मुझे खुशी है कि बीएमसी ने हमारे स्थानीय करी घर को नहीं चलाया क्योंकि सामग्री के लिए यह दृष्टिकोण स्वादिष्ट व्यंजनों के लिए नहीं बनेगा। लेकिन तंग बजट और सीमित भागों के डिब्बे वैसे ही थे जैसे चीजें थीं। यह मेटल के साथ रेडी, स्टेडी कुक जैसा था। परिणामस्वरूप, कई बीएमसी मॉडल से समझौता किया गया क्योंकि जिन शक्तियों को केवल दो टायर और पांच वाशर के बराबर प्रदान किया जाता है और मोटर वाहन चमत्कार बनाने की उम्मीद की जाती है। लेकिन अगर यीशु 5,000 को दो मछलियों और कुछ रोटी के साथ खिला सकते थे, तो इसी तरह के भ्रूण निश्चित रूप से इंजीनियरों से परे नहीं थे?



ऑल द फाइव्स



मैक्सी सर्कल्स में बज़ वाक्यांश, मजेदार रूप से, “ऑल द फाइव्स” था। अजीब तरह से, इसका 5,000 को खिलाने से कोई लेना-देना नहीं था, इसके अलावा यह एक तरह की टैगलाइन थी, जिसका उद्देश्य यह बताना था कि नई मैक्सी पांच-स्पीड मैनुअल गियरबॉक्स की विशेषता वाले पांच दरवाजे वाले हैचबैक के रूप में दृश्य पर पहुंचेगी। इसके गुफाओंवाला लोडबे संभवतः पांच से अधिक पैल्ट्री रोटियों के साथ-साथ कुछ छोटे व्हेल को समायोजित कर सकता है। यहाँ से, अगर यीशु ने मैक्सी चलाने का विकल्प चुना, तो उसके पास इतना अच्छा कभी नहीं था।



ऑस्टिन मैक्सी दुनिया में एक सामयिक रचना थी जो लगभग हैचबैक से रहित थी। यह बीएमसी की बुढ़ापे फ़रीना सैलून से काफी दूर था, जो 1958 में वापस आया था। इन कारों की लगातार बिक्री हुई थी लेकिन पुराने मॉरिस ऑक्सफ़ोर्ड और ऑस्टिन कैम्ब्रिज फोर्ड की शानदार कोर्टिना के खिलाफ थे। यह जल्द ही स्पष्ट हो गया कि पुराने मॉडल समझदार मोटर चालकों की एक नई नस्ल के बीच सरसों को नहीं काट रहे थे। आगे बढ़ने का एकमात्र तरीका एकदम नई कार का निर्माण करना था।



1965 में काम शुरू हुआ। ऑस्टिन 1800 (लैंडक्रैब) दरवाजों का उपयोग करने का एक बड़ा निर्णय लिया गया - जो कि सभी सुंदर या आधुनिक नहीं थे। पुराने दरवाजों के चारों ओर एक नई कार डिजाइन करने से प्रभावी रूप से नए कैरस के रूप को निर्धारित करने वाला टेम्पलेट तैयार होगा। 1500cc से 3000cc तक के इंजन वाले हर ऑस्टिन क्रिएशन में लुक-अलाइक सेंटर सेक्शन होंगे। आगे या पीछे के हिस्सों में केवल मामूली परिभाषित बदलाव प्राप्त किए जा सकते हैं।



साहसिक महत्वाकांक्षाएँ



बीएमसी की नई मैक्सी के लिए साहसिक महत्वाकांक्षाएं थीं इसलिए इसके लिए एक नया इंजन बनाने का निर्णय लिया गया। प्रोजेक्ट लीडर एलेक इस्सिगोनिस के लिए, एक अत्याधुनिक इकाई से कम कुछ भी पर्याप्त नहीं होगा। इसलिए नए (ई-सीरीज़) इंजनों में ओवरहेड कैम थे। मैक्सी जल्द ही एक तकनीकी शोकेस बन गया, जिसके कारण एक और बड़ा फैसला हुआ, जो इसके लिए पांच स्पीड गियरबॉक्स डिजाइन करना था। अब झूठा “5 डोर” हैचबैक के साथ-साथ अनुकूलनीय बैठने की जगह भी थी, जिससे विशाल इंटीरियर का पूरी तरह से उपयोग किया जा सके।



बीएमसी के नवाचारों के बावजूद, डिजाइनरों के लिए एक बड़ी समस्या पुरानी टोपी वाले दरवाजों के साथ एक वांछनीय डिजाइन तैयार करना था। एक नई कार बनाना असंभव साबित हुआ जो 1800 के दशक की तुलना में अधिक कॉम्पैक्ट थी कुछ ने जल्दबाजी में प्री-रिलीज़ मेकओवर के बावजूद मैक्सी के लुक का समर्थन किया। एक्स-फोर्ड डिज़ाइन डायरेक्टर, रॉय हेन्स द्वारा लिखे गए एक रेस्टाइल फ्रंट एंड ने मैक्सी को एक उत्सुकता से एमके 2 कोर्टिना जैसी ग्रिल और हेडलाइट स्टाइलिंग प्रदान की, जो मिनी क्लबमैन पर भी छपी थी।



खुशी से, मैक्सी सौंदर्यशास्त्र पर व्यावहारिकता की जीत साबित हुई। अपने आसान रूफ-हिंगेड टेलगेट, इसके नए इंजन और पांच स्पीड गियरबॉक्स के बावजूद मैक्सी अपनी चौकोर नाक और सॉन-ऑफ रियर फ्लैंक्स के आसपास निश्चित रूप से बदसूरत बनी रही। यह अपने 'टू-बॉक्स' बॉडी, उदार आवास, न्यूनतम इंजन डिब्बे और सौंदर्यशास्त्र के प्रति निश्चित रूप से आकस्मिक दृष्टिकोण के साथ शुद्ध इस्सिगोनिस था।



मिनी की तरह मैक्सी को विशुद्ध रूप से कार्यात्मक प्रकाश में डिजाइन किया गया था। मैक्सिअस राइसन डेट्रे इसकी विशाल लोड बे और आंतरिक बहुमुखी प्रतिभा थी। यहां, मैक्सी ने अपने प्रतिद्वंद्वियों को रौंद दिया। अब इस्सिगोनिस से प्रेरित कारों को देखते हुए, उनके पास एक प्रतिष्ठित और मनभावन रेट्रो आकार है। लेकिन उन दिनों में जब फैशन ने सभी को रौंद दिया, मैक्सी ने वास्तव में इसे नहीं काटा। हालांकि, उस समय, यह सोचा गया था कि मैक्सी केवल कुछ वर्षों के लिए उत्पादन में होगी। यह सोचा गया था कि यह ब्रिटिश लीलैंड (बीएल) ध्वज के नीचे डिज़ाइन की गई कारों की एक नई श्रृंखला द्वारा तेजी से सफल होगा।



भारी



अप्रैल 1969 में जब ऑस्टिन मैक्सी (ADO14) पुर्तगाल के एस्टोरिल में लॉन्च किया गया था, तो कार इकट्ठे प्रेस को प्रभावित करने में विफल रही। पत्रकारों को सभी मैक्सिअस महीन बिंदुओं के बारे में जानकारी दी गई थी, लेकिन ब्रिटिश टीम ने अवधारणा को बेचने के लिए अपना काम काट दिया था। पत्रकारों को वास्तव में नई कार चलाने के लिए मिलने के बाद चीजें बेहतर नहीं हुईं। पहली छापें स्टाइल की तरह ही भारी थीं। भारी स्टीयरिंग के साथ कार को सुस्त समझा गया। लेकिन एक बड़ी खामी ने बाकी सब बौना कर दिया। भयावह अस्पष्ट गियर परिवर्तन। मैक्सी का फाइव-स्पीड गियरबॉक्स एक कोबल्ड अफेयर निकला। केबल-शिफ्ट के परिणामस्वरूप मैला गियर में बदलाव आया, जो कि चालाक, उपयोगकर्ता-अनुकूल फोर्ड सेटअप से दूर एक दुनिया थी।



फिर भी, एक तरफ कमियां, मैक्सी निश्चित रूप से एक दिलचस्प अवधारणा थी, जिसके लिए बहुत कुछ चल रहा था। अन्य इस्सिगोनिस-इंजीनियर कारों की तरह, जो इससे पहले थी, मैक्सी को असाधारण रोडहोल्डिंग और बेहतर सवारी गुणवत्ता का आशीर्वाद मिला था। इसके अतिरिक्त, मैक्सी अपने उच्च पाँचवें गियर की बदौलत एक मूक, लंबे पैर वाला मोटरवे क्रूजर था। हैचबैक व्यवस्था सुविधाजनक थी जिससे पीछे की सीटों को आसानी से सपाट किया जा सके। डबल बेड को समायोजित करने के लिए यह काफी विशाल था! काफी जुनून वाला वैगन!



एक बेहतर कार बनने के लिए सभी ऑस्टिन मैक्सी की जरूरत थी, वह थी अधिक शक्ति, चालाक गियर और एक अच्छी तरह से स्टाइल वाली बॉडी। हालांकि, बीएमसी ने घोषणा की कि मैक्सी सबसे अच्छी तरह से परीक्षण की गई कार थी जिसे मोटर उद्योग ने कभी भी उत्पादित किया था, जिसने परीक्षण के दौरान एक मिलियन मील से अधिक की दूरी तय की थी। कार एक धधकती पुर्तगाली गर्मी के साथ-साथ आर्कटिक सर्कल की उप-शून्य जलवायु की कठोरता से बच गई थी। लेकिन क्या यह खरीदारों को लुभाने के लिए पर्याप्त था?



हालांकि मैक्सी एक पूरी तरह से नई अवधारणा थी जो व्यावहारिक, मितव्ययी, आसानी से सेवित और प्रतिस्पर्धी मूल्य की थी - इसे महान ब्रिटिश कार खरीदारों द्वारा अच्छी तरह से प्राप्त नहीं किया गया था। कई लोग मैक्सी को 'पाने' में असफल रहे। हां, यह एक बहुत अच्छा विचार था लेकिन इसमें अभावपूर्ण प्रदर्शन और दबंग स्टाइल की कमी थी। कोर्टिनस कुरकुरी, फैशनेबल लाइनों के साथ गो-टू बने रहे। वे कई तरह की आड़ में भी उपलब्ध थे जबकि मैक्सी एक आकार का था जो सभी मामलों में फिट बैठता है।



पुर्तगाल लॉन्च



हालाँकि, पुर्तगाल में अपने तेजतर्रार लॉन्च के बाद मैक्सी ने शुरुआती बिक्री वाले हनीमून का आनंद लिया। काउली कार प्लांट को ऑर्डर पूरा करने के लिए फ्लैट आउट काम करना पड़ा। औद्योगिक वॉक-आउट के एक क्रम ने उत्पादन की समय सीमा को कम कर दिया और ग्राहकों के धैर्य का परीक्षण किया। उत्पादन प्रति सप्ताह 2,000 यूनिट से घटकर 1,300 से कम हो गया।



इसके लॉन्च के अठारह महीने बाद और कुछ व्यापक बदलाव के बाद, मैक्सी 1750 दिखाई दिया। नए 1750cc ई-सीरीज़ इंजन के साथ एक रॉड-संचालित गियरबॉक्स आया। यह मैक्सी-वर्ल्ड में सपनों का सामान था। अधिक शक्ति और एक अच्छा गियरबॉक्स! जबकि नए संस्करण को लुक्स फ्रंट पर कम चुनौती नहीं दी गई थी, कम से कम 1750 ने गति का उचित मोड़ प्रदान किया।




अफसोस की बात है कि नुकसान हो चुका था। केबल-चेंज 1500 के समय से पहले लॉन्च होने से धारणाएं धूमिल हो गई थीं। 1980 में एक अंतिम फेसलिफ्ट के साथ, 'मैक्सी 2' ब्रांडेड कार (ऑस्टिन/रोवर स्टीवर्डशिप के तहत) आधुनिक व्हील ट्रिम्स, मैट ब्लैक बंपर और एक संशोधित इंटीरियर के साथ आई। लेकिन सतह के नीचे यह वही पुरानी मैक्सी थी। अंतिम उदाहरण जुलाई 1981 में काउली प्लांट को छोड़ दिया गया।