हममें से कुछ चीजें लेने लगते हैं। “दूध कहाँ से आता है?” उत्तर: “द शॉप।”

यह पेट्रोल और डीजल के साथ भी ऐसा ही है, यह सिर्फ जादुई रूप से एक पंप से बाहर आता है ना? आप जानते हैं, जो उत्सुकता से आपके टैंक को भरते हैं, साथ ही साथ आपके बटुए को निकालते हैं।

ब्रास टैक्स के ठीक नीचे उतरते हुए, हममें से जो हमारे बारे में दुनिया में थोड़ी दिलचस्पी लेते हैं, उन्होंने सीखा है कि कच्चा तेल जीवाश्म कार्बनिक यौगिकों से बना है। और, ज़ाहिर है, यह परिमित है। लेकिन, पीढ़ियों के लिए, तेल (और अन्य जीवाश्म ईंधन) ने मानवता को आसान ऊर्जा का अपेक्षाकृत सुलभ स्रोत प्रदान किया है। नतीजतन, तेल आधुनिक दुनिया का जीवन-रक्त बन गया है। हम अपनी कारों में इसके डेरिवेटिव को पंप करते हैं, यह हमारे घरों को गर्म करता है, राजनेता इस पर बहस करते हैं और जब धक्का वास्तव में धक्का आता है तो हम सामान पर युद्ध लड़ने के लिए भी तैयार होते हैं। यह सब, हमारे पर्यावरण पर जीवाश्म ईंधन के प्रतिकूल प्रभावों पर भी क्षण भर के विचार के बिना।

जीवाश्म ईंधन को जलाने के सभी सामान्य पेशेवरों और विपक्षों के अलावा, हाल की घटनाओं, जैसे कि लॉकडाउन से उभर रही दुनिया, एक प्रमुख तेल उत्पादक क्षेत्र में एक गंभीर संघर्ष के साथ मिलकर एक सवाल सामने आया है जो मुझे कुछ 40 वर्षों से परेशान कर रहा है। यही है, अगर हम वर्तमान दर पर तेल जलाते रहें तो क्या होगा? दुनिया वास्तव में कब सूखी चलेगी?

यहां तक कि एक लड़के के रूप में (एक अजीब बच्चा, मुझे पता है) - मैं सड़क यातायात की सरासर मात्रा पर अघ्त दिखता था। मैंने गंभीरता से सोचा कि हर दिन के हर एक घंटे में कितना ईंधन जलाया जा रहा था। मुझे लगा कि झील भरने के लिए पर्याप्त होना चाहिए? मुझे एहसास हुआ कि मैं केवल एक विशाल सड़क नेटवर्क के एक छोटे से हिस्से को देख रहा था और ब्रिटेन में हजारों मील की अन्य सड़कें थीं; अकेले यूरोप, अमेरिका और बाकी दुनिया में क्या है। चीन और अन्य उभरती अर्थव्यवस्थाएं तब भी एक चीज नहीं थीं।

तेल कब खत्म होगा, इस सवाल पर वापस जाएं। उद्योग के सूत्रों के अनुसार, सरल उत्तर यह है कि यह नहीं जा रहा है। वैसे भी कभी भी नहीं। लेकिन कहानी स्पष्ट रूप से उससे थोड़ी अधिक बारीक है। उदाहरण के लिए, कोई भी वास्तव में ठीक से नहीं जानता कि वास्तव में कितना तेल मौजूद है। तेल भंडार की गणना इस बात से की जाती है कि वर्तमान में ज्ञात भंडार से क्या पंप किया जा रहा है और उन भंडारों से तकनीकी रूप से पुनर्प्राप्त करने योग्य क्या है। हमारे पैरों के नीचे बहुत अधिक तेल बैठा हो सकता है लेकिन यह अभी तक खोजा नहीं गया है, अकेले टैप करें। अन्य ज्ञात तेल भंडार वसूली योग्य नहीं हो सकते हैं लेकिन प्रौद्योगिकी हमेशा एक दिशा में स्थानांतरित हो रही है जो इसे बदल सकती है।

तेल के बारे में बात करते समय, विश्लेषक 'सिद्ध भंडार' की बात करते हैं। यह शब्द तेल (या अन्य प्राकृतिक संसाधनों) की मात्रा को संदर्भित करता है जिसमें 'लाभदायक' निष्कर्षण की 90% (या अधिक) संभावना है। स्पॉट वैल्यू की तुलना में इसे निकालने के लिए अधिक खर्च होने पर इसे जमीन से बाहर निकालने का कोई फायदा नहीं है।

अधिक कुशल दहन इंजन, इलेक्ट्रिक वाहन, हाइब्रिड और आगे जैसे तकनीकी विकास धीरे-धीरे समग्र मांग पर अपना टोल लेंगे और अंततः कीमत को प्रभावित कर सकते हैं। तेल की कीमत केवल तभी गिरती है जब उत्पादन की मात्रा मांग से अधिक हो जाती है और आविष्कारों का निर्माण होता है, जिससे तकनीकी चमक पैदा होती है। इस तरह के कारकों का 'सिद्ध' आरक्षित अनुमानों पर प्रभाव पड़ता है। दूसरे शब्दों में, तकनीकी विकास जो सिद्ध भंडार समझा जाता है उसे बदल देता है।

2019 में, बीपी के अनुसार, दुनिया का कुल सिद्ध तेल भंडार लगभग 1,750 बिलियन बैरल था। वार्षिक वैश्विक खपत (2019 में) लगभग 35 बिलियन बैरल थी। इसलिए अल्पविकसित गणना से पता चलता है कि यदि सिद्ध भंडार नहीं बढ़ता है और खपत लगभग 2019 के स्तर पर रहती है, तो शेष भंडार को कम करने में लगभग 50 साल लगेंगे।

कच्चे तेल को केवल वर्तमान प्रौद्योगिकियों की क्षमता और सहायक बुनियादी ढांचे के आधार पर निकाला जा सकता है। लेकिन एक बात स्पष्ट है, भंडार घट रहे हैं। जहां तक कोई भी देख सकता है, वर्तमान में तेल के लिए वास्तव में कोई व्यवहार्य विकल्प नहीं हैं, इसके बावजूद हम नवीकरणीय ऊर्जा के बारे में सुनते हैं। यदि तेल की कीमतें रॉकेट और वैश्विक आपूर्ति वास्तव में तंग हो जाती हैं, तो क्षणिक भू-राजनीतिक कारकों के बजाय भौतिक कमी के आधार पर चीजें काफी विवादास्पद हो सकती हैं जो केवल आपूर्ति और रसद को प्रभावित करती हैं।

मुझे लगता है कि आप सहमत होंगे, एक चीज जो हमने स्थापित की है वह यह है कि हमारी दुनिया आसानी से पुनर्प्राप्त करने योग्य तेल के अंत के करीब खतरनाक रूप से बढ़ रही है? कि, मुझे डर है, नीचे घूरने के लिए एक खतरनाक उपद्रव है।

मुझे नहीं लगता कि उन लोगों को कॉल करना उचित है जो जलते हुए तेल और अन्य जीवाश्म ईंधन 'ग्रीनीज़' या पर्यावरण की दृष्टि से भयभीत क्रैंक के सभी नुकसान से डरते हैं। ऐसा इसलिए है क्योंकि यह हम में से कई लोगों के लिए स्पष्ट है कि समकालीन पर्यावरणवाद कभी भी मुख्यधारा का मुद्दा बनने से पहले तेल जलाना एक स्थायी अभ्यास नहीं है। हाल के दिनों में पर्यावरण के मुद्दों को 'वोक-वाद' द्वारा अपहरण कर लिया गया हो सकता है, लेकिन वे किसी भी ठोस अंतर को बनाने के लिए दिन में थोड़ी देर तक 'जाग' सकते हैं।

तेल भंडार कितने समय तक चलेगा, यह क्विज़ करना जरूरी नहीं है कि पूछना सही सवाल हो। शायद महत्वपूर्ण सवाल यह होना चाहिए: हम वास्तव में जलते हुए तेल को कब तक रखना चाहते हैं और हम सचमुच और पर्यावरण दोनों का भुगतान करने के लिए किस कीमत पर तैयार हैं?

अधिक विविध, टिकाऊ और लाभदायक ऊर्जा अर्थव्यवस्थाओं की खोज में तेजी लाने से कई लाभ मिलते हैं जैसे कि स्वच्छ हवा और अधिक मजबूत और आत्मनिर्भर घरेलू ऊर्जा प्रावधान का सम्मान करना। तभी हम अपने आप को निरंकुश और अमित्र शासनों पर अत्यधिक निर्भर होने से दूर कर पाएंगे, जिन्होंने अपनी तेल संपत्ति को बर्बाद कर दिया है, फिर भी किसी तरह पूरे विश्व व्यवस्था पर एक असमान पकड़ बनाई है।

जबकि उच्च ईंधन की कीमतों का मतलब है कि लाखों परेशान मोटर चालकों के लिए पंपों पर दर्द, तेल की बढ़ती कीमतें अभी तक दोधारी तलवार का एक सा साबित हो सकती हैं, जिससे अधिक ऊर्जा-कुशल प्रौद्योगिकियों के त्वरित विकास को प्रेरित किया जा सकता है। चूंकि वर्तमान तेल उत्पादन का एक बड़ा हिस्सा सड़क वाहनों द्वारा खपत किया जाता है, इसलिए वैकल्पिक रूप से ईंधन वाले वाहनों या संकरों के क्षेत्र में तकनीकी विकास भविष्य की मांग को कम करने में महत्वपूर्ण भूमिका निभा सकते हैं। वहां कितना रिकवर करने योग्य तेल है यह मांग पर निर्भर करेगा। भविष्य की कितनी मांग है यह कीमत पर निर्भर करेगा!

शायद अगली बार जब हम खुद को एक व्यस्त फोरकोर्ट पर कतारबद्ध करते हुए पाते हैं, तो पेट्रोल और डीजल के अनगिनत गैलन पर वाहनों की एक चक्करदार सरणी देखते हुए, यह सोचने योग्य हो सकता है कि पूरे ब्रिटेन में यह ग्लूटोनस दृश्य कितनी बार दोहराया जा रहा है। हम शायद विचार कर सकते हैं कि वैश्विक स्तर पर किसी भी समय कितनी कारें भरी जा रही हैं? इन कारों के बारे में सोचें कि दुनिया के सबसे कीमती संसाधनों में से एक पर लाखों तेल-चूसने वाले धातु के लीच हैं। मुझे संदेह है कि उनके मालिकों का विशाल प्रतिशत शायद ही कभी संसाधन निकालने के लिए नियोजित अत्यधिक जटिल प्रक्रियाओं के बारे में एक विचार को छोड़ देगा, बल्कि स्थानीय फोरकोर्ट्स को अंतिम उत्पाद देने से पहले विशाल रिफाइनरियों को प्राप्त करने के लिए नियोजित करेगा।

दहशत केवल तभी सेट होगी जब इंप्रोमेप्टू “नो फ्यूल” संकेत फोरकोर्ट प्रवेश द्वारों को सुशोभित करते हैं। मैं मदद नहीं कर सकता लेकिन आश्चर्य करता हूं - फिर क्या?