यह शायद नहीं है रूसी राष्ट्रपति का सामान्य पैटर्न, जब वह एक बड़े झटके में पड़ता है, तो उसे आगे बढ़ना पड़ता है, इसलिए वह चरित्र से बाहर नहीं चल रहा है। हालाँकि, उसे अपने ही जनरलों द्वारा स्पष्ट रूप से गलत जानकारी दी जाती है, या सिर्फ उनकी बात नहीं सुनी जाती है।



यह धारणा कि 300,000 जलाशयों (सीमित सैन्य प्रशिक्षण वर्ष पहले) और विभिन्न प्रकार के तकनीकी विशेषज्ञों (कोई सैन्य अनुभव जो भी नहीं) को कुछ हफ़्ते या कुछ महीनों में एक उपयोगी लड़ाई बल में बदल दिया जा सकता है, विचित्र है। यह दर्शाता है कि पुतिन सैन्य मामलों से कितने अनजान हैं।



रूसी सेना के पास इन सभी लोगों को हथियाने के लिए उपकरण नहीं हैं, या यहां तक कि पर्याप्त प्रशिक्षक भी पहले से ही उन्हें असली सैनिकों में बदलने के लिए सामने नहीं हैं। जब इन ज्यादातर अनिच्छुक कस्बों को पहले से ही हतोत्साहित सेना में टुकड़े-टुकड़े खिलाया जाता है, तो वे अराजकता को और भी बदतर बना देंगे।



फिर वहाँ âreferendumsâ है। जिन चार प्रांतों को आंशिक रूप से नियंत्रित किया जाता है, उनमें रूस में शामिल होने के बारे में जनमत संग्रह करने की योजना को स्थगित करने के बाद, पुतिन ने सितंबर के मध्य में बड़ी यूक्रेनी प्रगति के बाद अचानक उन्हें शेड्यूल पर वापस रख दिया। पिछले शुक्रवार को लुहान्स्क, डोनेट्स्क, ज़ापोरीज़िया और खेरसॉन प्रांतों के रूसी कब्जे वाले हिस्सों में मतदान शुरू हुआ।



सशस्त्र रूसी सैनिक मतपत्रों के साथ घर-घर जाकर पूछते थे कि क्या लोग रूस में शामिल होना चाहते हैं। सैनिकों ने जवाब नीचे लिखे (पूरे परिवार के लिए एक), और फिर उन्हें बॉक्स में डाल दिया।



फिक्स पहले से ही था; सवाल यह है कि वे इस नाटक से बिल्कुल परेशान क्यों थे। जाहिर है, पुतिन को हाल की सैन्य आपदा से रूसियों को विचलित करने की आवश्यकता थी, लेकिन हो सकता है कि उनके पास वोट जल्दी करने और अपने सैनिकों के पास मौजूद सभी भूमि को एनेक्स करने का एक और कारण भी हो सकता है।



यदि विजय प्राप्त क्षेत्र रूसी क्षेत्र बन गए, तो वह दावा कर सकता है कि यूक्रेन द्वारा उन्हें वापस लेने का कोई और प्रयास रूस पर ही हमला है। यूक्रेनियन स्पष्ट रूप से इस कानूनी फ्लिम-फ्लैम की अनदेखी करेंगे, लेकिन यह उसे (रूसी नियमों के तहत) परमाणु हथियारों का उपयोग शुरू करने की अनुमति देगा।



पुतिन जानते हैं कि पश्चिम जानता है कि परमाणु हथियारों पर रूसी नियम कैसे काम करते हैं, इसलिए वह उम्मीद कर सकते हैं कि इससे परमाणु युद्ध के बारे में उनकी धमकियां अधिक विश्वसनीय होंगी। यह शायद नहीं होगा, लेकिन जब आप एक ऐसे आदमी के झांसे को बुलाते हैं जो ब्लफ़ नहीं करता है तो आपको क्या मिलता है?



हो सकता है कि वह अभी उस प्रतिष्ठा पर व्यापार कर रहा हो, और वह वास्तव में इस बार झांसा दे रहा है, लेकिन उस खरगोश-छेद के नीचे उसका पीछा करने का कोई मतलब नहीं है। आइए विचार करें कि हम निश्चित रूप से क्या जानते हैं।



रूस वर्तमान में यूक्रेन में युद्ध हार रहा है, यद्यपि धीरे-धीरे, और इस बात की बहुत कम संभावना है कि उसकी सेना इसे चारों ओर मोड़ सकती है। 300,000 अधिक बीमार प्रशिक्षित, क्रोधित कस्बों से बहुत फर्क नहीं पड़ेगा जब उन्हें जिस जहाज में डाला जाना चाहिए, वह रूसी सेना पहले से ही है टूटा हुआ।



एक और बड़ी यूक्रेनी जीत होने पर पुतिन की स्थिति और शायद उसका जीवन खतरे में है। उसे अभी तक इसका एहसास नहीं हो सकता है, लेकिन वह अंततः समझ जाएगा कि उसका अस्तित्व एक बातचीत की गई शांति पर निर्भर करता है जो उसे और रूस को पूरी तरह से अपमानित नहीं करता है, उदाहरण के लिए, एक युद्धविराम जो दोनों पक्षों को 2014 से पहले की युद्धविराम रेखाओं में लौटाता है।



उनकी समस्या यह होगी कि यूक्रेनियन इस समय आत्मविश्वास से भरे हुए हैं, और उन्हें यह देने के लिए इच्छुक नहीं हैं। वे अपने सभी चोरी हुए क्षेत्र को वापस चाहते हैं, और एकमात्र लीवर जो उनके दिमाग (और उनके पश्चिमी समर्थकों में से) को बदल सकता है, यूक्रेन पर एक परमाणु हमला है।



सिर्फ एक बहुत छोटा (उप-किलोटन-रेंज) âtacticalâ परमाणु हथियार, मन, कम आबादी वाली भूमि पर या यूक्रेनी तट से दूर वितरित किया गया। यह उससे अधिक नहीं हो सकता है, क्योंकि रूसी कमान की श्रृंखला में सेनापति एक बड़ी हड़ताल के लिए आदेश स्वीकार नहीं करेंगे जो एक पूर्ण परमाणु युद्ध शुरू कर सकता है। वे भ्रष्ट हो सकते हैं, लेकिन उनमें से अधिकांश अपने परिवारों से प्यार करते हैं।



वे सिर्फ एक परमाणु के लिए जा सकते हैं, हालांकि, खासकर अगर पुतिन उन्हें राजी कर सकते हैं कि यह एक उचित रूप से सुरक्षित कूटनीतिक चाल थी जिसका उद्देश्य यूक्रेनियन या यहां तक कि नाटो को बातचीत की मेज पर मजबूर करना है। तो अगर ऐसा होता है तो बाद वाले पक्षों को क्या करना चाहिए?



ध्यान में रखने वाली मुख्य बात यह है कि अगर नाटो ने उस एकल रूसी परमाणु पर कोई परमाणु प्रतिक्रिया नहीं दी तो वही रूसी सेनापति शायद आगे नहीं बढ़ेंगे। वे सिर्फ रूस और हर दूसरे देश में पुतिन को नीचे ले जाने के लिए आतंक और विद्रोह की प्रतीक्षा कर रहे हैं।




क्या मैं गारंटी दे सकता हूं कि ऐसा होगा? बेशक नहीं, लेकिन यह शायद इस तरह से खेलेंगे। और क्या होता है यह देखने के लिए इंतजार करने से क्या खो जाएगा?