केंट में एक विशिष्ट रात का मतलब पूरी तरह से बादल छाए रहेंगे। “सूप”, जैसा कि पूर्व पायलट ने घने बादल मौसम को संदर्भित किया था, सतह से 32,000 'से ऊपर चला गया, उस रात वह सबसे अधिक ऊंचाई पर पहुंच गया।


मिल्टन अमेरिकी वायु सेना में 25 वर्षीय लेफ्टिनेंट थे, लेकिन उनका स्क्वाड्रन इंग्लैंड में तैनात था। मिल्टन नए एफ -86 डी इंटरसेप्टर में “बैठे सतर्क” थे। उनकी विंग, 406 वें फाइटर इंटरसेप्टर विंग ने एफ -86 डी स्टैंड अलर्ट रखने के लिए प्रतिबद्ध किया था, जो 5 मिनट के नोटिस पर सोवियत बॉम्बर खतरे को लॉन्च करने और शूट करने के लिए तैयार था।



âताकतवर माउस



जबकि मूल एफ -86 कृपाण एक दिन का लड़ाकू था, वायु सेना ने एफ -86 डी को एक ऑल-वेदर इंटरसेप्टर के रूप में डिजाइन किया था, जिसका अर्थ था कि इसे एक हथियार देने के लिए एक रडार के चारों ओर डिजाइन किया गया था। जेट युग में विमान को आधुनिक बनाने के लिए, वायु सेना ने छह 50-कैलिबर मशीनगनों को हटा दिया और उनके स्थान पर, नाक में एक लड़ाकू रडार जोड़ा जो बादलों में भी लक्ष्य पर ताला लगा सकता था और नए मीटर लंबे “माइटी माउस” अनगाइडेड रॉकेट को शूट कर सकता था। साधन की स्थिति के तहत वायु युद्ध, जैसे कि बादलों और रात में, जटिल और बहुत खतरनाक है।


सोवियत खतरे से पश्चिम का बचाव करना एक महत्वपूर्ण वायु रक्षा मिशन था, और सबसे अधिक संभावना है, मिल्टन ने इस विलक्षण कार्य में बार-बार प्रशिक्षित किया।


“आरएएफ स्टेशन मैनस्टन में रनवे के अंत में दो एफ -86 डी 5 मिनट के अलर्ट पर थे, जो हाथापाई के संकेत का इंतजार कर रहे थे... मैं कॉल को काफी स्पष्ट रूप से हाथापाई करने के लिए याद कर सकता हूं; हालांकि, मुझे टेक-ऑफ के बाद चालू करने के लिए वास्तविक वेक्टर जैसी बारीकियों को याद नहीं है,” मिल्टन ने लिखा।


मैंने एफ -16 में खुद को अलर्ट पर लॉन्च किया है और इस बात से संबंधित हो सकता है कि घटना कितनी तेज और अराजक हो सकती है, खासकर रात में, मौसम में।


“इसे काफी खुलकर रखने के लिए, मुझे एक गधा-किकिंग प्रतियोगिता में एक पैर वाले आदमी की तरह महसूस हुआ।”


मिल्टन ने लिखा, “हम हमें आवंटित 5 मिनट के भीतर अच्छी तरह से हवाई थे और मूल रूप से उड़ान स्तर 310 के बारे में तले हुए थे।”



âsoupâ के ऊपर



मिल्टन ने वेल्स के दक्षिण-पूर्वी कोने पर स्थित आरएएफ मैनस्टन से अपने विंगमैन के साथ लॉन्च किया, और समुद्र के ऊपर पूर्व उड़ान भरी। देर रात थी, और मिल्टन पूरी तरह से बादलों में महासागर से 31,000 फीट ऊपर चढ़ गया। वह कभी भी “सूप” से ऊपर नहीं उठ सकता था, एक दूधिया सूप की तरह लगातार और मोटी वर्षा का एक मानक संदर्भ।


“प्रारंभिक ब्रीफिंग ने संकेत दिया कि जमीन काफी समय से एक ब्लिप देख रही थी जो पूर्वी एंग्लिया क्षेत्र की परिक्रमा कर रही थी,”


मिल्टन ने जारी रखा। “बहुत कम आंदोलन था, और [ग्राउंड कंट्रोल इंटरसेप्ट कंट्रोलर] के साथ मेरी बातचीत से सभी नियंत्रण एजेंसियों के साथ जांच की सभी सामान्य प्रक्रियाओं से पता चला कि यह बहुत ही असामान्य उड़ान पैटर्न के साथ एक अज्ञात उड़ान वस्तु थी। प्रारंभिक ब्रीफिंग में, हमें यह सुझाव दिया गया था कि बोगी वास्तव में लंबे अंतराल के लिए गतिहीन था।”


हवा में गतिहीन रहने की क्षमता आकर्षक है।



फायर करने का आदेश



मिल्टन ने जारी रखा, “उन्होंने मुझे जो सटीक मोड़ और युद्धाभ्यास दिए थे, वे सभी एक लीड टक्कर कोर्स प्रकार रॉकेट रिलीज के लिए कुछ सैद्धांतिक बिंदु तक पहुंचने के लिए समर्पित थे।” “मैं [32,000 फीट] के स्तर तक पहुंचने और आफ्टरबर्नर से बाहर आने का अनुरोध करने के लिए केवल आफ्टरबर्नर में रहने के लिए कहा जा सकता हूं। यह बहुत बाद में नहीं था कि मैंने देखा कि मेरा संकेतित मच नंबर लगभग 0.92 था। यह उतना ही तेज़ है जितना कि F-86D सीधे और स्तर पर जा सकता है। फिर यूएफओ में रॉकेट के एक पूर्ण सैल्वो को आग लगाने का आदेश आया। काफी स्पष्ट होने के लिए, मैं अपनी पैंट को लगभग खाली कर देता हूं।


मिल्टन यह पुष्टि करना चाहता था कि आदेश गलत नहीं था और एक शीट से विशिष्ट कोड मांगकर नियंत्रक को “प्रमाणित” किया गया था। नियंत्रक सही प्रमाणीकरण के साथ वापस आ गया, इसलिए मिल्टन ने सभी 24 रॉकेटों के अपने सैल्वो का चयन किया और अंतिम मोड़ के लिए तैयार किया।



अतुल्य तीव्रता



उन्होंने एक अटैक रन में यूएफओ पर लाइन लगाई। उन्होंने लिखा, “ब्लिप अपनी अविश्वसनीय तीव्रता के साथ रडार में एक छेद जला रहा था,” उन्होंने लिखा। “यह एक ब्लिप के समान था जिसे मैंने बी -52 से प्राप्त किया था और ऐसा लगता था कि यह प्रकाश का चुंबक है।”


मिल्टन ने लक्ष्य को तुरंत बंद कर दिया और रिलीज बटन को पकड़ लिया। एक बार जब उसका विमान रेंज में था और समाधान भर गया, तो रॉकेट स्वचालित रूप से आग लग जाएंगे।


मिल्टन ने नियंत्रक को बताया, “रॉकेट रिलीज से 20 सेकंड बाद।”


“स्टैंडिंग बाय,” नियंत्रक ने कहा।


रिलीज होने के लगभग 10 सेकंड में, मिल्टन ने देखा कि संख्याएं बदलने लगीं। 800 समुद्री मील पर उनका ओवरटेक अब 200 (अधिकतम नकारात्मक ओवरटेक) का नकारात्मक ओवरटेक था।


कुछ ही सेकंड के भीतर ब्लिप स्कोप पर वापस दिखाई दे रहा था, फाइटर से दूर जा रहा था।


“क्या आपके पास टैली हो है?” नियंत्रकों ने पूछा कि क्या वह वस्तु देख सकता है।


मिल्टन ने जवाब दिया, “मैं सूप में हूं, और कुछ भी देखना असंभव है।”


इस समय तक, यूएफओ अपने रडार स्कोप के 30-मील रेंज मार्कर को छोड़ रहा था। मिल्टन ने बताया कि ऑब्जेक्ट चला गया था, केवल यह बताया जाना चाहिए कि यह बात अब ग्राउंड कंट्रोलर के दायरे से भी दूर थी।


हथियारों की रिहाई से दस सेकंड बाद, लक्ष्य अकल्पनीय गति से दूर हो गया था।


“मेरी धारणा यह थी कि विमान (या अंतरिक्ष यान) जो भी था, वह 2-अंकीय मच संख्याओं [> 7,000 मील प्रति घंटे] में यात्रा कर रहा होगा जो मैंने देखा था।”


दृष्टि में कोई लक्ष्य नहीं होने के कारण, मिल्टन घर चला गया और बिना किसी घटना के उतरा। घर के रास्ते में, नियंत्रक ने कहा कि लंदन का कोई व्यक्ति मिल्टन को डिब्रीफ करेगा।



कोई स्पष्टीकरण नहीं



मिल्टन ने कहा, “मुझे सबसे धूमिल विचार नहीं था कि वास्तव में क्या हुआ था, न ही कोई मुझे कुछ भी समझाएगा।”


अगले दिन स्क्वाड्रन में एक सार्जेंट मिल्टन को एक दालान में ले गया, और एक नागरिक कहीं से भी दिखाई नहीं दिया।


“नागरिक गहरे नीले ट्रेंचकोट के साथ एक अच्छी पोशाक आईबीएम सेल्समैन की तरह लग रहा था। वह तुरंत पिछले दिन के मिशन के बारे में सवाल पूछने में कूद गया। घटनाओं के बारे में मेरी बहस के बाद, उन्होंने मुझे सलाह दी कि इसे उच्च वर्गीकृत माना जाएगा और मुझे किसी के साथ चर्चा नहीं करनी चाहिए, यहां तक कि मेरे कमांडर भी नहीं। मैंने हाल के वर्षों तक किसी से भी इस बारे में बात नहीं की है।”




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