी रखता है? नहीं? तब मैं अपना और समय बर्बाद नहीं करूंगा। यदि आप एक अंतर बनाना चाहते हैं, तो ये आइटम वेबसाइट पर होंगे, और मैं आपको अपनी उदारता खोजने के लिए प्रोत्साहित करता हूं। लेकिन मैं आपका और अपना समय बर्बाद नहीं कर रहा हूं।

उसने अपना पर्स पकड़ लिया, मंच से बाहर चली गई, और दरवाजे से बाहर निकलती रही। सुरक्षा ने उसका पीछा किया।

“वाह। यह एक तारा है,” मैंने कहा।

जेम्स ने मुझे देखा, “मुझे लगता है कि वह और बेच सकती थी,”