मध्य पुर्तगाल में इस अनोखे स्थान से हम ग्रहों का अवलोकन कर सकते हैं, लगभग चंद्र क्रेटर को छू सकते हैं या अंतरिक्ष के गहरे अवशेषों को टकटकी लगा सकते हैं, जो दूर के नेबुला के माध्यम से कुछ दूर-दूर की आकाशगंगाओं की ओर एक काल्पनिक ब्रह्मांडीय प्रवास ले रहे हैं। पुर्तगाल का यह विशेष कोना दुनिया के सबसे साफ रात के आसमान में चमकने वाले अनगिनत सितारों के लुभावने दृश्य प्रस्तुत करता है।



यदि आप स्टार-गेजिंग में नहीं हैं, तो Alentejo बहुत सारी वैकल्पिक गतिविधियाँ प्रदान करता है। यदि गैस्ट्रोनॉमी खगोल विज्ञान को रौंद देती है, तो विभिन्न प्रकार की स्वाद संवेदनाओं का इंतजार होता है। यहाँ, स्पैनिश सीमा के करीब, अक्सर आंदालुसिया, अलेंटेजो और कभी-कभी एल्गरवे के व्यंजनों के साथ खोजे जाने वाले क्षेत्रीय पाक व्यंजनों का एक संलयन होता है, जो सभी एक एपिकुरन दावत में लिपटे होते हैं।



कोई फर्क नहीं पड़ता कि मेनू में क्या था, हाल ही में एक यात्रा के दौरान, मैंने अनोखे कॉकटेल या कुछ बर्फ के ठंडे बियर पीते हुए ठंडा-आउट सनसेट का आनंद लिया। मैंने ब्लाइंड वाइन-चखने के असली शगल में भी भाग लिया - स्टारलाइट द्वारा। ग्लास इन हैंड, मैंने कल्पना की कि इस शानदार क्षेत्र को स्वर्गीय डॉ कार्ल सागन के पक्ष में मिला होगा। वह न केवल एक प्रसिद्ध खगोलविद थे, बल्कि वे एक महान इतिहासकार और एक प्रसिद्ध दूरदर्शी भी थे। उन्होंने विचारों को संदर्भ में रखकर खगोल विज्ञान को सुलभ बनाया। टीवी सीरीज़ 'कॉसमॉस' कई खगोलविदों के लिए एक पूर्ण रहस्योद्घाटन था।



जटिल जीवन



डॉ. सागन जैसे महान मन से प्रभावित नहीं होना मुश्किल है। इससे पहले कि मैं उसका कोई भी काम पढ़ूँ, मेरी अपनी भावनाएँ इस धारणा की ओर झुक गईं कि ब्रह्मांड मूलभूत रूप से स्थलीय जीवन के प्रति शत्रुतापूर्ण है। हालाँकि, सागन ने बताया कि हमारे पास पृथ्वी पर केवल “जटिल जीवन” है, जो एक बेंचमार्क के रूप में है, जिसके द्वारा जीवन की मेजबानी करने की ब्रह्मांड की क्षमता के बारे में किसी भी सिद्धांत का परीक्षण किया जा सकता है। जो हमारे 'ब्लू डॉट' के अभयारण्य से परे है, उनमें से अधिकांश जटिल स्थलीय जीवन के लिए घातक साबित होने की संभावना है, जो लाखों वर्षों से, केवल पृथ्वी पर रहने के लिए विकसित हुआ है। उसी टोकन से, स्थलीय वातावरण संभवतः अलौकिक लोगों के प्रति शत्रुतापूर्ण साबित होगा; वॉर ऑफ द वर्ल्ड्स में एच जी वेल्स द्वारा शानदार ढंग से चित्रित एक परिदृश्य।



शायद हमारे अपने सौर मंडल में भी सरल माइक्रोबियल जीवन आम बात है? लेकिन जटिल जीवन के विकास के लिए कुछ शर्तों की आवश्यकता होगी, जो सभी काफी हद तक मौके पर निर्भर हैं। यही कारण है कि मैंने हमेशा माना है कि ब्रह्मांड में 'जटिल जीवन' की उपस्थिति दुर्लभ हो सकती है। लेकिन, ब्रह्माण्ड विशाल से परे है। तो, उस संदर्भ में दुर्लभ की परिभाषा क्या है?



फिर सवाल उठता है कि जटिल जीवन को बुद्धिमान कैसे समझा जा सकता है? 'बुद्धिमान' के रूप में क्या योग्य है और जज कौन होगा? हो सकता है कि एक जीवित रहने की वृत्ति को धारण करना वह सब है जिसे बुद्धिमान माना जाना चाहिए? दिन के अंत में कला, संस्कृति, संगीत, साहित्य और पृथ्वी पर अधिकांश जीवन-रूपों की सराहना कितनी अच्छी है - अकेले एलियंस को दें? एलियंस को विलियम शेक्सपियर, पिकासो या मोजार्ट के कार्यों की उतनी ही सराहना होगी जितनी कॉमन मेफ्लाई होगी? जीवन रक्षा सब रौंद देती है। वास्तव में, बौद्धिक परिष्कार केवल समाज के कुछ क्षेत्रों में ही मायने रखता है। फिर भी, कला या संस्कृति की सराहना एक बेंचमार्क लगती है जिसके द्वारा बुद्धि को मोटे तौर पर मापा जाता है। अपने आप में बौद्धिक परिष्कार पूंजीपति वर्ग के क्षेत्र से परे अनावश्यक दिखाई देगा? दुनिया के कई सबसे अमीर और सबसे प्रमुख उद्योगपति शायद ही कभी खुद को शिक्षाविद मानते थे या विशेष रूप से परिष्कृत होते थे। ये लोग इसलिए पनपते हैं क्योंकि वे जीवित रहने में विशेष रूप से माहिर हैं।



कोई उज्जवल चाल नहीं



मुझे आश्चर्य है कि क्या कोई अलौकिक पर्यवेक्षक मानवता को वह सब बुद्धिमान समझेगा? आइए इसका सामना करते हैं, हमने सामूहिक रूप से अपनी क्षमताओं का उपयोग अधिक से अधिक अच्छे के लिए नहीं किया है। एक प्रजाति के रूप में हमने लापरवाही से सीमित संसाधनों को खा लिया है और एकमात्र जीवन-निर्वाह ग्रह को लूटा है जिसे हम जानते हैं। ऐसा करके, हमने अपने जीवन के वातावरण को प्रदूषित और नीचा बना दिया है। इतनी उजलती चाल नहीं।



वर्तमान मानव जनसंख्या 7.7 बिलियन से अधिक है। इतनी बड़ी आबादी का समर्थन करने का मतलब है कि जीवन की समृद्ध टेपेस्ट्री का समर्थन करने की घटती क्षमता है जो अब तक नाजुक पारिस्थितिक तंत्र के चल रहे स्वास्थ्य के लिए मूलभूत है। कभी-कभी ऐसा लगता है कि मानव गतिविधि अगले सामूहिक विलुप्त होने की घटना के लिए उत्प्रेरक हो सकती है। हम सभी जानते हैं कि क्या हो रहा है, फिर भी इसे रोकने और अपनी खुद की खाल बचाने के लिए तैयार नहीं हैं। क्या यह बुद्धिमत्ता की पहचान है? बुद्धिमत्ता और इसके लिए जो कुछ भी खर्च होता है वह सब ठीक और अच्छा है, लेकिन अगर हम इसे सकारात्मक रूप से लागू करने में विफल रहते हैं, तो यह निश्चित रूप से बेकार या हानिकारक भी है?



पृथ्वी पर उभरने वाली जीवन के लिए आवश्यक सामग्री के बीच प्लेट टेक्टोनिक्स, ऑक्सीजन, एक बड़े चंद्रमा की उपस्थिति, एक चुंबकीय क्षेत्र, बृहस्पति जैसा एक गैस विशाल है, जिसने पृथ्वी को प्रभावित करने से विशाल क्षुद्रग्रहों को हटा दिया है। जानवरों के जीवन को विकसित होने में सैकड़ों लाख साल लगे, बैक्टीरिया के विपरीत, जो प्रकट होने वाले जीवन के पहले रूप थे। बैक्टीरिया बेहद कठोर होते हैं जबकि पशु जीवन नाजुक होता है, आसानी से पर्यावरण में अचानक और गंभीर बदलाव के शिकार हो जाते हैं। इसलिए जानवरों के जीवन के विलुप्त होने की संभावना अधिक होती है।



मानव विकास और एक प्रजाति के रूप में हमारी सफलता लगभग निश्चित रूप से अन्य जानवरों के जीवन रूपों की कमजोरियों के कारण हुई है जो कभी पृथ्वी पर घूमते थे। माइक्रोबियल जीवन के अस्तित्व और लचीलापन ने 'जीवन' बीमा पॉलिसी की तरह काम किया है। मूल रूप से, यदि जटिल जीवन का एक समूह इसे मुर्गा बनाता है या किसी तरह अप्रत्याशित प्राकृतिक प्रलय की घटनाओं से मिटा दिया जाता है, तो रोगाणु जीवित रहते हैं। आखिरकार रोगाणु एकदम नए जटिल रूपों में विकसित हो सकते हैं, जो अंततः प्रभुत्व पर एक छुरा लगा सकते हैं। पृथ्वी के लोगों के बीच कुछ सौ मिलियन वर्ष क्या हैं?



विशाल दूरियां



एक बात जो हमने निष्कर्ष निकाली है वह यह है कि ब्रह्मांड अपार है। भले ही अन्य रहने योग्य ग्रह मौजूद हों, वे शायद कुछ और दूर के बीच होने वाले हैं। किसी भी बुद्धिमान निवासियों के लिए संवाद करने में सक्षम होने के लिए एक-दूसरे से बहुत दूर। अलग-अलग सितारों के बीच की दूरियां इतनी अकल्पनीय रूप से विशाल हैं, आकाशगंगाओं को छोड़ दें, कि जब तक उनके बीच कोई भी संकेत गुजरता है, तब तक एक अच्छा मौका होता है कि मूल रूप से संदेश भेजने वाले लोगों से वे दुनिया पूरी तरह से पहचानने योग्य नहीं होंगी। इसलिए अन्य सभ्यताओं से संपर्क करने का प्रयास एक फलहीन अभ्यास होने की संभावना है।



क्या परग्रहियों को वैसे भी मानवता पर भरोसा होगा? पृथ्वी पर अधिकांश जानवरों के जीवन में मनुष्यों का सहज भय विकसित हो गया है। वस्तुतः सभी पर्यावरणीय क्षरण और परिणामस्वरूप विलुप्त होने से मानव गतिविधि कम हो गई है। हालांकि हम जानबूझकर अपने पर्यावरण को नुकसान पहुंचाने का लक्ष्य नहीं रखते हैं, लेकिन एक प्रजाति के रूप में हमारी सफलता ने वैश्विक संसाधनों पर निरंतर मांग की है। इसलिए एलियंस सदा के लिए आभारी हो सकते हैं कि हम “साहसपूर्वक वहां नहीं गए हैं जहां कोई भी आदमी पहले नहीं गया है"।



तो? क्या हम अकेले ब्रह्मांड में हैं? मेरा अपना निष्कर्ष शायद नहीं होगा। जब तक हम यह नहीं पाते कि क्लैंगर्स वास्तव में चाँद पर रहते हैं, तब तक हमें इसका जवाब जानने की संभावना नहीं है। फिर सवाल यह होगा कि उन्हें किसने बुनाया था?


मैं

आपको चेतावनी दूं कि स्टारलाइट द्वारा चखने वाली ब्लाइंड वाइन चखना एक बहुत ही सुखद अनुभव साबित हो सकता है, लेकिन जब खगोल विज्ञान के बारीक बिंदुओं के साथ जोड़ा जाता है, तो हम जवाब की तुलना में बहुत अधिक प्रश्नों को हल कर सकते हैं। मुझे संदेह है, जितना अच्छा था, मुझे उस आखिरी गिलास को नहीं पीना चाहिए था!